El tratado internacional del ozono detiene los cambios en los vientos del hemisferio sur

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agujero de la capa de ozono

El Protocolo de Montreal de 1987 eliminó gradualmente la producción de sustancias destructoras del ozono

Los productos químicos que agotan la capa protectora de ozono de la Tierra también han provocado cambios en la circulación atmosférica del hemisferio sur. Ahora, una nueva investigación en Nature encuentra que esos cambios se han detenido e incluso podrían revertirse debido al Protocolo de Montreal, un tratado internacional que eliminó con éxito el uso de productos químicos que agotan el ozono.

"Este estudio se suma a la creciente evidencia que muestra la profunda efectividad del Protocolo de Montreal. El tratado no solo ha estimulado la curación de la capa de ozono, sino que también está impulsando cambios recientes en los patrones de circulación de aire del hemisferio sur", dijo la autora principal Antara Banerjee, miembro visitante de CIRES en la Universidad de Colorado Boulder que trabaja en la División de Ciencias Químicas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Ella comenzó este trabajo como becaria postdoctoral en la Universidad de Columbia.

El agujero de la capa de ozono, descubierto en 1985, se ha estado formando cada primavera en la atmósfera sobre la Antártida. El agotamiento del ozono enfría el aire, fortalece los vientos del vórtice polar y afecta los vientos hasta la capa más baja de la atmósfera de la Tierra. En última instancia, el agotamiento del ozono ha desplazado hacia el Polo Sur la corriente en chorro de latitud media y las regiones secas en el borde de los trópicos.

Estudios previos han relacionado estas tendencias de circulación con los cambios climáticos en el hemisferio sur, especialmente las precipitaciones en América del Sur, África Oriental y Australia, y con los cambios en las corrientes oceánicas y la salinidad.

El Protocolo de Montreal de 1987 eliminó gradualmente la producción de sustancias destructoras del ozono, como los clorofluorocarbonos (CFC). A partir de 2000, comenzaron a disminuir las concentraciones de esos químicos en la estratosfera y el agujero de ozono comenzó a recuperarse. En este estudio, Banerjee y sus coautores han demostrado que alrededor del año 2000, la circulación del hemisferio sur también dejó de expandirse hacia los polos, una pausa o una ligera inversión de las tendencias anteriores.

"El desafío en este estudio fue probar nuestra hipótesis de que la recuperación de ozono está impulsando de hecho estos cambios en la circulación atmosférica y no es solo una coincidencia", dijo Banerjee.

Para hacer eso, los investigadores utilizaron una técnica estadística de dos pasos llamada detección y atribución: detectar si es probable que ciertos patrones de cambios observados en el viento no se deban solo a la variabilidad natural y, de ser así, si los cambios pueden atribuirse a factores causados por el hombre, como las emisiones de químicos que agotan el ozono y el CO2.

Utilizando simulaciones por computadora, los investigadores determinaron primero que la pausa observada en las tendencias de circulación no podía explicarse solo por los cambios naturales en los vientos. A continuación, aislaron los efectos del ozono y los gases de efecto invernadero por separado.

Demostraron que si bien las crecientes emisiones de CO2 han continuado expandiendo la circulación cerca de la superficie (incluida la corriente en chorro) hacia los polos, solo los cambios del ozono podrían explicar la pausa en las tendencias de circulación. Antes del 2000, tanto el agotamiento del ozono como el aumento de los niveles de CO2 empujaron la circulación cerca de la superficie hacia el polo. Desde el 2000, el CO2 ha continuado empujando esta circulación hacia el polo, equilibrando el efecto opuesto de la recuperación del ozono.

"La identificación de la pausa impulsada por el ozono en las tendencias de circulación en las observaciones del mundo real confirma, por primera vez, lo que ha predicho la comunidad científica del ozono desde hace mucho tiempo en teoría", dijo John Fyfe, científico de Environment and Climate Change Canada y uno de los coautores del artículo.

Con el ozono comenzando a recuperarse y los niveles de CO2 continuando subiendo, el futuro es menos seguro, incluso para aquellas regiones del hemisferio sur cuyo clima se ve afectado por la corriente en chorro y aquellos en el borde de las regiones secas.

"Llamamos a esto una 'pausa' porque las tendencias de circulación hacia los polos podrían reanudarse, mantenerse estables o revertirse", dijo Banerjee. "Es el tira y afloja entre los efectos opuestos de la recuperación del ozono y el aumento de los gases de efecto invernadero lo que determinará las tendencias futuras".

Artículo científico: A pause in Southern Hemisphere circulation trends due to the Montreal Protocol

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