updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Descubren otra gigantesca isla de basura plástica en el Océano

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mapa localización del plástico en el océano Atlántico

La mancha de basura está situada esta vez en zonas del Caribe y el Atlántico Norte

Los investigadores realizaron 6.100 arrastres con redes de malla fina frente a las costas de los EE.UU

ssv Corwith Cramer
Un grupo de científicos ha encontrado en el norte del Océano Atlántico un área donde se acumulan los desperdicios formando una isla de basura de dimensiones colosales. Por el momento, los investigadores no son capaces de identificar sus dimensiones reales, pero aseguran que se parece mucho al famoso gran parche de plástico del Pacífico , un fenómeno bien documentado que duplica el tamaño del estado de Texas.

Lo que sí pueden confirmar es que la asquerosa isla del Atlántico contiene 200.000 piezas de desechos por kilómetro cuadrado. La mayoría son pequeños trozos de plástico de un centímetro de diámetro.

Los resultados de dos décadas de un largo estudio se presentaron en el Congreso de Ciencias Oceánicas celebrado en Portland, EE.UU..

El trabajo es la conclusión del registro más largo y más extenso de los desechos marinos de plástico en cualquier cuenca del océano.

Según explica a la BBC Karen Lavanda, de la Sea Education Association, una organización sin ánimo de lucro que lucha por el cuidado de los océanos, el equipo encontró el gran cúmulo de desperdicios cuando navegaba en un buque de investigación. Los científicos realizaron más de 6.100 arrastres con una red de malla fina desde el barco en las zonas del Caribe y el Atlántico Norte, frente a las costas de EE.UU.

Más de la mitad de estas expediciones revelaron la existencia de piezas flotantes sobre la superficie del agua, la mayoría diminutos trozos de plástico de objetos cotidianos, como botellas de agua y bolsas de plástico.

red de arrastre de malla fina Sin embargo, una zona concreta más al norte en el océano Atlántico llamó la atención de los naturalistas. Allí «los restos parecen concentrarse y se mantienen durante largos períodos de tiempo», asegura Lavanda. «La máxima densidad de plástico fue de 200.000 piezas de desechos por kilómetro cuadrado, comparable al Gran Parche de Basura del Pacífico», apunta. En este caso, los científicos creen que las piezas están más dispersas.

Lavanda ha advertido sobre el efecto pernicioso que puede tener el plástico sobre los peces y las aves marinas en particular, que se convierten, sin quererlo, en víctimas consumidoras de estas sustancias.

Nikolai Maximenko de la Universidad de Hawai, que no participó en el estudio, dijo que era muy importante continuar la investigación para averiguar el impacto del plástico en el ecosistema marino.

él dijo a la BBC: "No sabemos cuánto es consumido por los organismos vivos, no tenemos datos suficientes.

"Creo que un gran objetivo para la próxima década es una red mundial para observar los plásticos en el océano."

Enlace: Sea Education Association