La pelusa de la ropa puede causar importantes daños en los tejidos de los mejillones marinos

mejillón mediterráneo (Mytilus galloprovincialis)

Provoca una significativa anomalía en las branquias de los mejillones

Las fibras microscópicas creadas durante el ciclo de lavado pueden dañar las branquias, el hígado y el ADN de las especies marinas, según una nueva investigación.

Los científicos de la Universidad de Plymouth expusieron al mejillón mediterráneo (Mytilus galloprovincialis), que se encuentra en varios lugares del mundo, a diferentes cantidades de pelusa de secadora.

Demostraron que el aumento de la cantidad de pelusa provocaba una significativa anomalía en las branquias de los mejillones, lo que provocaba específicamente daños en los tejidos que incluían deformidad, extensa hinchazón y pérdida de cilios. En el hígado, la presencia de pelusa provoca atrofia o deformidades que conducen a la pérdida de definición de los túbulos digestivos.

La creciente concentración de fibras también condujo a una reducción en la capacidad de los mejillones para filtrar las partículas de alimentos del agua de mar y a un aumento significativo de las roturas de las cadenas de ADN en las células sanguíneas.

Los científicos dicen que no están del todo claras las causas precisas de los efectos, pero es probable que surjan de las fibras mismas y de los químicos presentes en ellas.

Dicen que es poco probable que los hallazgos se apliquen únicamente a la pelusa, ya que sus propiedades son consistentes con otros textiles y fibras que se encuentran comúnmente en las aguas residuales y en todo el entorno marino.

El estudio, publicado en la revista Chemosphere, fue realizado por académicos de la Facultad de Ciencias Biológicas y Marinas y de la Facultad de Geografía, Ciencias de la Tierra y Ambientales.

pelusa de la ropa

Imagen: Ilustración de un corte de pelusa después de la eliminación manual de material extraño y una imagen microscópica de fibras de pelusa.

El Dr. Andrew Turner, profesor asociado de ciencias ambientales, fue el autor principal del estudio y anteriormente ha realizado investigaciones que destacan los productos químicos, incluidos el bromo, el hierro y el zinc, que se encuentran en la pelusa.

Dijo: "El lavado de ropa y otros textiles es una de las fuentes más importantes de microfibras sintéticas en el medio ambiente. Sin embargo, a pesar de su presencia conocida en una variedad de especies, ha habido muy pocos estudios que analicen en detalle su impacto. Este estudio muestra por primera vez el daño que pueden causar, y es particularmente interesante considerar que no son solo las fibras en sí mismas las que crean problemas, sino también el cóctel de químicos más dañinos que pueden movilizar".

El coautor Awadhesh Jha, profesor de Toxicología Genética y Ecotoxicología, agregó: “Las especies de Mytilus se utilizan comúnmente para monitorear la calidad del agua en áreas costeras, y el daño que se les muestra en este estudio es motivo de gran preocupación. Dada su similitud genética con otras especies y el hecho de que se encuentran en todo el mundo, también podemos asumir que estos efectos se replicarán en otros mariscos y especies marinas. El daño al ADN y el deterioro de las capacidades de alimentación por filtración tendrían un impacto potencial en la salud de los organismos y el ecosistema. Eso es particularmente significativo si miramos en el futuro para aumentar nuestra dependencia de la acuicultura como fuente mundial de alimentos".

Este estudio es la última investigación de la Universidad en el campo, y en 2020 recibió el Premio Aniversario de la Reina de Educación Superior y Avanzada por su investigación pionera y su impacto político sobre la contaminación por microplásticos en los océanos.

Esa investigación ha incluido trabajos que muestran que lavar ropa libera miles de partículas microplásticas en el medio ambiente y que los dispositivos instalados en las lavadoras pueden reducir las fibras producidas en el ciclo de lavado hasta en un 80%. Los científicos de la Universidad también han demostrado que usar ropa podría liberar más microfibras al medio ambiente que lavarlas.

Artículo científico: Impacts of microplastic fibres on the marine mussel, Mytilus galloprovinciallis

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