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Lluvia de meteoros con estampidos sónicos en todo el medio oeste de Estados Unidos (vídeo)

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El objeto que iluminó el cielo era muy probablemente un trozo de un asteroide

lluvia de meteoros, Estados Unidos 2010
La imagen de la derecha (click en la imagen para ver animación) capta el destello de lo que pudo haber sido un meteorito en Madison, Wisconsin, a las 10 de la noche del miércoles, como se ve desde un observatorio meteorológico en la Universidad de Wisconsin-Madison.

La luminosa bola de fuego presenciada por miles de personas paso por la parte superior del Medio Oeste de los Estados Unidos la noche del miércoles, fue casi con toda seguridad un gran meteorito que probablemente dejó un rastro de escombros en el sur de Wisconsin, dicen los expertos en asteroides.
La trayectoria del meteoro fue localizada por el radar Doppler en dos estaciones del Servicio Meteorológico Nacional, en los Quad Cities y en La Crosse, Wisconsin, como se ve en la imagen de abajo.

meteoro Estados Unidos, 2010 imagen de radar

"Tiene la apariencia de que es totalmente compatible con ser un meteoro brillante", dijo Mark Hammergren, un astrónomo del Adler Planetrium que se especializa en los asteroides, después de ver las imágenes Doppler.

El objeto que iluminó el cielo poco después de las 10 pm del miércoles y que pudo verse en partes de Missouri, Iowa, Minnesota, Illinois y Wisconsin, era muy probablemente un trozo de un asteroide, una formación rocosa planetoide que orbita el sol, dijo. Casi todos los meteoritos provienen de asteroides.

Es casi seguro que no sean los escombros detrás de un cometa o una parte de una lluvia de meteoritos asociados con un cometa, como los informes anteriores han especulado, dijo Hammergren.

"No lo sabremos con certeza hasta que obtengamos muestras de lo que era el objeto, si alguna parte de él sobrevivió a la zambullida ardiente a través de la atmósfera de la Tierra", dijo. Pero como era tan grande, dijo que estaba bastante seguro de que algún trozo pueda ser encontrado. Técnicamente, si las piezas de un meteoro sobreviven al impacto, se les conoce como "meteoritos".

No hubo "basura espacial" de restos de satélites que están en órbita en la atmósfera en esa parte de la noche del miércoles en EE.UU., dijo William Ailor, director del Centro de Estudios de reentrada orbital y escombros en la Corporación Aeroespacial en California, descartando que podría haber sido un pedazo de un viejo satélite.

De acuerdo a la oficina del Servicio Meteorológico de Milwaukee, los funcionarios de allí, en La Crosse, Wisconsin, Davenport y Des Moines, Iowa, y en St. Louis y Kansas City, Mo. recibieron numerosos informes de una bola de fuego casi al mismo tiempo la gente comenzó a ponerse en contacto con funcionarios de Milwaukee llamando al 911 acerca de la llamarada.

El radar del Servicio Nacional de Meteorologíaen LaCrosse, Wisconsin mostró el objeto de entre 6.000 y 12.000 metros, en dirección de noroeste a sureste sobre Grant y los condados de Iowa.

Christine McMorris estaba en Woodstock el miércoles por la noche en casa mirando por la ventana de su cocina mientras lavaba los platos y hablaba con un amigo cuando vio que una luz brillante que venía del cielo.

meteoro Estados Unidos 2010

"De repente pot el rabillo del ojo vi esta enorme bola de fuego y una luz enorme", dijo McMorris.

Había visto muchas estrellas fugaces durante sus viajes al oeste de los Estados Unidos. Pero anoche esa luz me puso los pelos de punta. Ellas son minúsculas en comparación con esto, era enorme'', dijo.

Dijo que el meteoro viajaba cerca de la superficie, su intensidad disminuyó hasta que lo perdieron de vista durante los aproximadamente cinco a 10 segundos que se tardó en caer. Ella dijo que no tenía una cola.

"Fue realmente espectacular", dijo.

Becky Hoffman, que vive en una granja cerca de Dixon, dijo que ella y su marido estaban preparándose para acostarse cuando se asomó y vio un resplandor "grande" en el cielo. Le resultaba extraño, porque el aire estaba claro de nubes de tormenta. Dijo que está a una hora y media de la frontera de Wisconsin y el norte notado la luz de su casa.

"Pensamos que podría haber sido un transformador que reventó en la zona", dijo, pero lo rechazó porque ella no oyó las explosiones.

Dijo que su brillo era de color naranja rojizo y no creía nada de él hasta que encendí la radio esta mañana y oír que era un meteoro.

"Eso es lo que era, lo vi", dijo Hoffman." Pensé que fue bastante interesante, solo quiero saber donde fue a parar. ¿Se desintegran en el horizonte o en realidad golpeó tierra? "

meteoro Estados Unidos, 2010 - explosión

En un comunicado en su página web, la oficina del Servicio Nacional de Meteorología en los Quad Cities, dijo:
"Poco después de las 10 PM CDT del mércoles por la noche del 14 de abril, una bola de fuego o muy brillante meteoro fue observado cruzando el cielo. La bola de fuego fue visto en el cielo del norte, moviéndose de oeste a este.

Antes de llegar al horizonte se rompió en trozos más pequeños y se perdió de vista. La bola de fuego fue vista por el norte de Missouri, Illinois, Indiana y Wisconsin del Sur. En varios informes se habla de un estampido sónico prolongada que se recibieron de zonas al norte de la autopista 20, junto con temblor de casas, árboles y varios otros objetos, incluido los carillones del viento. A finales de la semana pasada, se desconoce si alguna parte de este meteorito golpeó la tierra. "

Hammergren dijo que el tamaño aparentemente grande de la lluvia de meteoros indica que piezas bien podrían haber sobrevivido y golpearan el suelo.

"La fuerza de este era comparable a otros múltiples fragmentos que han sido recuperados, dijo, adivinando que este meteoro antes de golpear y su explosión en la atmósfera, podría haber pesado "cientos de libras".

Del mismo modo se han producido meteoritos a partir de fragmentos de meteoros del tamaño de granos de arena a tamaños de un puño y trozos del tamaño de un balón de fútbol.

Los meteoritos son tan apreciadas por los científicos, coleccionistas y comerciantes, que equipos de investigadores ya se están preparando para ir a un área en el suroeste de Wisconsin, donde los fragmentos es más probable que se han estrellado en el suelo, dijo.

Crédito imágenes: University of Wisconsin-Madison's Department of Atmospheric and Oceanic Sciences