updated 11:21 AM CET, Dec 9, 2016

Volcán entra en erupción en Islandia, cientos de evacuados (vídeo)

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erupción del volcán Eyjafjallajokull

El vólcán Eyjafjallajökull puede provocar otra erupción mayor, la del volcán Katla

erupción volcan Eyjafjallajkull, Islandia

Un volcán hizo erupción cerca de un glaciar en el sur de Islandia, lanzando ceniza y la lava fundida al aire y obligando a la evacuación este domingo de cientos de personas de pueblos cercanos.

No hubo de momento comunicado de víctimas o daños ocasionados por el volcán Eyjafjallajökull, sino que ha sido declarado un estado de emergencia y los científicos temen que la erupción podría desencadenar una erupción mayor y potencialmente más peligrosa del volcán Katla.

La erupción del sábado, que ocurrió justo antes de medianoche (20:00 H. Esp, 8 pm EDT), llegó semanas después de una serie de pequeños terremotos. La televisión mostró los flujos de lava a lo largo de la fisura.

situación volcán Eyjafjallajkull

"Esta fue la erupción de un lugar pequeño y tranquilo pero nos preocupa que pueda provocar una erupción del cercano volcán Katla, un volcán vicioso que podría causar daños tanto a nivel local como global", dijo Pall Einarsson, un geofísico de la Universidad de Islandia, del Instituto de Ciencias de la Tierra.

Las autoridades evacuaron a 450 personas entre el pueblo agrícola de Hvolsvollur y el pueblo pesquero de Vik, unas 100 millas (160 kilómetros) al sureste de la capital, Reykjavik, dijo Vídir Reynisson de Protección Civil de la islandesa.

mapa sur de Islandia, volcán Eyjafjallajokull

Los centros de evacuación se han creado cerca de la ciudad de Hella. La amenaza más inmediata era para el ganado debido a los gases de efecto cáustico.

"Tuvimos que dejar todo detrás de nuestros animales", dijo el granjero Elin Ragnarsdottir a la RUV Islandia's la cadena nacional de centros de evacuación. "Recibimos una llamada y un mensaje de texto ... y nos fuimos."

volcán Eyjafjallajkull

Islandia se asienta en una gran mancha caliente volcánica en una cresta mesooceánica del Atlántico. Las erupciones volcánicas, comunes en toda la historia de Islandia, a menudo son desencadenados por la actividad sísmica cuando las placas de la Tierra se mueven y cuando el magma de las profundidades se abre camino a la superficie.

Científicos de Islandia han controlado la actividad reciente utilizando sismómetros e instrumentos de posicionamiento global. Como los terremotos, sin embargo, es difícil predecir la fecha exacta de las erupciones.

"El volcán se ha estado inflando desde el comienzo del año, tanto en aumento e inflamación", dijo Einarsson a The Associated Press. "A pesar de que estábamos viendo mayor actividad sísmica, podría haber sido meses o años antes de ver una erupción como esta ... no podemos decir que existe un riesgo inminente para la zona".

La población de los alrededores del volcán Eyjafjallajökull y el glaciar que lleva el mismo nombre es escasa - a diferencia de la zona alrededor del volcán Katla, que también está cubierta por hielo glacial y representa un mayor peligro de inundaciones, según Einarsson.

erupción volcán Eyjafjallajkull, Islandia

"Uno de los posibles escenarios que estamos viendo es que esta pequeña erupción podría causar algo más grande. Dicho esto, no podemos especular sobre cuándo podría ocurrir", dijo en una entrevista.

Las autoridades inicialmente temían que la erupción se produjera por debajo de las 100 millas cuadradas (160 kilómetros cuadrados) del glaciar Eyjafjallajökull y podría haber provocado inundaciones si el glaciar se derritiera. Pero después de una inspección aérea del domingo se llegó a la conclusión de que la erupción se produjo cerca de los glaciares en una zona donde no había hielo.

"Este es el mejor lugar posible para una erupción", dijo Tumi Gudumundsson, un geólogo de la Universidad de Islandia.

No ha habido una erupción cerca del glaciar Eyjafjallajökull desde 1821.

La Administración de Aviación Civil de Islandia ordenó a los aviones permanecer a 120 millas náuticas de distancia de la zona del volcán debido a la escasa visibilidad en algunas zonas.

erupción volcán Eyjafjallajkull, Islandia - lava

Todos los vuelos nacionales fueron cancelados hasta nuevo aviso, informó la Islandia National Broadcasting Service, pero Reykjavik parecía no estar afectada y tenía una visibilidad clara.

Tres vuelos de Icelandair de los EE.UU. - que salgan de Seattle, Boston y Orlando, Florida - con destino al aeropuerto de Keflavik, Reykjavik se volvieron a Boston, dejando a cerca de 500 personas en espera, dijo la aerolínea.

Vuelos a Estocolmo, Londres, Amsterdam y Fráncfort fueron programados para salir el domingo, pero un vuelo a Oslo fue cancelado y los pasajeros están siendo desviados. La aerolínea espera nuevos retrasos durante todo el domingo.

Colonizada por los vikingos en el siglo IX, Islandia es conocida como la tierra de fuego y hielo a causa de sus volcanes y glaciares. Durante la Edad Media, los islandeses llamaban al volcán Hekla "La puerta al infierno", creyendo que las almas eran  arrastradas dentro de él. Hekla es el volcán más activo de Islandia.

glaciar y volcán eyjafjallajkull

A mediados de la década de 1780, el volcán Laki hizo erupción, lo que provocó decenas de personas murieran de hambre cuando se destruyó la ganadería y los cultivos.

Islandia, una isla con una población de apenas 320.000 habitantes, se ha conocido recientemente por sus problemas financieros.

Después de una década de crecimiento económico vertiginoso, que vio a los bancos islandeses y las compañías apoderarse de activos en todo el mundo, la crisis financiera mundial causó estragos políticos y económicos en la nación insular. Los bancos de Islandia se desplomaron en una semana en octubre de 2008, la corona islandesa cayó en picado y las protestas derrocaron al gobierno.

Este último vídeo está subido recientemente, 25 de marzo de 2010, a Youtube desde Euronews: