La lava abre un ardiente camino a través de La Palma

recorrido de la lava por La Palma desde satélite

Imágenes de satélite muestran el recorrido de la lava del volcán de Cumbre Vieja

Después de que Cumbre Vieja se abrió y comenzó a hacer erupción el 19 de septiembre de 2021, una pared de lava basáltica de lento movimiento comenzó a abrirse paso a través de partes pobladas de La Palma. Los flujos de lava han destruido ya más 500 hogares, enterrado decenas de kilómetros de carreteras y consumido tierras de cultivo a medida que la roca fundida se arrastra hacia el océano por el flanco occidental de la isla volcánica.

El Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8 capturó una imagen en color natural (arriba) de la lava que fluía a través de las comunidades de El Paraíso y Todoque el 26 de septiembre de 2021. Aunque el interior del flujo de lava estaba caliente y fundido, el enfriamiento en la superficie dejó una oscura costra que hizo que el flujo pareciera negro en imágenes de color natural.

Las observaciones de longitudes de onda infrarrojas (segunda imagen a continuación) revelan las partes más calientes del flujo.

recorrido de lava por La Palma desde satélite

Muchas de las características rectangulares blancas cerca de la costa son invernaderos. Las áreas de color verde oscuro a lo largo de la costa son cultivos, probablemente campos de plátanos. La columna volcánica que fluye hacia el noreste contiene una mezcla de ceniza, dióxido de azufre y otros gases volcánicos.

Una pausa en la actividad en la mañana del 27 de septiembre sugirió que la erupción podría estar disminuyendo, pero la actividad explosiva se reanudó más tarde en el día, según el Instituto de Volcanología de las Islas Canarias (INVOLCAN). Los expertos de INVOLCAN han indicado que la erupción actual podría persistir durante semanas o meses. En la madrugada del día 29 de septiembre la lava llegó al mar.

Cumbre Vieja entró en erupción por última vez hace 50 años. La erupción más reciente en las Islas Canarias ocurrió en 2011, cuando cobró vida un respiradero submarino en El Hierro

Recursos y referencias:

BBC (September 25, 2021) La Palma volcano: Visual guide to what happened.
Discover (2021, September 27) Ash and Lava Flows Continue to Wreak Havoc on La Palma in the Canary Islands.
Global Volcanism Program (2021, September 27) La Palma.
INVOLCAN (2021) Canary Islands Volcanology Institute.
National Geographic (September 25, 2021) Canary Islands volcano roars to life for first time in 50 years.
Reuters (2021, September 24) Farmers despair as volcano ravages La Palma’s banana crop.
The Washington Post (2021, September 28) Lava burns through an island in the Atlantic.

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