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Erupciones volcánicas olvidadas en el Pacífico Sur

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volcán Pácifico Sur

Preparativos de evacuación en la isla Gaua (Vanuatu)

También los volcanes Gaua y Ambrym del archipiélago de Vanuatu emiten penachos de dióxido de azufre (imágenes NASA)

mapa Vanuatu Atentos a lo que acontece en Europa por la erupción del volcán islandés Eyjafjallajökull, básicamente por las consecuencias económicas que se derivan..., nos olvidamos de otros eventos de este tipo que también se están produciendo en otros lugares menos "desarrollados", debe ser que allí no hay aviones...

Nada menos que desde el pasado 27 de septiembre de 2009 lleva en erupción el volcán Gaua del achiélago Vanuatu (cuya actividad se ha intensificado desde el 16 de enero de 2010), emitiendo nubes de dióxido de azufre a la atmósfera.

Se están haciendo preparativos para evacuar a cerca de 3.000 personas de la isla de Gaua de Vanuatu tras las amenazas de su volcán. Funcionarios del gobierno han estado discutiendo la logística de una evacuación, pero no han fijado una fecha. El departamento de Asuntos Internos que tuvo una reunión el jueves pasado llegó a la conclusión de que no había alternativa a la evacuación de la gente de Gaua a la cercana isla de Vanualava.

mapa archipiélago Vanuatu

En Sola (otra isla del archipiélago), la mayoría de la población se trasladó a la Bahía León hace un año, en un terreno propiedad de la Iglesia Anglicana de Vanuatu. Otros fueron enviados a otras islas en Torba.

En la reunión se acordó que la evacuación debe tener lugar tan pronto como sea posible porque los niños en Gaua han sido traumatizados por la erupción y esto puede afectar sus estudios.

A fines del año pasado, cerca de 300 residentes en el lado occidental de Gaua, que sufrían de los efectos de la ceniza y gases, se trasladaron a las aldeas en la parte oriental de la isla.


Fuente de la información: Radio New Zealand International



Una espesa bruma azul se extendía sobre el archipiélago del Pacífico Sur de Vanuatu en la mañana del 12 de abril 2010. La niebla volcánica era emitida por los volcanes Gaua y Ambrym. Ambos son conocidos por producir penachos volcánicos ricos en dióxido de azufre. El gas de dióxido de azufre emitido por los volcanes reacciona con la humedad del aire para crear pequeñas gotas (llamadas aerosoles) de ácido sulfúrico, el cual se dispersa en una nube de luz de color azul ("vog" en la imagen de abajo). Aunque no está claro que volcán emite más aerosoles, el Centro de Asesoramiento de cenizas volcánicas de Wellington (VAAC) ha informado todos los días de plumas de cenizas del Gaua desde el 8 de abril.

volcanes Gaua y Ambrym
volcanes Gaua y Ambrym En la vista de las imágenes, la parte superior muestra como el penacho se extiende por miles de kilómetros hacia el noroeste (izquierda superior) y sureste (abajo a la derecha) de las islas. El penacho parece más grueso y más azul en la esquina de la imagen porque el satélite está viendo la pluma en un ángulo. La imagen inferior muestra una vista de alta resolución de los dos volcanes. Estas imagénes fueron adquiridas por el MODIS a bordo del satélite Terra de la NASA.

Una ampliación de ambas imáges aquí.

Esta imagen de abajo es todavía más espectacular:
volcán Gaua, detalle ampliado

En la imagen de arriba capas de cenizas oscuras se observan en gran parte de la vegetación en el noroeste del volcán. El Advanced Land Imager (ALI) a bordo del Terra-1 (Satélite EO-1 de la NASA) capturó esta imagen el 14 de febrero de 2010.

Erupciones prehistóricas del volcán Gaua llenaron parcialmente el lago central de la isla de Gaua, creando la forma de media luna del Lago Letas. El agua del lago fluye a través del río Mbe Solomul, que cae en una cascada de 120 metros sobre el borde de la caldera.

Vanuatu es un grupo de 83 islas en el Pacífico Sur-Oeste, situadas al noreste de Nueva Caledonia y noroeste de Fiji. El país ha sido gobernado como una república independiente por sus pueblos indígenas desde 1980. El Ni-Vanuatu es un pueblo pacífico que vive con diversas costumbres y una rica cultura. El clima del grupo de las islas varía de tropical en el norte hasta sub-tropical en el Sur. La temperatura media del mediodía es de 29°C en verano y 25°C en invierno. La  precipitación es de aproximadamente 2,35 mm al año.

Vanuatu, que forma parte del famoso "anillo de fuego del Pacífico", ha experimentado algunos ciclones mortales en el pasado y son frecuentes terremotos y erupciones volcánicas, causando en ocasiones graves daños a las infraestructuras del país.

Actualización: 28-04-2010 imágen satélite NASA

volcán Gaua, 24-04-2010 LA imagen de arriba fue tomada el 24 de abril de 2010 mediante el Advanced Land Imager a bordo del satélite Earth Observing-1 (EO-1) de la NASA. El espesor del vapor es más blanco brillante a baja altitud. La vegetación es verde, como el Lago Letas. La vegetación al sur y al oeste del volcán se ve dañada por las cenizas y gases volcánicos ácidos, siendo desde gris a marrón oscuro.

Vanuatu es parte de un área oceánica con una historia tectónica muy compleja. Esta sección del Sur-Oeste del Océano Pacífico se caracteriza por una convergencia de dos placas tectónicas (la del Pacífico y la placa de Australia) que producen dos zonas de subducción de dirección opuesta (la placa del Pacífico pasando por debajo de la placa de Australia).

Entre estas dos zonas, varias cuencas oceánicas fueron creadas. Como resultado, Vanuatu está rodeada por una trinchera de subducción rota hacia el oeste. El centro del archipiélago de islas se encuentra anclado con un arco de materiales generados en el margen convergente de la subducción, antiguo arco Vitiaz, y la región de subducción en la actualidad. La parte oriental del arco volcánico de Vanuatu es un dominio de retroarco cuando las cuencas oceánicas fueron creadas. Además, los impactos de la falla de Entrecasteaux en la parte central del arco de islas de Vanuatu provocó un levantamiento importante de la cadena volcánica.

El magmatismo en Vanuatu comenzó hace 6 millones de años en las islas de Erromango, Tanna y Anatom, antes de extenderse por todo el archipiélago. Las islas de Vanuatu están generalmente hechas de rocas volcánicas. La mayor parte de estas islas son el resultado del crecimiento de volcanes durante el Plioceno y el Cuaternario.

Pero allí no hay aviones ... Ni cazan ballenas !!!

Enlaces: National Geohazards Observatory Website (NGOW)   Vanuatu Walkabout Aelan

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