¿Qué tiene que ver el Día mundial de los océanos con las lavadoras?

Día mundial de los Océanos, tortuga y contaminación

Se pueden evitar miles de toneladas de contaminación oceánica cambiando los hábitos de lavado

Un nuevo estudio ha revelado que casi 13.000 toneladas de microfibras, equivalentes a dos camiones de basura todos los días, se lanzan cada año a los ambientes marinos europeos, pero esto podría reducirse hasta en un 30% si hiciéramos un pequeño cambio en nuestros hábitos de lavado.

Los hallazgos han sido publicados por la revista científica PLOS ONE el viernes 5 de junio, antes del Día Mundial de los Océanos el lunes 8 de junio.

Día mundial de los Océanos 2020Cada vez que lavas tu ropa, miles de pequeñas microfibras de la tela se liberan en los ríos, el mar y el océano, causando contaminación marina. Los científicos han especulado durante algún tiempo que estas microfibras pueden causar más daño que las microperlas, que fueron prohibidas en los productos de consumo del Reino Unido y los Estados Unidos en los últimos años.

Investigadores de la Universidad de Northumbria trabajaron en colaboración con Procter & Gamble, fabricante de Ariel, Tide, Downy y Lenor en el primer estudio forense importante sobre el impacto ambiental de las microfibras de la ropa doméstica realmente sucia.

Su análisis forense reveló que se liberaron un promedio de 114 mg de microfibras por kilogramo de tela en cada carga de lavado durante un ciclo de lavado estándar.

Dado que un informe de AISE de 2013 sugirió que cada año se completan 35,6 mil millones de cargas de lavado en 23 países europeos, los investigadores sugieren que solo en Europa se liberan cada año 12.709 toneladas de microfibras desde las lavadoras a los ríos, el mar y el océano. Este es el equivalente de dos camiones de basura por valor de desechos que terminan en ambientes marinos cada día.

Vídeo: Cómo puedes reducir el impacto de la pérdida de microfibra cuando lavas la ropa

Sin embargo, los investigadores lograron una reducción del 30% en la cantidad de microfibras liberadas cuando realizaron un ciclo de lavado de 15°C de 30 minutos, en comparación con un ciclo estándar de 40°C de 85 minutos, basado en el lavado doméstico típico.

Si los hogares cambiaran a lavados más fríos y rápidos, ahorrarían potencialmente 3.813 toneladas de microfibras que se liberarían en los ecosistemas marinos de Europa.

Los investigadores encontraron diferencias aún más significativas cuando compararon diferentes liberaciones de microfibras de diferentes tipos de lavadoras norteamericanas.

Los hogares en América del Norte y Canadá han usado históricamente lavadoras tradicionales de alto volumen con un volumen promedio de agua de lavado de 64 litros. El mercado se está moviendo gradualmente hacia máquinas de alta eficiencia que usan hasta un 50% menos de agua y energía por carga.

Como consecuencia, estas máquinas de alta eficiencia liberaron menos microfibras que las máquinas de mayor carga tradicionales, con ejemplos notables que incluyen una reducción del 70% en microfibras de los tejidos de vellón de poliéster y una reducción del 37% de las camisetas de poliéster.

cargas típicas de lavadora

Imágenes de típicas cargas de lavado reales

Otros hallazgos clave que emergen del estudio incluyen:

Las cargas de lavado más grandes condujeron a una disminución en la liberación de microfibras, debido a una menor relación de agua a tela. Como tal, el equipo de investigación aconseja a los consumidores que llenen, pero no llenen en exceso, sus lavadoras. Una lavadora correctamente llena debe estar llena alrededor de tres cuartos.

La ropa nueva libera más microfibras que la ropa vieja. La emisión de microfibra fue más prominente en la ropa nueva durante los primeros ocho lavados.

Se descubrió que los suavizantes de telas no tienen un impacto directo en la liberación de microfibra cuando se prueban en condiciones de lavado europeas y norteamericanas.

Un aspecto novedoso del estudio fue la participación de expertos forenses del Dr. Kelly Sheridan, un experto en fibras textiles forenses que ha trabajado en varios casos de asesinatos de alto perfil. Su guía aseguró que la investigación podría llevarse a cabo sin contaminación cruzada de fibras de otras fuentes.

El equipo aplicó métodos de prueba utilizados en la ciencia forense, como técnicas espectroscópicas y de microscopía, para examinar la estructura y composición de las microfibras liberadas de la ropa. Esto permitió pesar y caracterizar las fibras para determinar las proporciones de fibras artificiales a fibras naturales que se liberan de las cargas de lavado.

identificación de fibras

Imagen: Proceso sistemático para la recuperación e identificación de fibras coloreadas.

Los investigadores encontraron que el 96% de las fibras liberadas eran naturales, provenientes del algodón, la lana y la viscosa, con fibras sintéticas, como el nylon, el poliéster y el acrílico, que representan solo el 4%.

Un punto positivo a tener en cuenta es que las fibras naturales de origen vegetal y animal se biodegradan mucho más rápidamente que las fibras sintéticas. Un estudio anterior identificó que las fibras de algodón se degradaron en un 76% después de casi ocho meses en aguas residuales, en comparación con solo un 4% de deterioro en las fibras de poliéster. Esto significa que las fibras naturales continuarán degradándose con el tiempo, mientras que las microfibras a base de petróleo se estabilizarán y se espera que permanezcan en ambientes acuáticos por un período mucho más largo.

John R. Dean, profesor de Ciencias Analíticas y Ambientales en la Universidad de Northumbria, quien dirigió el estudio, dijo: "Este es el primer estudio importante para examinar las cargas reales de lavado doméstico y la realidad de la liberación de fibra. Nos sorprendió no solo la gran cantidad de fibras que provienen de estas cargas de lavado doméstico, sino también ver que la composición de microfibras que sale de la lavadora no coincide con la composición de la ropa que entra en la máquina, debido a la forma en que son construidas las telas".

"Encontrar una solución definitiva a la contaminación de los ecosistemas marinos por las microfibras liberadas durante el lavado probablemente requerirá intervenciones significativas tanto en los procesos de fabricación de textiles como en el diseño de aparatos de lavado".

El Dr. Neil Lant, investigador de Procter & Gamble, dijo: "Este estudio ha demostrado que las elecciones de los consumidores en la forma en que lavan la ropa pueden tener un impacto significativo e inmediato en la contaminación por microfibras. Esto no eliminará el problema, pero podría lograr una reducción significativa a corto plazo, mientras que se desarrollan y comercializan otras soluciones, como los filtros de la lavadora y la ropa de bajo desprendimiento".

Los investigadores dicen que el estudio proporciona evidencia para que los fabricantes de electrodomésticos introduzcan sistemas de filtrado en el diseño de sus máquinas y desarrollen enfoques para reducir el consumo de agua en el lavado. Los productos de lavandería Procter & Gamble, como Ariel Pods, son adecuados para bajas temperaturas y la compañía tiene la intención de utilizar esta evidencia para aportar más innovaciones que permitan a los consumidores lavar con bajas temperaturas sin comprometer el rendimiento.

También esperan que aliente a los fabricantes de textiles a ayudar realizando un prelavado filtrado para eliminar las fibras más lábiles que pueden descomponerse y desplazarse fácilmente.

El estudio es otro ejemplo del trabajo realizado en la Universidad de Northumbria que la llevó el mes pasado a ser la sexta en el Reino Unido y el 27 a nivel mundial en sostenibilidad.

Artículo científico: Microfiber release from real soiled consumer laundry and the impact of fabric care products and washing conditions

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