Tortugas atrapadas en desastroso derrame de petróleo tratadas con mayonesa

tortugas limpiadas con mayonesa

A los animales cubiertos de alquitrán se les dio el condimento para limpiar sus sistemas digestivos

Para limpiar una aceitosa suciedad, se puede usar jabón para platos. Pero para limpiar el alquitrán de los ojos, la garganta y las fosas nasales de las tortugas marinas, un condimento común para sándwiches resultó ser una mejor opción luego de un derrame de petróleo en Israel esta semana.

Los empleados del Rescate Nacional de Tortugas Marinas de Israel usaron mayonesa para tratar a 11 tortugas marinas verdes en peligro de extinción que llegaron a la costa cubiertas de alquitrán, informa Nicoletta Lanse para Live Science.

La semana pasada, una fuente desconocida provocó un vertido masivo de petróleo en el mar Mediterráneo que dejó las playas cubiertas de un espeso alquitrán negro. Se vieron afectadas al menos 120 millas de costa, lo que llevó a la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel (INPA) a calificarlo como uno de los desastres ecológicos más severos que ha enfrentado el país, informa Ariel Shalit para Associated Press.

"Vinieron a nosotros llenas de alquitrán. Toda su tráquea por dentro y por fuera estaba llena de alquitrán", dice a Associated Press Guy Ivgy, asistente médico del Centro de Rescate de Tortugas Marinas en Michmoret.

Para ayudar a las tortugas a limpiar sus sistemas digestivos obstruidos con petróleo crudo, los trabajadores del rescate de tortugas marinas les están dando mayonesa, que descompondrá el alquitrán y hará que sea más fácil expulsarlo como excremento.

tortugas limpiadas con mayonesa

Se utilizan la mayonesa y otras sustancias grasas porque son emulsionantes, una mezcla de dos sustancias que generalmente no se combinan fácilmente, como el aceite y el agua. A pesar de estar compuesta de aceite y agua, la mayonesa se mantiene unida por las yemas de huevo. Las yemas de huevo contienen moléculas de lecitina que repelen el agua por un lado y disuelven el agua por el otro. La lecitina actúa como un emulsionante que mezcla el agua y los aceites, creando la salsa.

La mezcla le da a la mayonesa propiedades hidrofóbicas (repelentes al agua) e hidrofílicas (amantes del agua) que le permiten interactuar con el aceitoso alquitrán hidrofóbico dentro del tracto digestivo de la tortuga. El aceite de la mayonesa interactúa con el alquitrán haciéndolo más delgado.

La lecitina de las yemas de huevo crea una barrera entre el alquitrán y el tracto digestivo de la tortuga cuando su lado hidrofóbico se une al alquitrán mientras su lado hidrofílico mira hacia afuera. Esta interacción hace que el petróleo crudo sea menos pegajoso, por lo que puede eliminarse, de manera similar a como funciona el jabón para platos para limpiar platos grasosos.

Se espera que la recuperación de las tortugas tome de una a dos semanas, y serán liberadas nuevamente en la naturaleza una vez que las tortugas se recuperen, informa Associated Press.

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