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Vulcanológos no saben cuanto durará la emisión de cenizas del volcán de Islandia

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Erupción del volcán Eyjafjallajökull, abril 15 2010

Imágenes impactantes de los satélites Terra y Aqua de la NASA

La última gran erupción del volcán Eyjafjallajökull en 1821 se prolongó durante dos años

animación de la extensión de la nube de cenizas Expertos meteorológicos han pronosticado este viernes que la ceniza volcánica que ha provocando el caos en el tráfico aéreo en toda Europa afectaría a la región hasta bien entrado el fin de semana y posiblemente más allá, ya que la nube de polvo sigue propagándose.

Los científicos dijeron que era demasiado pronto para predecir cuando el volcán Volcano Eruption of Eyjafjallajökull, Iceland  en Islandia dejaría de arrojar ceniza, que abre la perspectiva de que miles de vuelos queden en tierra en los próximos días.

Los vientos predominantes del oeste se espera que envíen la masiva nube de polvo del volcán en erupción en Islandia más al este y al norte, de acuerdo con las predicciones del Centro de Aviso de Cenizas de Londres.

A las 7 pm hora la nube viajaba hasta 9.000 metros (30.000 pies) de altura y se pronostica que se extienda por partes de Rusia, Polonia, Finlandia y otros países de Europa del Este sin dejar de afectar al Reino Unido, Suecia, Noruega , Alemania, Dinamarca y los Países Bajos.

[[Las imágenes que van insertadas entre el texto corresponden a fotografías tomadas por los satélites Terra y Aqua de la NASA desde el día de la primera erupción el pasado mes de marzo hasta hoy mismo, viernes 16-04-2010. Bajo cada una indico la fecha correspondiente.]]

imagen satelite Terra erupción volcán Islandia, 24-03-2010
Volcán Eyjafjallajökull, Islandia - 24 de marzo 2010 En algunas zonas del norte de Suecia, el Reino Unido e Irlanda, que han empezado a restablecer los vuelos, se mantendría el claro por el momento, según las previsiones.

El meteorólogo de la CNN, Brandon Miller, dijo que los vientos de nivel superior se mantendrán en gran parte en la misma dirección, desde el Norte y el Oeste, durante las próximas 40 horas, con lo que llevarán la ceniza del volcán al norte de Europa.

"Esperamos que la velocidad de los vientos disminuya en Islandia y el Mar del Norte, lo que podría limitar la distancia de  desplazamiento de la nube, así como limitaría la concentración de la ceniza si llega a Europa continental", dijo.

imagen satelite Terra erupción volcán Islandia, 26-03-2010
Volcán Eyjafjallajökull, Islandia - 26 de marzo 2010

Dijo que si el volcán en volcán Islandia sigue echando ceniza a la misma velocidad, la perturbación se mantendría. Si las expulsiones de cenizas disminuyen, en combinación con un debilitamiento de los vientos, las condiciones podrían mejorar con el fin de semana.

El Eyjafjallajökull libera ahora la ceniza en "pulsos" en lugar de en una columna constante, pero los científicos dicen que es demasiado pronto para predecir cuánto tiempo durará la erupción. La última gran erupción del volcán en 1821 se prolongó durante dos años.

El profesor Peter Sammonds del departamento de geofísica de la Universidad College de Londres dijo que sería posible determinar la duración prevista de la erupción una vez se recopilen datos, aunque las condiciones alrededor del volcán estaban dificultando esto.

imagen satelite Terra erupción volcán Islandia, 01-04-2010
Volcán Eyjafjallajökull, Islandia - 1 de abril 2010 "La razón de que está pasando por una fase muy intensa en este momento es porque el hielo se está derritiendo y el agua se mezcla con el magma produciendo los fragmentos", dijo a la CNN.

"Esto continuará hasta que el suministro de agua se acabe, que podría ser bastante tiempo".

Aunque los modelos del Centro de Aviso de Cenizas predicen los movimientos de la nube hasta con 10 días de antelación, se restringen sus previsiones al público a las próximas 24 horas, por lo que no está claro qué áreas se verían afectadas por  el polvo el domingo y la semana siguiente.

imagen satelite Terra erupción volcán Islandia, 04-04-2010
Volcán Eyjafjallajökull, Islandia - 4 de abril 2010 A pesar de que la nube de cenizas -formada por pequeñas partículas de materia volcánica en suspensión- se mueve relativamente alto en la atmósfera, los meteorólogos dijeron que había señales de que un poco de polvo se estaba asentando en los niveles inferiores.

La Oficina Meteorológica dijo que había recibido grabaciones de polvo en el aire en Lerwick, Escocia y en Bedfordshire, al noreste de Londres. También hubo informes de polvo que se asienta en los vehículos estacionados en algunas partes del Reino Unido, dijo.

Miller dijo a la CNN que sin un sistema de fuertes tormentas en el horizonte, los vientos dominantes siguen dictando su movimiento.

imagen satelite Terra erupción volcán Islandia, 14-04-2010

imagen satelite Terra erupción volcán Islandia, 14-04-2010
En estas dos imágenes de arriba del volcán Eyjafjallajökull, Islandia, del día 14 de abril de 2010 ya se aprecia la nube de cenizas "La ceniza volcánica se transporta principalmente por los vientos de nivel superior", dijo Miller. "Una vez que la ceniza es expulsada a la atmósfera por el volcán, las únicas fuerzas reales que actúan sobre él son la gravedad y el viento."

Por otro lado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió hoy sobre el impacto de las cenizas volcánicas provenientes de Islandia en las personas con afecciones respiratorias en Europa.

Daniel Epstein, portavoz de esa agencia de la ONU, explicó que los efectos comenzarán a sentirse cuando las partículas que ahora están en las capas altas de la atmósfera desciendan y caigan sobre la superficie de varios países del viejo continente.

imagen satelite Terra erupción volcán Islandia, 15-04-2010
La imagen de arriba es de la gran nube de cenizas que se extiende por el Mar del Norte el 15 de abril de 2010, volcán Eyjafjallajökull, Islandia Los más perjudicados serán los individuos con problemas respiratorios, a quienes se les aconseja permanecer en sus casas y utilizar mascarillas cuando estén al aire libre, dijo el experto, según un reporte del centro de noticias de la ONU.

Explicó que las principales sustancias contenidas en el polvo volcánico suspendido en el aire son amonio, sulfatos, sodio, carbón, varios minerales y agua.

Esos elementos, al ser inhalados por las personas, pueden alcanzar la periferia de los bronquios pulmonares y provocar dificultades a quienes padezcan asma u otros problemas respiratorios, indicó.

Una preocupación es que el Eyjafjallajökull disparará una erupción del más grande y potencialmente más peligroso volcán Katla, a 27 kilometros de distancia. Esto ha ocurrido, después de un intervalo de meses o años, a raíz de los últimos tres erupciones del Eyjafjallajökull en los últimos 1.100 años, más recientemente en 1823.

imagen satelite Terra erupción volcán Islandia, 16-04-2010
Esta imagen corresponde a hoy viernes 16 de abril de 2010 y se aprecia, en marrón claro (ash) entre las nubes, la situación de la mancha de cenizas del volcán islandés En la actualidad no hay evidencia en las pruebas sísmicas de aumento del Katla, por lo que el riesgo a corto plazo es bajo, dicen los vulcanólogos.

Sin embargo los mecanismos de "teleconexiones" entre volcanes cercanos no se conocen bien, señaló el profesor Oppenheimer: "Si el Katla está más o menos a punto de estallar a continuación, sería viable si una actividad asociada con un terremoto en el Eyjafjallajökull podría desempeñar un papel en el desencadenamiento de una erupción".

partículas de la nube de cenizas volcán Islandia   partículas de la nube de cenizas volcán Islandia
Estas dos imágenes de arriba corresponden a la composición de las partículas de cenizas vistas al microscopio con diferente nivel de aumento

espesor óptico de aerosoles Atlántico Norte
Una forma de describir las cenizas y otras partículas de una erupción es con un índice llamado espesor óptico de aerosoles. Este mapa de arriba muestra el espesor óptico de aerosol sobre el Atlántico Norte tras la erupción del volcán de Islandia Eyjafjallajökull a mediados de abril de 2010. Un espesor óptico de menos de 0,1 amarillo pálido, indica un cielo libre de bruma, mientras que un valor de 5 (marrón rojizo) indica condiciones muy nebulosas. Los lugares de color gris en la que se muestran nubes impidieron las mediciones de aerosoles.

Esta imagen se basa en longitudes de onda reflejadas, visible e infrarroja, de la luz medida por el Instrumento de Monitoreo del Ozono (OMI) en el satélite Aura de la NASA en una serie de órbitas el 15 de abril de 2010
. El gráfico de abajo explica cómo afecta a los turboreactores de los aviones esta ceniza emitida por el volcán:

gráfico efecto de la nube de cenizas motor avión
Tres imágenes más de la erupción del volcán Eyjafjallajökull en Islandia, la última, del cráter tomada con radar, es algo espeluznate por la apariencia de una horrorosa calavera que parece que grita:

erupción volcán Eyjafjallajokull, Islandia

erupción volcán Eyjafjallajokull, Islandia

cráter del volcán Eyjafjallajokull, Islandia - imagen radar
Dos vídeos de la erupción, el primero del día 24 de marzo, al inicio, y el segundo del 14 de este mes de abril de 2010:



Ver también:
Fuego y hielo: el volcán Eyjafjallajökull vuelve a la vida después de 200 años
Volcán entra en erupción en Islandia, cientos de evacuados
últimas imágenes satélites NASA del volcán Eyjafjallajökull, Islandia


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