Cumbre Vieja ilumina la noche

volcán de Cumbre Vieja desde la ISS

Fotografía nocturna de un astronauta desde la Estación Espacial Internacional

La erupción volcánica en La Palma en las Islas Canarias ha destruido cientos de hogares y ha obligado a evacuar a miles de personas. La proximidad de la lava a las áreas desarrolladas es especialmente evidente en esta fotografía, tomada con una cámara de mano el 22 de septiembre de 2021 por un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS).

La erupción comenzó el 19 de septiembre desde fisuras en los flancos occidentales de Cumbre Vieja, una alargada cadena volcánica que abarca los dos tercios del sur de la isla. Los observadores informaron ese día de una explosión inicial que arrojó cenizas y gas a miles de metros en el aire.

Desde entonces, fuentes pulsantes de lava han estado alimentando los flujos de lava que corren cuesta abajo, envolviendo árboles, plantaciones de plátanos, hogares e infraestructura. Según informes de noticias, más de 6.000 personas fueron evacuadas debido a que los flujos de lava amenazaban vecindarios en El Paso, Los Llanos de Aridan y Tazacorte. Las emisiones de ceniza y dióxido de azufre también afectaron a las comunidades cercanas.

La Palma es una de las más jóvenes de las Islas Canarias, un archipiélago volcánico frente a la costa oeste de Marruecos. La Cumbre Vieja de La Palma entró en erupción por última vez en 1971. "Si bien 50 años es un tiempo relativamente largo para los humanos, es un momento en términos geológicos de este volcán muy activo", dijo William Stefanov, científico de teledetección de la oficina científica de la Estación Espacial Internacional.

Stefanov escribió anteriormente sobre La Palma en 2008, describiendo características geológicas visibles en una fotografía de astronauta de la misma área. De día, es fácil ver los numerosos conos de ceniza, cráteres y flujos de lava de Cumbre Vieja.

Recursos y referencias:

BBC News (2021, September 21) Canary Islands volcano: Hundreds more evacuated as La Palma lava nears sea.
BBC Science Focus (2021, September 22) In pictures: The volcanic eruption devastating La Palma.
Canarian Weekly (2021, September 19) 5,000 People are Being Evacuated From El Paso, Tazacorte, and Los Llanos.
Reuters (2021, September 23) Lava, smoke and ash cover La Palma as volcano threatens banana crop.
Smithsonian Institution Global Volcanism Program (2021, September 21) La Palma.
Twitter (2021, September 22) Thomas Pesquet.

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