Fenómenos naturales

La Luna controla la liberación de metano en el Océano Ártico

La Luna afecta la liberación de metano

Las mareas afectan significativamente la intensidad de las emisiones de metano del fondo marino

Puede que no sea muy conocido, pero el Océano Ártico pierde enormes cantidades de metano, un potente gas de efecto invernadero. Estas fugas se han producido durante miles de años, pero podrían intensificarse en el futuro con un océano más cálido. El potencial de este gas para escapar del océano y contribuir al balance de gases de efecto invernadero en la atmósfera es un importante misterio que los científicos están tratando de resolver.

La cantidad total de metano en la atmósfera ha aumentado enormemente en las últimas décadas y, si bien parte del aumento puede atribuirse a la actividad humana, otras fuentes no están muy limitadas.

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Debajo de un archipiélago de Alaska se puede esconder un gigantesco súper volcán submarino

islas de los Cuatro Volcanes, Alaska

Incluso si la idea se confirma, los resultados no necesariamente predicen una futura catástrofe

Un rastro de islas volcánicas frente a la costa del sur de Alaska en realidad puede ser parte de una única caldera gigante, según la evidencia que se presentó esta semana en la reunión de otoño de la American Geophysical Union. Si es así, es posible que el recién revelado gigante volcánico estalló una vez en una explosión lo suficientemente grande como para empequeñecer la cataclísmica erupción del Monte Santa Helena en 1980.

El gigante en cuestión está marcado por un grupo semicircular de picos en las Islas Aleutianas conocidas como las Islas de los Cuatro Volcanes (en inglés: 'Islands of Four Mountains' - IFM, por sus singlas en inglés). Durante mucho tiempo se pensó que los seis picos eran volcanes independientes, incluidos Herbert, Carlisle, Cleveland, Tana, Uliaga y Kagamil, pero en realidad pueden ser una serie de respiraderos conectados a lo largo del borde de una caldera volcánica mucho más grande.

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¿Qué fenómenos producen las olas surfeables más grandes del mundo?

ola gigante en Nazaré

Las olas que montan los surfistas se originan en tormentas distantes a lo largo del océano

Un artículo de Sally Warner (*)

El 11 de febrero de 2020 la brasileña Maya Gabeira surfeó una ola frente a la costa de Nazaré, Portugal, que medía 22,40 metros (73,5 pies) de altura. Esta no solo fue la ola más grande jamás surfeada por una mujer, sino que también resultó ser la ola más grande surfeada por cualquier persona en la temporada de surf de invierno 2019-2020, la primera vez que una mujer se subió a la ola más grande del año.

Como surfista femenina, aunque con habilidades dudosas, esta noticia me emocionó mucho. Me encanta cuando las atletas logran cosas que normalmente acaparan los titulares de los hombres. Pero también soy física oceanógrafa y científica del clima en la Universidad de Brandeis. La hazaña de Gabeira me hizo pensar en las olas en sí, además de en los surfistas que las surcan.

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El iceberg más grande del mundo fotografiado con detalle por cámaras de la RAF

acantilado en el iceberg A68a

A-68a está a sólo 200 km de las Islas de Georgia del Sur

Un avión de la RAF ha obtenido imágenes del iceberg más grande del mundo mientras navega por el Atlántico Sur.

El transportador A400m voló bajo sobre el témpano de 4.200 kilómetros cuadrados, conocido como A-68a, para observar su estado cada vez más irregular.

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La muda del krill proporciona una autopista para el almacenamiento de carbono oceánico

enjambre de krill

Los crustáceos tienen que formar el exoesqueleto cada dos semanas desde la primavera

Un nuevo estudio proporciona la primera estimación de cuánto carbono pueden extraer y almacenar grandes enjambres de krill antártico (Euphausia superba) durante el proceso de muda. La eficiencia de este proceso tiene una influencia importante en nuestro clima global.

La autora principal, la Dra. Clara Manno, ecóloga marina de British Antarctic Survey, dice:

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Una ruta de escape para el metano del fondo marino

burbujas de metano

Un nuevo estudio muestra cómo el metano rompe las barreras heladas en el fondo del mar

Encuentran un fenómeno previamente desconocido en el trabajo, denominado digitación de la corteza

El metano, el principal componente del gas natural, es el combustible más limpio de todos los combustibles fósiles, pero cuando se emite a la atmósfera es un gas de efecto invernadero mucho más potente que el dióxido de carbono. Según algunas estimaciones, el metano del fondo marino contenido en formaciones congeladas a lo largo de los márgenes continentales puede igualar o superar la cantidad total de carbón, petróleo y gas en todos los demás reservorios del mundo. Sin embargo, es poco conocida la forma en que el metano escapa de estas formaciones profundas.

En particular, los científicos se han enfrentado a un rompecabezas. Las observaciones en sitios de todo el mundo han mostrado en algunos lugares vigorosas columnas de gas metano burbujeando desde estas formaciones, sin embargo, la alta presión y la baja temperatura de estos entornos de aguas profundas deberían crear una sólida capa congelada que se esperaría que actuara como una especie de piedra angular, evitando que el gas escape. Entonces, ¿Cómo sale el gas?

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Está desapareciendo una de las playas más famosas de Australia y las tormentas no son las culpables

Byron Bay, Australia

El desvío de promontorios se produce cuando la arena se mueve de una playa a otra alrededor de una obstrucción sólida

Las tormentas o ciclones tropicales suelen tener la culpa cuando las playas de Australia sufren una erosión severa. Pero en la costa norte de Nueva Gales del Sur en Byron Bay, hay otra fuerza en juego.

Durante los últimos seis meses, los turistas y lugareños se han sorprendido al ver que la famosa playa principal de Byron literalmente desaparece, inundada de agua y escombros. En octubre, los salvavidas se vieron obligados a cerrar temporalmente la playa porque no pudieron llevar el equipo de rescate a la arena.

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