Científicos avisan sobre los daños de la minería en el fondo del mar

comunidad de corales en el fondo del mar

Los conceptos erróneos de las profundidades marinas provocan una subestimación de los impactos de la minería de los fondos marinos

Una nueva publicación sobre los impactos de la minería de los fondos marinos por 13 prominentes biólogos de aguas profundas, dirigida por el profesor de oceanografía de la Universidad de Hawai'i en Mānoa, Craig Smith, busca disipar los conceptos científicos erróneos que han dado lugar a errores de cálculo sobre los posibles efectos de las operaciones comerciales para extraer minerales del lecho marino.

El mar profundo, profundidades oceánicas por debajo de 650 pies (200 metros), constituye más del 90% de la biosfera, alberga los ecosistemas más remotos y extremos del planeta y respalda la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas de importancia global. El interés en la extracción de cobre, cobalto, zinc, manganeso y otros valiosos metales en los fondos marinos ha aumentado sustancialmente en la última década y se prevé que las actividades mineras comiencen pronto.

"Como equipo de ecologistas de aguas profundas, nos alarmamos por los conceptos erróneos presentes en la literatura científica que discuten los impactos potenciales de la minería de los fondos marinos", dijo Smith. "Encontramos subestimaciones de las huellas mineras y una comprensión deficiente de la sensibilidad y la biodiversidad de los ecosistemas de aguas profundas, y su potencial para recuperarse de los impactos de la minería. Todos los autores sintieron que era imperativo disipar los conceptos erróneos y resaltar lo que se sabe y lo que se desconoce sobre los impactos de la minería en los fondos marinos".

Además de los impactos de la minería en los ecosistemas en el agua por encima de las actividades de extracción, como se detalla en otro estudio dirigido por la UH publicado el mes pasado, Smith y los coautores enfatizan los impactos de la minería de los fondos marinos en el fondo marino, donde los hábitats y las comunidades serán destruidos permanentemente por la minería.

corales rosados de las profundidades

"La conclusión es que muchos ecosistemas de aguas profundas serán muy sensibles a la minería del fondo marino y es probable que se vean afectados a escalas mucho mayores de lo que predijeron los intereses mineros, y que es probable que se pierdan la biodiversidad local y regional, con el potencial de extinción de especies", dijo Smith.

Sin embargo, el alcance de los impactos de la minería de aguas profundas a gran escala no se comprenderán bien hasta que se lleve a cabo una operación minera a gran escala durante años. La escala geográfica y la sensibilidad del ecosistema a las perturbaciones mineras que ocurren continuamente durante décadas no se pueden simular ni estudiar de manera efectiva a una escala más pequeña, según los autores.

"Todas las simulaciones realizadas hasta ahora no se acercan a duplicar la escala espacial, la intensidad y la duración de la minería a gran escala", dijo Smith. "Además, los modelos informáticos utilizan sensibilidades de los ecosistemas derivadas de comunidades de aguas poco profundas que experimentan niveles de turbidez y enterramiento de sedimentos (perturbaciones de tipo minero) con órdenes de magnitud superiores en condiciones naturales que las comunidades de aguas profundas destinadas a la minería".

pepino de mar de las profundidades

Gran parte de la minería planificada de los fondos marinos profundos se concentrará en el Océano Pacífico, cerca de Hawái y también cerca de las naciones insulares del Pacífico. Es probable que las naciones de Hawái y las islas del Pacífico sufran en particular cualquier impacto ambiental negativo, pero pueden beneficiarse económicamente de la minería de los fondos marinos, lo que crea la necesidad de comprender las ventajas y desventajas de dicha minería.

"La minería de nódulos polimetálicos (como está actualmente planificada) puede afectar en última instancia a 500.000 kilómetros cuadrados de lecho marino profundo en el Pacífico, un área del tamaño de España, lo que quizás tenga la mayor huella medioambiental de una sola actividad extractiva humana", dijo Smith. "Abordar los conceptos erróneos y las lagunas de conocimiento relacionados con la minería de aguas profundas es el primer paso hacia una gestión eficaz de la minería de los fondos marinos".

Los investigadores tienen como objetivo trabajar en estrecha colaboración con los reguladores y la sociedad para ayudar a gestionar la minería de los fondos marinos y enfatizar la necesidad de proceder lentamente con la minería de los fondos marinos hasta que los impactos se aprecien por completo.

El trabajo se publicó en Trends in Ecology & Evolution: Deep-Sea Misconceptions Cause Underestimation of Seabed-Mining Impacts

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