Nemo irritado: el ruido de las lanchas hace que el pez payaso esté estresado y sea agresivo

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peces payaso Amphiprion chrysopterus

Es necesario controlar el ruido artificial en los hábitats marinos protegidos

Los cambios hormonales causados por el ruido de las lanchas motoras hacen que los peces payaso se escondan, se salten las comidas y ataquen a sus vecinos, poniendo en peligro a los peces damisela.

Trabajando en los arrecifes alrededor de Moorea en la Polinesia Francesa, un equipo internacional de científicos expuso 40 parejas de peces payaso a grabaciones de sonidos de arrecifes naturales o ruido de lanchas motoras durante hasta dos días. El ruido de la lancha motora hizo que el pez payaso se escondiera en los protectores tentáculos de su anémona anfitriona, se moviera menos en aguas abiertas para alimentarse y se volviera más agresivo hacia la damisela dominó que también reside en la anémona.

Los investigadores, de Francia, Chile y el Reino Unido, también encontraron que los peces anémona (Amphiprion chrysopterus) afectados por el ruido no pudieron responder adecuadamente a un segundo factor estresante, lo que probablemente los puso en mayor riesgo de amenazas como los depredadores y el cambio climático.

El estudio, publicado en la revista Environmental Pollution, encontró que los peces expuestos al ruido tenían elevados niveles de la hormona del estrés cortisol y las hormonas reproductivas testosterona y 11-cetotestosterona, que correspondían con los cambios observados en el comportamiento. Estas hormonas medibles ofrecen una ventana a comportamientos complejos y podrían usarse para desarrollar nuevas herramientas de mitigación de ruido.

lancha motora

La autora principal, la profesora asociada Suzanne Mills en la École Pratique des Hautes Études (EPHE) PSL Université Paris, CRIOBE, Francia, dijo: "Los altos niveles de cortisol después de dos días de exposición sugieren que los peces payaso se estresan crónicamente por el ruido de las embarcaciones a motor. Esto compromete el sistema de respuesta al estrés, dejando al pez payaso incapaz de montar respuestas apropiadas a eventos estresantes adicionales. Si estos eventos estresantes incluyen un depredador, el ruido de las lanchas a motor podría tener graves implicaciones".

respuesta del pez payaso al ruido de una motora

Ricardo Beldade, profesor asociado de la Pontificia Universidad Católica de Chile, y anteriormente con el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) en CRIOBE, Francia, dijo: "El pez payaso defendió agresivamente su territorio de anémona durante el ruido de las lanchas motoras, que requiere más energía. Sin embargo, a medida que los peces se escondieron más y se movieron menos para alimentarse, incluso después de que había pasado el ruido de la lancha motora, es posible que no puedan compensarlo mediante la búsqueda de alimentos, con impactos potencialmente perjudiciales para el crecimiento e incluso la supervivencia".

pez payaso en una anémonaAndy Radford, profesor de ecología conductual en la Universidad de Bristol, dijo: "Los experimentos que consideran el comportamiento de los animales salvajes en condiciones naturales, como lo hemos hecho en este estudio, son cruciales si queremos comprender completamente el impacto del ruido antropogénico. Nuestros resultados resaltan que los cambios de comportamiento causados por el ruido antropogénico probablemente estén respaldados por alteraciones en la respuesta al estrés (cortisol) y ciertas hormonas esteroides".

La Dra. Sophie Nedelec, de la Universidad de Exeter, dijo: "Ahora sabemos que las respuestas hormonales son los mecanismos que impulsan los cambios de comportamiento al ruido de las lanchas motoras, pueden ser una herramienta útil en la regulación. Podríamos predecir la duración y/o los intervalos de exposición al ruido de las lanchas motoras que permiten a las personas volver a su comportamiento normal".

Steve Simpson, profesor de Biología Marina y Cambio Global en la Universidad de Exeter, agregó: "Las respuestas hormonales a diferentes motores de barcos, diseños de hélices y gestión espacial de actividades de navegación se pueden comparar para reducir el impacto de este contaminante globalmente prevalente. Las respuestas hormonales son actualmente una herramienta subempleada para gestionar el ruido de los 100.000 barcos a motor utilizados en todo el mundo".

Mills resumió: "Nuestros nuevos hallazgos resaltan la necesidad de controlar el ruido artificial en los hábitats marinos protegidos".

Artículo científico: Hormonal and behavioural effects of motorboat noise on wild coral reef fish

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