updated 2:59 PM CET, Jan 23, 2017

Fenómenos naturales

La Niña muy floja tras un poderoso El Niño

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sequía producida por La Niña

La altura de la superficie del mar es un buen indicador de las temperaturas

Hace un año, las partes central y oriental del océano Pacífico tropical estaban palpitando de calor, resultado de uno de los eventos más intensos de El Niño registrados. Un año después, La Niña ha estado relativamente tranquila, y parece va a estarlo por mucho tiempo.

La Niña es el fenómeno hermano frío de El Niño. Mientras El Niño abate con los vientos alisios del este y penetra el agua caliente del Pacífico Occidental hacia las Américas, La Niña extrae agua fría de las profundidades del Pacífico oriental, energiza los vientos orientales y empuja el agua caliente hacia Asia. Las regiones que a menudo se empapan con lluvia y nieve durante El Niño suelen secarse durante los eventos de La Niña, y viceversa, ya que la circulación atmosférica y las corrientes en chorro cambian con la evolución de calor y humedad del vasto Océano Pacífico.

Delta de lava se derrumba en el mar en Hawái

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colapso delta lava Kamokuna

Imágenes comparativas desde satélite antes/después

Alrededor de las 14:45 hora local del 31 de diciembre de 2016, terreno volcánico inestable comenzó a caer en el mar en Kamokuna, un área donde la lava del volcán Kilauea de Hawai se vierte en el mar. Brotaron ardientes explosiones, grandes olas y una enorme columna de vapor y cenizas mientras se desmoronaban el delta de lava y los acantilados marinos más antiguos.

Cumbres nevadas en Hawái

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volcanes nevados en Hawái

Los volcanes Mauna Kea y Mauna Loa temporalmente salpicados de blanco

La nieve puede no ser la primera cosa que te viene a la cabeza cuando piensas en las islas hawaianas. Sin embargo, casi todos los años, los picos de los volcanes Mauna Kea y Mauna Loa son temporalmente salpicados de blanco. Los satélites capturaron en este tipo de eventos en 2014, 2015 y, más recientemente, en diciembre de 2016, en las fotos de aquí.

Faro congelado parece un castillo de cuento de hadas

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faro congelado en St. Joseph, lago Michigan

La estructura, en St. Joseph, Michigan, se hiela muchos inviernos

Se han filamdo espectaculares imágenes de un faro congelado en hielo cuando temperaturas polares se apoderaron la semana pasada de muchas partes de los Estados Unidos.

La estructura, en St. Joseph, Michigan, se parecía mucho a un palacio de fantasía con grandes carámbanos cubriendo el edificio.

Esto es lo que pasaría si un asteroide gigante impactase en el océano

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impacto de un asteroide gigante en el océano

La mayor preocupación sería el vapor de agua lanzado a la atmósfera

El riesgo de un tsunami catastrófico es en realidad relativamente pequeño

El setenta por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta de agua lo que significa que, si tuviéramos la desgracia de ser golpeados por un enorme asteroide, probablemente haría un gran chapoteo. Un equipo de científicos de datos del Laboratorio Nacional de Los Álamos (LANL, por sus siglas en inglés) ha decidido recientemente modelar lo que pasaría si un asteroide impactase en el mar. A pesar del tema apocalíptico, los resultados son bastante bonitos.

Aparecen nuevos arrecifes tras el terremoto de Nueva Zelanda (vídeo)

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arrecife aparecido tras el terremoto de Nueva Zelanda

En algunos lugares la costa ha crecido en 5,5 metros

Una serie de temblores comenzaron en Nueva Zelanda el 13 de noviembre de 2016 y duraron más de un día cubriendo una gran área. El epicentro se situó al noreste de la ciudad de Christchurch, y la magnitud del más fuerte que se registró fue de 7.8, a 180 kilómetros en el distrito de Kaikoura a las 00:02 del 14 de noviembre.

Miles de bolas de nieve en esta playa de Siberia parecen sacadas de un cuento

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bolas de nieve en una playa de Siberia

Las brillantes bolas alcanzaron diámetros de hasta 25 centímetros

Como alguien que cubre habitualmente el suministro sin fin de extraños fenómenos naturales en Siberia, estoy totalmente confundido por esta reciente historia que no tiene, aparentemente, relación con el cambio climático, animales tristes o la llegada de los últimos tiempos.

La semana pasada los residentes del pueblo Nyda en el Ártico fueron sorprendidos con un espectáculo poco común en una de sus playas locales. Como algo salido de un cuento de hadas, miles de grandes y esféricas bolas de nieve cubrieron de repente el suelo después de una fuerte tormenta. Las brillantes bolas alcanzaron diámetros de hasta 10 pulgadas (25 centímetros), y de manera uniforme se alineaban en la orilla de modo que uno podría haber pensado que habían sido colocadas allí por alguna mano.