Hasta la brisa marina contiene microplásticos

brisa marina

Investigadores hallan las pequeñas partículas en el aire del océano frente a la costa de Francia

La brisa marina está trayendo la contaminación plástica del océano de vuelta a la tierra

Los microplásticos aparecen en el suelo, el océano profundo, la cerveza, los criaderos de peces, la sal de mesa, el agua embotellada, el , todo tipo de mamíferos marinos y las heces humanas. Un estudio publicado el año pasado estimó que los estadounidenses podrían ingerir hasta 121.000 de estas partículas por año.

Con menos de 5 milímetros de largo, las pequeñas partículas de polímero sintético son uno de los contaminantes más ubicuos en nuestro medio ambiente.

Gracias a un nuevo estudio, los investigadores pueden agregar a la lista otra cosa plagada de microplásticos: la brisa del océano.

En un estudio publicado en Plos One, investigadores de la Universidad de Strathclyde y el Observatorio Midi-Pyrénées de la Universidad de Toulouse registraron microplásticos en el aire del océano a lo largo de la costa atlántica sudoeste de Francia, informa Matt Simon para Wired. Según el estudio, los investigadores estiman que la pulverización marina podría liberar por año hasta 136.000 toneladas de partículas microplásticas en el aire.

Los investigadores demostraron en el laboratorio cómo se pueden liberar microplásticos en el aire a través de la "expulsión de burbujas", informa Karen McVeigh en The Guardian. El proceso funciona así: las burbujas llevan microplásticos, así como aire, sales, bacterias y otras partículas, a la superficie del océano. Luego, cuando rompen las olas oceánicas y hacen que exploten las burbujas, las partículas se lanzan hacia los vientos que soplan sobre el agua.

burbujas en la superficie del agua llegan a la atmósfera

Imagen: La SSA establecida y la materia orgánica del océano a la explosión de burbujas a la atmósfera (Fig. 1A) y al intercambio de olas (Fig. 1B), y al potencial proceso de intercambio de micro y nano plásticos que imitan estos procesos

Este hallazgo podría ayudar a explicar dónde se ha ido el plástico "perdido" que ingresa al océano, informa Aristos Georgiou para Newsweek. "Tenemos un estimado de 12 millones de toneladas que ingresan al mar cada año, pero los científicos no han logrado encontrar a dónde va la mayor parte, excepto en las ballenas y otras criaturas marinas, por lo que buscamos para ver si algunas podrían regresar", dijeron Deonie y Steve Allen, cónyuges y coautores principales del estudio.

Esto significa que los océanos pueden actuar como un sumidero y una fuente de contaminación microplástica, informa Wired. “Estudios anteriores han demostrado que los plásticos y microplásticos pueden llegar a tierra desde los océanos, y que los plásticos más grandes se pueden soplar en tierra. Pero este es el primer estudio que muestra que la espuma del mar puede liberar microplásticos del océano", dijo a Wired el científico de la Tierra de la Universidad de Manchester Ian Kane, que no participó en el estudio. “Incluso si se sopla en tierra, es probable que mucho llegue a los cursos de agua y al mar. Algunos pueden ser secuestrados en el suelo o la vegetación y ser "encerrados" indefinidamente".

Los investigadores registraron hasta 19 fragmentos de microplásticos en un metro cúbico de aire a lo largo de una playa de baja contaminación en el Golfo de Vizcaya en Aquitania, Francia. Deonie y Steve Allen dicen a Newsweek que esta cifra es "sorprendentemente alta", específicamente porque el cuerpo de agua que analizaron no está especialmente contaminado.

"Sabemos que el plástico se mueve en la atmósfera, sabemos que se mueve en el agua", dice Steve Allen a The Guardian. "Ahora sabemos que puede volver. Es la primera línea de apertura de una nueva discusión".

Artículo científico: Examination of the ocean as a source for atmospheric microplastics

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