Nueva técnica revela los plásticos que consumimos con un plato de pescado

pescados y mariscos

Al comer sardinas, un consumidor podría estar expuesto a aproximadamente 30 mg de plástico

Si bien sabemos que cada día se generan enormes cantidades de desechos plásticos, y que gran parte de ellos se descomponen en pequeños fragmentos llamados microplásticos, realmente no sabemos mucho sobre los riesgos que representan para los animales y los humanos.

Con esto en mente, los científicos han desarrollado un nuevo método para detectar trazas de plástico en los tejidos y lo han probado en una variedad de pescados y mariscos para encontrar partículas de plástico en todas las muestras analizadas.

Si bien sabemos que los seres humanos consumen pequeñas cantidades de plásticos a través de cosas como el agua embotellada o el pescado que comemos, realmente no tenemos idea del efecto que esto tiene en nuestro bienestar y qué niveles, si los hay, podrían considerarse seguros.

La nueva técnica es un primer paso para abordar este problema, con la capacidad de identificar y medir al mismo tiempo cinco tipos de plástico diferentes, con un alto grado de sensibilidad.

En primer lugar, los tejidos comestibles se sumergen en productos químicos que disuelven los plásticos que puedan estar presentes. La solución restante se analiza a través de lo que se conoce como pirólisis, cromatografía de gases y espectrometría de masas, que permite a los científicos ver qué tipos de plástico están presentes y en qué cantidades.

La investigación fue realizada por científicos de la Universidad de Exeter en el Reino Unido y la Universidad de Queensland en Australia, quienes recogieron ostras, langostinos, calamares, cangrejos y sardinas crudos en un mercado. El análisis reveló plásticos en todas las muestras, a niveles de 0,04 mg por gramo de tejido de calamar, 0,07 mg en langostinos, 0,1 mg en ostras, 0,3 mg en cangrejos y 2,9 mg en sardinas.

concentración de plásticos en el pescado

Imagen: Concentración total de plástico (n = 10) (en mg por g de tejido) de los cinco tipos de plástico (PVC, PS, PP, PMMA y PE) cuantificados en cinco organismos diferentes (calamares, langostinos, ostras, cangrejos y sardinas) . Poliestireno (PS), polietileno (PE), cloruro de polivinilo (PVC), polipropileno (PP) y poli (metacrilato de metilo) (PMMA). Cuando la concentración de plástico <LOQ, se utilizó el valor 1/2 LOD.

"Considerando una porción promedio, un consumidor de pescados podría estar expuesto a aproximadamente 0,7 mg de plástico cuando ingiera una porción promedio de ostras o calamares, y hasta 30 mg de plástico al comer sardinas, respectivamente", dice la autora principal Francisca Ribeiro. "A modo de comparación, 30 mg es el peso promedio de un grano de arroz. Nuestros hallazgos muestran que la cantidad de plásticos presentes varía mucho entre especies y difiere entre individuos de la misma especie. De las especies de pescados analizadas, las sardinas tenían el mayor contenido de plástico, lo que fue un resultado sorprendente".

Los tipos de plástico encontrados por los investigadores provienen de fuentes cotidianas, como envases y textiles sintéticos. Estos tipos de desechos llegan al medio marino, donde se degradan y se convierten en pequeños plásticos que son casi imposibles de rastrear. Este tipo de avances pueden ayudar a los científicos a rastrear el camino que toman a través del medio ambiente, así como a comprender mejor el impacto que podrían tener en los animales y los seres humanos que los consumen.

“No entendemos completamente los riesgos para la salud humana de ingerir plástico, pero este nuevo método nos facilitará descubrirlo”, dice la coautora, la profesora Tamara Galloway.

La investigación se publicó en Environmental Science & Technology: Quantitative Analysis of Selected Plastics in High-Commercial-Value Australian Seafood by Pyrolysis Gas Chromatography Mass Spectrometry

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