Detectado por primera vez un nuevo 'químico forever' en el agua de mar del Ártico

estrecho de Fram

Es la primera vez que se ha demostrado que el HFPO-DA viaja largas distancias

Se han detectado en el agua de mar ártica productos químicos comunes apodados 'Forever Chemical (productos químicos para siempre)' por su tendencia a quedarse en el medio ambiente durante un tiempo desconcertantemente largo.

Los productos químicos PFAS (por y sustancias de polifluoroalquilo) se usan en muchos productos domésticos. Si bien todavía se están debatiendo los efectos de los PFAS en la salud humana, en el pasado se han detectado en nuestros alimentos y agua potable, así como en muchas vías fluviales.

Al observar las aguas del Ártico, los investigadores pudieron detectar 29 PFAS diferentes entrando y saliendo del Océano Ártico y, preocupantemente, un compuesto, el HFPO-DA supuestamente menos persistente, ha sido identificado ahora en estas aguas por primera vez.

El HFPO-DA (ácido dímero de óxido de hexafluoropropileno) se desarrolló originalmente como una alternativa más ecológica al PFAS llamado PFOA (ácido perfluorooctanoico). Pero ahora está bajo escrutinio en sí mismo por el daño que potencialmente puede tener tanto en la salud humana como en el medio ambiente natural.

Esta es la primera vez que se ha demostrado que el HFPO-DA viaja largas distancias, así como la primera vez que aparece en el Ártico.

Se tomaron muestras de agua del estrecho de Fram, ubicado entre Svalbard y Groenlandia, que es la conexión principal entre el Océano Ártico y el Océano Atlántico.

Es preocupante que las sustancias viejas y nuevas estén apareciendo aquí, pero la investigación debería darnos una nueva visión de cómo están circulando estos químicos.

"Los perfiles de profundidad de los PFAS en el estrecho de Fram demuestran que el conocimiento de la circulación oceánica, la estratificación vertical y lateral, así como los procesos de mezcla física son cruciales para comprender la distribución a gran escala y el destino de los PFAS", escriben los investigadores en su artículo.

Se detectaron niveles más altos de PFAS en el agua que sale del Océano Ártico en comparación con el agua que fluye desde el Atlántico Norte, lo que sugiere que estas sustancias llegaron a través de fuentes en la atmósfera en lugar del océano.

entrada y salida de agua del estrecho de Fram

Hay más de 5.000 PFAS, y algunos de ellos se han relacionado previamente con el cáncer y la enfermedad hepática, razón por la cual muchos de ellos ahora se han retirado gradualmente de la fabricación, incluido el químico que el HFPO-DA estaba destinado a reemplazar.

Pero a pesar de que están prohibidos los PFAS más tóxicos, pasarán miles de años antes de que algunos de ellos se descompongan en el medio ambiente, es por eso que estudios como el realizado en el Océano Ártico son tan importantes para evaluar los riesgos y la propagación de estas sustancias.

"Es esencial más información sobre la distribución vertical de los PFAS en los océanos para reducir las incertidumbres en los balances de masas globales de PFAS y evaluar el papel de los océanos como sumidero de PFAS", escriben los investigadores en su artículo.

La investigación ha sido publicada en Environmental Science & Technology: Transport of Legacy Perfluoroalkyl Substances and the Replacement Compound HFPO-DA through the Atlantic Gateway to the Arctic Ocean—Is the Arctic a Sink or a Source?

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