Tras el plástico 'invisible' del océano

plásticos marinos

Investigadores realizan un deprimente recorrido por el Atlántico

Se estima que hay al menos 10 veces más plástico en el Atlántico de lo que se pensaba anteriormente

Hay al menos 10 veces más plástico en el Océano Atlántico de lo que se pensaba anteriormente, dicen los investigadores, y eso solo incluye los tres tipos más comunes.

Un equipo del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido encontró entre 12 y 21 millones de toneladas de microplásticos "invisibles" solo en los 200 metros superiores, lo que no es comparable con estimaciones anteriores de cuánto ha llegado al océano en los últimos 70 años.

En otras palabras, sugieren en un artículo de la revista Nature Communications, el suministro de plástico al océano se ha subestimado sustancialmente.

"Anteriormente, no podíamos equilibrar la masa de plástico flotante que observamos con la masa que pensábamos que había entrado en el océano desde 1950", dice la autora principal, Katsiaryna Pabortsava.

"Esto se debe a que estudios anteriores no habían medido las concentraciones de partículas microplásticas invisibles debajo de la superficie del océano. Nuestra investigación es la primera en haber hecho esto en todo el Atlántico, desde el Reino Unido hasta las Malvinas".

Pabortsava y su colega Richard Lampitt visitaron 12 lugares a lo largo de un transecto norte-sur de 10.000 kilómetros, evaluando la abundancia de polietileno, polipropileno y poliestireno, que juntos constituyen más de la mitad de los desechos plásticos globales.

En cada estación, se recolectaron muestras de tres profundidades: 10 metros, 10-30 metros por debajo de la capa mixta del océano y 100 metros por debajo de la muestra intermedia. Los plásticos se analizaron hasta una resolución de alrededor de 25 micrómetros.

En el océano cercano a la superficie, detectaron hasta 7.000 partículas microplásticas de estos tres tipos de polímeros (32-651 micrómetros) por metro cúbico de agua de mar.

"Si asumimos que la concentración de microplásticos que medimos a unos 200 metros de profundidad es representativa de la de la masa de agua hasta el fondo marino con una profundidad media de unos 3000 metros, entonces el Océano Atlántico podría contener alrededor de 200 millones de toneladas de basura plástica en esta categoría limitada de tipo y tamaño de polímero", dice Lampitt.

“Esto es mucho más de lo que se cree que se ha suministrado.

Artículo científico: High concentrations of plastic hidden beneath the surface of the Atlantic Ocean

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