Los contaminantes plásticos dañan a los erizos de mar

erizo de mar (Paracentrotus lividus)

Investigación plantea preguntas sobre el impacto más amplio de los contaminantes plásticos en la vida marina

Los plásticos en el océano pueden liberar sustancias químicas que causan deformidades en las larvas de erizo de mar, según muestra una nueva investigación.

Los científicos empaparon varias muestras de plástico en agua de mar, luego retiraron el plástico y metieron embriones de erizo de mar en el agua.

El estudio, dirigido por la Universidad de Exeter, encontró que los erizos de mar (Paracentrotus lividus) desarrollaron una variedad de anomalías, incluidos esqueletos y sistemas nerviosos deformados.

Estas anomalías fueron causadas por sustancias químicas incrustadas en los plásticos que se filtraron al agua, en lugar de los propios plásticos.

La proporción de plástico a agua en el estudio solo se vería en lugares muy contaminados, pero los hallazgos plantean preguntas sobre el impacto más amplio de los contaminantes plásticos en la vida marina.

"Estamos aprendiendo cada vez más sobre cómo la ingestión de plástico afecta a los animales marinos", dijo Flora Rendell-Bhatti, del Centro de Ecología y Conservación en el campus Penryn de Exeter en Cornwall.

"Sin embargo, se sabe poco sobre los efectos de la exposición a sustancias químicas que se filtran al agua a partir de partículas plásticas. Este estudio proporciona evidencia de que la contaminación del medio marino con plástico podría tener implicaciones directas para el desarrollo de larvas, con impactos potenciales en ecosistemas más amplios".

"Nuestro trabajo contribuye a la creciente evidencia de que todos necesitamos ayudar a reducir la cantidad de contaminación plástica que se libera en nuestro entorno natural, para asegurar ecosistemas saludables y productivos para las generaciones futuras".

larvas de erizo de mar dañadas

Imagen: El esqueleto (verde) y el sistema nervioso (magenta) de las larvas de erizo de mar se ven afectados por los productos químicos de los microplásticos. Izquierda - no tratada. Bien - tratado. Crédito: Periklis Paganos

La Dra. Eva Jiménez-Guri, también del Centro de Ecología y Conservación, agregó: "Muchos plásticos son tratados con químicos para una variedad de propósitos, como hacerlos moldeables o retardadores de llama. Si estos plásticos llegan a los océanos, estos productos químicos pueden filtrarse al agua".

"Los plásticos también pueden recoger y transportar productos químicos y otros contaminantes ambientales, esparciéndolos potencialmente a través de los océanos".

El estudio utilizó "nurdles" de preproducción (pellets de los que se fabrican la mayoría de los plásticos) de un proveedor del Reino Unido, y también probó nurdles y "filtros flotantes" (utilizados en el tratamiento del agua) que se encuentran en las playas de Cornualles, Reino Unido.

Para las pruebas, cada tipo de plástico se remojó en agua de mar durante 72 horas, luego se retiró el plástico.

El análisis del agua mostró que todas las muestras contenían sustancias químicas que se sabe que son perjudiciales para el desarrollo de los animales, incluidos los hidrocarburos aromáticos policíclicos y los bifenilos policlorados.

El agua de los diferentes tipos de plástico afectó el desarrollo del erizo de formas ligeramente diferentes, aunque todos los tipos de muestras llevaron a la deformidad de los esqueletos y el sistema nervioso y causaron problemas con la gastrulación (cuando los embriones comienzan a tomar forma).

comparación de larvas de erizo de mar

Imagen: Las larvas de erizo de mar en desarrollo se ven afectadas por los productos químicos de los microplásticos marinos. Izquierda - no tratada. Derecha - tratada. Crédito: Eva Jimenez-Guri

El estudio también crió embriones de erizo de mar en agua que contenía partículas de polietileno 'virgen' que no habían sido tratadas con aditivos químicos ni recogido contaminantes ambientales.

Estos erizos se desarrollaron normalmente, lo que sugiere que las anomalías observadas en otras muestras fueron causadas por aditivos industriales y/o contaminantes adsorbidos por el medio ambiente, en lugar de los propios plásticos base.

Los filtros nurdles y flotantes no son productos de desecho, por lo que no se desechan deliberadamente, pero el estudio destaca la importancia de prevenir su liberación accidental.

Los investigadores dicen que la mayoría de los plásticos pueden tener efectos similares a los del estudio, por lo que los hallazgos enfatizan la importancia de encontrar alternativas para reemplazar los aditivos dañinos y reducir la contaminación general del plástico marino.

Los hallazgos se publicaron en Environmental Pollution: Developmental toxicity of plastic leachates on the sea urchin Paracentrotus lividus

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