Se forma una impresionante nube en forma de ojo de buey sobre el volcán en erupción de La Palma

nube de ojo buey de la erupción de Cumbre Vieja

¿Qué causa estos extraños anillos concéntricos de nubes?

Desde que el volcán de Cumbre Vieja comenzó a entrar en erupción el 19 de septiembre de 2021, la mayor parte de la caliente actividad ha ocurrido en el suelo. Durante casi dos semanas, gruesas capas de lava ardieron a través de tierras de cultivo, carreteras y hogares en la parte suroeste de La Palma, una de las Islas Canarias.

Los efectos atmosféricos de la erupción habían sido menos dramáticos hasta que el Instituto de Vulcanología de Canarias (INVOLCAN) informó un aumento en la actividad explosiva que comenzó el 2 de octubre. En medio de la elevada actividad, el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) del satélite Terra de la NASA capturó una imagen (abajo) de una densa columna de ceniza que fluía hacia el sur el 4 de octubre de 2021.

Según el Centro de Asesoramiento de Cenizas Volcánicas de Toulouse, la columna alcanzó los 3 kilómetros (2 millas) el 4 de octubre, lo que representa un peligro para los aviones en el área. A pesar del aumento de la actividad, los vulcanólogos aún clasifican la explosividad de Cumbre Vieja como "moderada", un 2 sobre 8 en el Índice de Explosividad Volcánica.

penacho de la erupción de Cumbre Vieja desde satélite

La erupción de Cumbre Vieja no ha sido lo suficientemente enérgica como para inyectar grandes cantidades de cenizas y gases en la estratosfera, donde pueden tener fuertes y duraderos efectos en el clima y el tiempo. Sin embargo, ha sido lo suficientemente fuerte como para producir una columna creciente de emisiones que ayudó a formar el notable patrón en las nubes que se muestra en la imagen de cabecera. El MODIS del satélite Aqua de la NASA adquirió la imagen el 1 de octubre de 2021.

La nube en forma de ojo de buey o de diana fue el producto de una columna ascendente de cenizas y gases sobrecalentados conocida como columna de erupción. La columna flotante de vapor de agua y otros gases se elevó rápidamente hacia arriba hasta chocar con una capa de aire más seca y cálida a aproximadamente 5.3 kilómetros (3.3 millas) de altitud, según INVOLCAN. El aire inusualmente cálido de arriba —una inversión de temperatura— funcionaba como una tapa, evitando que la columna volcánica se elevara más. En cambio, se aplanó y se extendió horizontalmente.

Dado que las erupciones volcánicas suelen tener reflujos y flujos naturales en su intensidad, los pulsos en el flujo ascendente de la columna volcánica crean ondas de gravedad concéntricas cuando golpean la inversión de temperatura y se extienden hacia afuera. El proceso es similar a la forma en que una piedra que cae en un estanque crea ondas que se extienden hacia afuera.

Recursos y referencias:

AEMET (2021, October 2) Time lapse. Accessed October 5, 2021.
Global Disaster Alert and Coordination System (2021) Overall Orange alert Volcanic eruption for La Palma.
The European Space Agency (2021, October 1) La Palma lava flows into the sea.
NASA Earth Observatory (2021) Eruption at La Palma. Accessed October 5, 2021.
Volcano Discovery (2021) La Palma volcano eruption already biggest on the island in more than 100 years.
The Washington Post (2021, October 4) Satellite captures La Palma volcano creating strange cloud ripple.

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