Mauricio se apresura a limpiar el petróleo mientras el barco amenaza con nuevas fugas de combustible

derrame de petróleo en Mauricio

¿Por qué no se hizo más en las dos semanas desde que el barco encalló?

Equipos de salvamento corrieron contra el tiempo el lunes para evitar un segundo y desastroso derrame de petróleo frente a la virginal costa de Mauricio, con el petrolero dañado que transporta miles de toneladas de combustible en riesgo de romperse.

El granelero MV Wakashio encalló el 25 de julio con 4.000 toneladas de combustible a bordo y comenzó a filtrar petróleo la semana pasada, manchando arrecifes de coral, manglares y tranquilas lagunas en una catástrofe ambiental sin precedentes para la nación archipiélago.

Más de 1.000 toneladas ya han salido del barco, dice su operador japonés, causando un daño ecológico incalculable a los parques marinos protegidos y los caladeros que forman la columna vertebral de la economía de Mauricio.

El lunes se transportaba combustible en helicóptero a la costa, pero los esfuerzos para bombear más desde la bodega se vieron frustrados por el mar embravecido y los fuertes vientos. No se prevé que el tiempo mejore hasta la noche, que también está avivando la marea negra.

traslado de combustible con helicópteros

Se ha retirado algo de combustible, pero aún quedan 2.500 toneladas a bordo, dijo el primer ministro Pravind Jugnauth, quien advirtió que las grietas en el casco estaban empeorando y que existía una posibilidad muy real de que el barco se partiera.

"Estamos en un avanzado proceso de fracturamiento. El granelero no tiene mucho tiempo por delante", dijo un científico que trabaja en el esfuerzo de emergencia, hablando bajo condición de anonimato.

Los buzos informaron nuevas grietas en el casco, mientras que los crujidos del barco se podían escuchar desde la costa sureste, donde se está llevando a cabo una importante operación de limpieza para eliminar el lodo que cubre millas de la costa virgen de Mauricio.

limpieza de un playa en Mauricio

Para ayudar, Japón envió el lunes un equipo de seis miembros, incluidos miembros de su guardia costera. Un buque naval francés con asesores técnicos a bordo llegó el domingo desde la cercana Reunión, una isla francesa del Océano Índico.

'Profundas disculpas'

Un portavoz de Mitsui OSK Lines, que opera el Wakashio, propiedad de otra empresa japonesa, Nagashiki Shipping, dijo a la AFP que enviaría un equipo de expertos tan pronto como el martes si daban negativo por coronavirus.

"Nagashiki Shipping se disculpa profundamente con la gente de Mauricio y hará todo lo posible por proteger el medio ambiente y mitigar los efectos de la contaminación", dijo el lunes el propietario del Wakashio en un comunicado.

El granelero chocó contra un arrecife en Pointe d'Esny, una joya ecológica rodeada de idílicas playas, coloridos arrecifes, santuarios de rara y endémica vida silvestre y humedales protegidos.

Las imágenes aéreas muestran la enormidad del desastre, con enormes tramos de mares cristalinos alrededor del carguero abandonado teñidos de un negro profundo como la tinta.

Miles de voluntarios, muchos de ellos untados de la cabeza a los pies con lodo negro, se han movilizado a lo largo de la costa desde el viernes, uniendo millas de barreras flotantes improvisadas hechas de paja en un intento desesperado por contener la aceitosa marea.

Se espera que la policía tome declaraciones del capitán y la tripulación del Wakashio después de iniciar una investigación. Los detectives abordaron el barco el domingo y confiscaron el libro de registro y la caja negra.

La presión sobre el gobierno está aumentando para que explique por qué no se hizo más en las dos semanas desde que el barco encalló.

Mauricio y sus 1,3 millones de habitantes dependen fundamentalmente del mar para la alimentación y el ecoturismo, habiendo fomentado una reputación como una historia de éxito de conservación y un destino de clase mundial para los amantes de la naturaleza.

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