erupción volcánica submarina

Arriba: Volcán West Mato en erupción en 2009. Imagen cortesía de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

La mayor parte de la actividad volcánica de la Tierra ocurre bajo el agua

Las erupciones volcánicas en las profundidades de nuestros océanos son capaces de liberar energía extremadamente poderosa, a un ritmo lo suficientemente alto como para alimentar a todo Estados Unidos, según una investigación publicada hoy.

Durante mucho tiempo se pensó que las erupciones de los volcanes de aguas profundas eran relativamente poco interesantes en comparación con las de la tierra. Si bien los volcanes terrestres a menudo producen erupciones espectaculares, dispersando cenizas volcánicas en el medio ambiente, se pensaba que las erupciones marinas profundas solo producían flujos de lava de movimiento lento.

iceberg A68 en 2017

El mega iceberg se ha roto en miles de fragmentos más pequeños

La misión para determinar el impacto del iceberg gigante A-68a en el importante ecosistema marino de las islas subantárticas de Georgia del Sur es un éxito según un equipo de investigadores e ingenieros, del British Antarctic Survey (BAS) y el Centro Nacional de Oceanografía (NOC).

Esta semana (lunes 19 de abril), el Centro Nacional del Hielo de EE. UU. declaró 'el final' del iceberg A68, porque sus fragmentos son ahora demasiado pequeños para rastrearlos. Esto coincide con el regreso del barco de la misión a Southampton en el Reino Unido la semana pasada (13 de abril).

erupción del volcán la Soufriere 1902

La devastadora erupción de 1902 del volcán La Soufrière

Volcán la Soufrière: vista de satélite de antes y después de la erupción de 2021

Un grupo de nerviosos comerciantes de pescado se acercó mucho a La Soufrière, el volcán de la isla caribeña de San Vicente, en la mañana del 7 de mayo de 1902.

"La cima de la montaña estaba cubierta de niebla, y los primeros siguieron el camino hasta la base del cono de la cumbre", según un relato escrito de su experiencia. "Algunos subieron bastante cerca del borde del cráter, o posiblemente incluso hasta el borde real. Lo que vieron allí fue suficiente para desanimar a los corazones más valientes".

erupción del volcán La Soufriere desde satélite

El dióxido de azufre de la erupción llega hasta Cabo Verde

Las erupciones del volcán La Soufrière han propulsado cenizas y gas en el aire sobre las islas caribeñas de San Vicente y Barbados. La erupción, el primer evento explosivo del volcán desde 1979, provocó la evacuación de miles de personas.

El reciente brote de actividad explosiva comenzó el 9 de abril de 2021. Aproximadamente a las 10:30 a.m. hora local de ese día, el Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8 adquirió esta imagen superior de ceniza volcánica ondeando desde La Soufrière. La columna oscurece el volcán que se encuentra debajo, un pico que se encuentra a 1.178 metros (3.864 pies) sobre el nivel del mar en el lado norte de San Vicente.

rocas carbonatadas del fondo marino

Las bacterias del azufre promueven la disolución de carbonatos autigénicos en las filtraciones de metano marino

Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Minnesota ha descubierto que las bacterias de las profundidades marinas disuelven las rocas que contienen carbono, liberando el exceso de carbono en el océano y la atmósfera. Los hallazgos permitirán a los científicos estimar mejor la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra, uno de los principales impulsores del calentamiento global.

"Si se libera CO2 en el océano, también se libera a la atmósfera, porque están constantemente intercambiando gases entre ellos", explicó Dalton Leprich, primer autor del artículo científico y estudiante de postdoctorado del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Minnesota.

ceniza en una casa de San Vicente

Las explosiones de La Soufrière podrían continuar durante días o incluso semanas, y lo peor podría estar por llegar

Las personas que ignoraron una advertencia inicial para evacuar el área más cercana a un volcán en la isla caribeña oriental de San Vicente corrieron el sábado para protegerse, un día después de que estalló con una explosión que sacudió el suelo, arrojó cenizas hacia el cielo y cubrió la isla con una capa de fina roca volcánica.

 
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