Este volcán estuvo en erupción durante 5 años seguidos y las fotos son de otro mundo

erupción de lava en el volcán Kilauea

El primer plano de arriba no es el océano, como podría parecer a primera vista, es un paisaje de lava enfriada

El 24 de mayo de 1969 comenzó un profundo estruendo dentro del Kīlauea, el más joven de los volcanes que componen la isla de Hawái.

Esos fueron los primeros momentos de la histórica erupción de Maunaulu: una espectacular erupción de lava que duró un total de 1.774 días, convirtiéndose en ese momento en la más larga erupción del Kilauea en al menos dos milenios.

El personal del Observatorio Vulcanológico de Hawái había notado que el depósito de magma debajo de la punta del volcán había comenzado a hincharse, pero aún no esperaban la magnífica actividad que duró hasta bien entrado el verano de 1974.

Esta erupción fue tan grande que la lava que se enfrió creó un paisaje completamente nuevo en la ladera del Kilauea, lo que le valió el nombre de "montaña en crecimiento", o Maunaulu.

Solo en 1969, entraron en erupción en el sitio doce enormes fuentes de lava, y gran parte de esta actividad ha sido captada para la posteridad en gloriosas fotografías.

En 2018 el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) recordó al mundo la erupción de Maunaulu con una foto de retroceso a uno de los tipos más raros de fuente de lava que posiblemente podamos observar:

Por lo general, la lava simplemente explota por todo el lugar sin ninguna razón, lo que hace que esta hermosa fuente de cúpula perfectamente redondeada sea aún más especial. (Por cierto, el primer plano no es el océano, como podría parecer a primera vista, es un paisaje de lava enfriada).

El tweet original de la foto, tomada el 11 de octubre de 1969, señala su altura a aproximadamente 20 metros (65 pies), pero según los registros del USGS, en algún momento la fuente puede haber tenido una altura de 75 metros (246 pies).

Las fuentes de lava, en todo su esplendor ardiente de geología explosiva en bruto, pueden alcanzar alturas vertiginosas de 500 metros, según el USGS.

Por lo general, ocurren cuando la lava sale disparada de un respiradero aislado o una fisura en el volcán, o cuando el agua en un espacio confinado ingresa a un tubo lávico.

Y, si te gusta esta foto, Maunaulu ciertamente produjo paisajes más increíbles.

El 25 de junio del mismo año, una enorme fuente de lava de 220 metros (722 pies) se disparó desde el volcán:

fuente de lava del Kilauea

El 15 de agosto de 1969, hubo una pequeña salpicadura de roca caliente hirviendo, de solo 8 metros (26 pies) de altura pero con la forma de una nube en forma de abrasador hongo. En ese punto de la erupción, una actividad como esta ocurría casi constantemente en Maunaulu:

hongo de lava del volcán Kilauea

Uno de los eventos más espectaculares durante la erupción fueron estas 'cataratas de lava' de 100 metros de altura que desbordaron el cráter 'Alae en el Kilauea, el 5 de agosto de 1969.

"Para los dos observadores experimentados que presenciaron este asombroso evento, nada más lo comparó durante toda la erupción de Maunaulu", escribe el USGS en su sitio web.

ríos de lava del Kilauea

Incluso después de ese sorprendente evento, el Kilauea estaba lejos de inspirar asombro en sus observadores. Otra enorme fuente de lava se elevó en el aire el 20 de octubre, y en esta foto incluso se puede ver a un geólogo parado en una plataforma de observación a unos 800 metros (2.625 pies) de distancia.

A pesar de la considerable distancia, los observadores todavía tenían que esconderse detrás de un muro de piedra ya que el calor era muy intenso; a veces, la hierba seca justo al lado de la plataforma incluso se incendiaba.

vulcanólogo cerca del Kilauea

Por supuesto, el Kilauea apenas descansa. Solo nueve años después de que cesó Maunaulu, en 1983 comenzó la erupción Pu'u'ō'ō, produciendo regulares espectáculos de explosiones de lava. Superando con creces a su predecesor, duró hasta el 30 de abril de 2018, cuando el suelo del cráter y el lago de lava colapsaron catastróficamente.

Lo que es particularmente salvaje es que ni siquiera es el volcán continuamente activo más prolongado de nuestro planeta. Según los récords mundiales Guinness, este honor pertenece al monte Stromboli en Italia, que ha estado funcionando desde al menos el siglo VII a. C.

Puedes ver la galería completa de la pintoresca erupción de Maunaulu en el sitio web del USGS.

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