Seguimos encontrando demasiado plástico marino

plástico marino

Investigadores lo detectan desde el espacio en el mar y en el hielo

Hay noticias mixtas en nuestra lucha contra los plásticos que causan el caos en los ambientes marinos. Estamos encontrando nuevas formas de encontrarlo, pero todavía estamos encontrando demasiado.

Dos nuevos estudios de ambos lados del mundo nos lo indican.

En el Reino Unido, los investigadores del Laboratorio Marino de Plymouth han desarrollado una forma de detectar macroplásticos flotantes (mayores de cinco milímetros) utilizando datos de los satélites Sentinel-2 de la Agencia Espacial Europea.

En un artículo en la revista Scientific Reports, informan que pueden distinguir los plásticos de otros materiales con un 86% de precisión en cuatro ubicaciones.

Lauren Biermann y sus colegas de Plymouth y la Universidad del Egeo, Grecia, identificaron parches de escombros por sus firmas espectrales (las longitudes de onda de la luz visible e infrarroja que absorbieron y reflejaron) y luego entrenaron un algoritmo de aprendizaje automático para clasificar los materiales individuales que componen estos parches de acuerdo con las firmas espectrales específicas de diferentes materiales plásticos y naturales.

plásticos flotantes

Imagen: Arriba: imagen mejorada de "color verdadero" de las aguas de Ghana. Abajo: los plásticos sospechosos se vuelven más visibles mediante el uso del Índice de desechos flotantes (IED).

Estas firmas se obtuvieron a partir de datos satelitales sobre basura plástica varada en el puerto de Durban en Sudáfrica y plástico flotante desplegado por los autores frente a la costa de Mitilene, Grecia. También utilizaron datos anteriores sobre materiales naturales que probablemente se encuentren junto con plástico marino, como algas, escombros leñosos, espuma y roca volcánica.

Informan que probaron su método con éxito utilizando datos de aguas costeras en Accra (Ghana), las islas de San Juan (Canadá), Da Nang (Vietnam) y el este de Escocia. Lograron una precisión del 100% en San Juan.

Mientras tanto, en Australia, un equipo de investigación dirigido por el Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (IMAS) cree que ha registrado por primera vez contaminación por microplásticos en el hielo marino antártico.

núcleo de hielo con plásticoEscribiendo en Marine Pollution Bulletin, el análisis de un núcleo de hielo recolectado (en la foto derecha) en la Antártida Oriental en 2009 encontró 96 partículas microplásticas de 14 tipos diferentes de polímeros.

La autora principal, Anna Kelly, dice que se ha registrado contaminación plástica en las aguas superficiales y sedimentos antárticos, así como en el hielo marino del Ártico, pero se cree que esta es la primera vez que se encuentra en el hielo marino antártico.

"El núcleo de hielo que analizamos era de hielo marino costero rápido en tierra y promedió casi 12 partículas de microplástico por litro", dice ella.

“Si bien esta concentración es menor que la encontrada en algunas muestras de hielo marino del Ártico, los 14 tipos de polímeros diferentes que identificamos son solo un poco menos que los 17 encontrados en los estudios del Ártico".

"Los polímeros microplásticos en nuestro núcleo de hielo eran más grandes que los del Ártico, lo que puede indicar fuentes locales de contaminación porque el plástico tiene menos tiempo para descomponerse en fibras más pequeñas que si se transportan largas distancias en las corrientes oceánicas".

Kelly dice que los hallazgos resaltan el potencial del hielo marino para ser un reservorio significativo de contaminación microplástica en el Océano Austral.

"Vale la pena señalar que la contaminación plástica del hielo marino antártico occidental puede ser incluso mayor que en nuestro núcleo de hielo del este, ya que la Península Antártica alberga la mayor parte del turismo, las estaciones de investigación y el tráfico marítimo del continente", agrega.

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