La erupción volcánica de Islandia es la más larga en medio siglo

turistas en la erupción del monte Fagradalsfjall en Islandia

La fisura cerca del monte Fagradalsfjall lleva seis meses escupiendo lava

Se ha convertido en una importante atracción turística, atrayendo a 300.000 visitantes hasta ahora

El domingo hizo seis meses que comenzó la erupción volcánica que actualmente fascina a los espectadores cerca de Reykjavik, lo que la convierte en la más larga que Islandia ha presenciado en más de 50 años.

La primera lava comenzó a salir de una fisura cerca del monte Fagradalsfjall en la noche del 19 de marzo en la península de Reykjanes al suroeste de Reykjavik.

Y el espectáculo resultante, que va desde un lento goteo de lava hasta, a veces, más dramáticos chorros de rocas y piedras parecidos a géiseres, se ha convertido en una importante atracción turística, atrayendo a 300.000 visitantes hasta ahora, según la Oficina de Turismo de Islandia.

La sexta erupción volcánica de Islandia en 20 años ya es más larga que la anterior en Holuhraun, en el centro-este de la isla, que duró desde finales de agosto de 2014 hasta finales de febrero de 2015.

erupción del monte Fagradalsfjall, Islandia

"Seis meses es una erupción razonablemente larga", dijo a la AFP el vulcanólogo Thorvaldur Thordarson.

El campo de lava que se ha formado esta vez ha sido bautizado como "Fagradalshraun", que puede traducirse como "hermoso valle de lava", y toma su nombre del cercano monte Fagradalsfjall.

Hasta ahora se han arrojado casi 143 millones de metros cúbicos de lava.

Pero eso es en realidad comparativamente pequeño, representa poco menos de una décima parte del volumen de la erupción del Holuhraun, que arrojó el mayor flujo de lava de basalto en Islandia en 230 años.

lava del monte Fagradalsfjall Islandia

La última erupción es "especial en el sentido de que ha mantenido un flujo de salida relativamente constante, por lo que ha ido bastante fuerte", dijo Halldor Geirsson, geofísico del Instituto de Ciencias de la Tierra.

"El comportamiento habitual que conocemos de los volcanes en Islandia es que comienzan realmente activos y derramen lava, y luego el flujo de salida disminuye con el tiempo hasta que se detiene", dijo.

La erupción más larga de Islandia tuvo lugar hace más de 50 años, en la isla Surtsey, cerca de la costa sur, y duró casi cuatro años, desde noviembre de 1963 hasta junio de 1967.

lava del monte Fagradalsfjall Islandia

Sin final a la vista

Después de hundirse durante nueve días, la lava reapareció en Fagradalshraun a principios de septiembre, brotando ocasionalmente al rojo vivo del cráter y acompañada de una poderosa columna de humo.

También se acumuló en ardientes túneles debajo de la superficie solidificada, formando bolsas que eventualmente cedieron y se desplegaron como una ola en la orilla.

El número real de visitantes que caminan a las colinas para ver el espectáculo es probablemente incluso mayor que los 300.000 estimados, ya que el primer mostrador instalado en los caminos que conducen al sitio solo se instaló cinco días después de la erupción.

turistas observan la erupción del monte Fagradalsfjall, Islandia

En el primer mes se abrieron 10 fisuras, formando siete pequeños cráteres, de los cuales solo dos son todavía visibles.

Solo un cráter sigue activo, que mide 334 metros (1.100 pies), según el Instituto de Ciencias de la Tierra, solo unas pocas docenas de metros por debajo del pico más alto de los alrededores.

Sin embargo, el volcán no muestra signos de desvanecimiento en el corto plazo.

"Parece que todavía hay suficiente magma de algún reservorio que esté alimentando la erupción. Así que podría durar mucho tiempo", dijo Geirsson.

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