Las dietas de la Edad de Piedra estaban lejos de ser saludables

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pesca en la Edad de Piedra

El pescado que comían los noruegos neolíticos estaba lleno de metales pesados

¿Quieres servir una auténtica comida de la Edad de Piedra para tus amigos de dieta paleo? Primero, coge tu pescado o carne de foca y déjalo marinar durante miles de años en una mezcla salina de cadmio y plomo (disponible en todas las tiendas y baterías de automóviles). Espolvorea mercurio al gusto y sirve con nueces y bayas. ¿Alguna sobra? Guárdala en la parte de atrás de tu refugio durante el invierno, o hasta que se produzca un severo y quizás letal envenenamiento por metales pesados.

Por mucho que nos gustaría creer que los alimentos antiguos eran puros y libres de la mancha de la industrialización, un nuevo estudio pinta una imagen muy diferente de la forma en que comieron muchos de nuestros antepasados.

Los restos de comidas que ingirieron las personas que vivían en el norte de Noruega hace unos 8.000 años muestran que estaban contaminadas por grandes cantidades de metales pesados tóxicos, con concentraciones hasta 22 veces más altas que los niveles permitidos por los estándares modernos de seguridad alimentaria.

"Nos sorprendieron mucho los niveles de contaminación", dice Hans Peter Blankholm, un arqueólogo de la Universidad del Ártico de Noruega, que dirigió el nuevo estudio. Los hallazgos indican que el océano de la Edad de Piedra estaba inundado de enormes cantidades de toxinas, y que la comida que se le extrajo no era saludable y tal vez insegura para comer.

excavación del asentamiento Varanger

El equipo de Blankholm observó fragmentos de huesos de bacalao atlántico y focas arpa en desechos alimenticios recolectados de asentamientos bien estudiados de la Edad de Piedra en la península de Varanger, sobre el Círculo Polar Ártico. Utilizando el taladro de un dentista, extrajeron muestras y las revisaron en busca de contaminantes.

huesos encontrados en el asentamiento VarangerEn los huesos de bacalao, encontraron niveles de cadmio hasta 22 veces más altos que los límites recomendados hoy, mientras que el plomo era tres o cuatro veces más alto. Los niveles de plomo en los huesos de foca fueron igualmente altos, mientras que los niveles de cadmio fueron 15 veces más altos que las normas actuales. Los niveles de mercurio en ambos estaban por debajo del límite recomendado, pero aún eran altos, casi tan altos como los elevados niveles que se encuentran en la actualidad en los peces del Ártico.

Los científicos dicen que los niveles de metales pesados en los alimentos marinos son un ejemplo de cómo se acumulan constantemente los contaminantes en los tejidos de las criaturas marinas a través de la cadena alimentaria: un proceso llamado bioacumulación. En los seres humanos, se sabe que la exposición significativa al cadmio causa cáncer y enfermedades renales, hepáticas y pulmonares, y los niños y las mujeres embarazadas tienen mayor riesgo.

¿De dónde vino la contaminación por metales pesados? Los científicos sugieren que se debió al cambio climático. El rápido rápido calentamiento y la subida del nivel del mar hace unos 10.000 años pueden haber erosionado la tierra y arrastrado las reservas de minerales del suelo al mar.

Artículo científico: Dangerous food. Climate change induced elevated heavy metal levels in Younger Stone Age seafood in northern Norway

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