Fenómenos naturales

El monstruoso ciclón Harold deja graves daños en Fiji

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ciclón Harold desde satélite

Sus vientos llegaron hasta 240 kilómetros por hora

Una tormenta mortal en el Pacífico se estrelló contra Fiji el miércoles, arrancando techos e inundando pueblos, después de dejar un rastro de destrucción en las Islas Salomón y Vanuatu.

El ciclón tropical Harold se debilitó ligeramente durante la noche de una categoría cinco a cuatro, pero todavía azotaba a Fiji con vientos de hasta 240 kilómetros por hora, dijeron los meteorólogos.

El servicio meteorológico oficial de NaDraki dijo que el ciclón estaba en alta mar al sur de la isla principal de Fiji, Viti Levu, pero que pasaba más cerca de la tierra de lo que inicialmente se esperaba.

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Satélite detecta sobre el Ártico un nuevo agujero en la capa de ozono

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agujero de ozono en el Ártico

Se extiende sobre un área de casi un millón de km2

Aunque un agujero en la capa de ozono puede sonar como un problema ambiental decididamente retro, sigue siendo un problema hoy en día. La mayoría de los ojos están fijos en los cielos sobre la Antártida, pero ahora los científicos han descubierto formándose sobre el Ártico el agujero más grande de la capa de ozono en al menos 25 años.

La capa de ozono protege a la Tierra de la peor radiación ultravioleta del Sol, pero en la década de 1980 se descubrió un agujero en esta capa sobre la Antártida. Se descubrió que el principal culpable eran los clorofluorocarbonos (CFC), productos químicos que en ese momento eran comunes en aerosoles y refrigerantes. En respuesta, el Protocolo de Montreal requería que los países eliminaran los CFC, y el agujero se ha ido reduciendo constantemente durante décadas.

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Los anillos de los árboles podrían determinar la fecha de erupción del volcán Thera

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erupción del volcán Thera

La erupción del volcán Thera en la isla griega de Santorini es una de las más grandes que la humanidad haya presenciado

Los ojos de Charlotte Pearson recorrieron un pedazo de un antiguo árbol del tamaño de una palma. Se fijaron en un anillo que parecía "inusualmente ligero", y lo anotó sin pensarlo dos veces. Tres años después, y armada con una nueva metodología y tecnología, descubrió que el reluciente anillo podría marcar el año en que hizo erupción el volcán Thera en la isla griega de Santorini sobre la antigua civilización minoica. La fecha de la erupción, que es una de las más grandes que la humanidad haya presenciado, se ha debatido durante décadas.

Pearson, profesora asistente de antropología y dendrocronología de la Universidad de Arizona, es la autora principal de un artículo, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, en el que ella y sus colegas han utilizado un nuevo enfoque híbrido para asignar fechas de calendario a una secuencia de anillos de árboles, que abarca el período durante el cual hizo erupción el Thera, dentro de un año de una fecha calendario. Esto les permite presentar nueva evidencia que podría respaldar una fecha de erupción alrededor del 1560 a.C.

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Vivir bajo presión: lecciones de la cuna de la vida

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respiradero hidrotermal

La alta presión puede ejercer sus efectos en los seres vivos en muchas escalas diferentes

Se ha teorizado que los respiraderos hidrotermales alcalinos de aguas profundas son un lugar donde podría haberse originado la vida. La elevada temperatura, el pH alcalino y la acción de ventilación única concentran minerales y crean gradientes energéticos locales que pueden promover primitivas reacciones metabólicas.

Aunque a veces se pasa por alto, las extremas presiones hidrostáticas que se encuentran en los respiraderos de aguas profundas también pueden facilitar varios tipos de ensamblaje molecular que de otro modo no se producirían espontáneamente al nivel del mar.

Hoy en día, hay muchos organismos complejos que han persistido o habitado de nuevo en las profundidades del mar a través de diversas adaptaciones metabólicas y fisiológicas. Entre los más extremos se encuentran los procariotas 'piezofílicos' o amantes de la presión de la familia Colwellia.

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Una isla cubierta por las cenizas en Filipinas

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cenizas en la Isla del volcán Taal, Filipinas

El volcán Taal cubrió el área circundante con escombros volcánicos que han afectado a los agricultores

El 12 de enero de 2020, el Volcán Taal en Filipinas se despertó de 43 años de silencio y comenzó a arrojar al aire gases, cenizas y lava. En los días y semanas que siguieron, la erupción dejó caer sobre el paisaje circundante una capa de ceniza inusualmente húmeda y pesada, marchitando la vegetación y convirtiendo los exuberantes campos y bosques de la Isla del Volcán en un gris fantasmal.

Dos meses después, el paisaje dañado por las cenizas todavía se parece más a la Luna que a los trópicos. El 11 de marzo de 2020 el Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8 adquirió una imagen del Taal que subraya las consecuencias de la caída de cenizas. A modo de comparación, la otra imagen de abajo muestra la misma área el 6 de diciembre de 2019.

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Fenómeno en el Océano Índico significa problemas climáticos para Australia

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investigación corales en el Océano Índico

El Dipolo del Océano Índico (IOD) creó las condiciones para los terribles incendios que asolaron Australia

Una nueva investigación internacional ha encontrado un cambio preocupante en las temperaturas de la superficie del Océano Índico que pone al sureste de Australia en curso para condiciones cada vez más cálidas y secas.

El trabajo dirigido por la Universidad Nacional de Australia (ANU) y el Centro de Excelencia ARC para los extremos climáticos tiene un lado positivo, que ayuda a mejorar nuestra comprensión de las variaciones climáticas y la gestión del riesgo causado por la variabilidad del Océano Índico.

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Espectaculares calles de nubes sobre el Mar de Labrador

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calles de nubes en el Mar de Labrador

Los vientos fríos que soplan sobre el mar ayudaron a formar filas de cúmulos

A medida que el hielo marino en las lejanas latitudes septentrionales se acercaba a su máxima extensión anual, el 2 de marzo de 2020, el Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi NPP adquirió esta imagen de falso color del Mar de Labrador. Pedazos de hielo marino abarcaban la costa de la isla de Baffin, mientras calles de nubes fluían sobre el mar.

Con esta combinación de luz visible e infrarroja (bandas M11-I2-I1), la nieve y el hielo aparecen de color azul claro y las nubes son blancas. La orientación de las calles de nubes indica que soplaban fuertes y fríos vientos de norte a sur. A medida que el aire frío se movía sobre el agua oceánica relativamente cálida, el aire se calentó y recogió la humedad necesaria para formar los cúmulos.

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