Un mar de helada variabilidad

hielo en el mar de Bering

El mar de Bering experimentó una expansión del hielo marino debido a un patrón de presión atmosférica de corta duración

Desde principios hasta mediados de febrero de 2022 la capa de hielo flotante en el mar de Bering alcanzó su mayor extensión desde 2013. Para el 13 de febrero, el hielo marino había llegado a St. Paul en las Islas Pribilof por primera vez desde marzo de 2020. El crecimiento del hielo es un valor atípico en medio de una disminución a largo plazo.

En el Ártico, donde las temperaturas medias anuales han aumentado más de tres veces más rápido que el promedio global [PDF], está disminuyendo la extensión del hielo marino. Esto es cierto especialmente en verano, pero también durante todo el año, en casi todas las regiones, excepto en el Mar de Bering, dijo Walt Meier, investigador de hielo marino en el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve (NSIDC) de Estados Unidos.

"La única excepción ha sido el mar de Bering a fines del invierno y principios de la primavera (de febrero a abril), donde hay una tendencia creciente", dijo Meier. Las razones de esto no se entienden totalmente, pero pueden estar relacionadas con la variabilidad multidecadal en el Océano Pacífico norte, agregó.

El mapa de arriba muestra la extensión del hielo marino en el mar de Bering el 16 de febrero de 2022, cuando cubría más de 846.000 kilómetros cuadrados (327.000 millas cuadradas), superando la media de 1981-2010. (La extensión del hielo es el área con al menos un 15 por ciento de cobertura de hielo, el mínimo en el que las mediciones basadas en el espacio brindan una medición confiable).

"Incluso con la tendencia creciente del invierno, hay mucha variabilidad", dijo Meier. Por ejemplo, el invierno de 2018 registró un mínimo histórico en el mar de Bering, casi sin hielo durante gran parte del invierno. De hecho, el invierno de 2018 trajo menos hielo al mar de Bering que cualquier otro invierno desde el inicio de los registros escritos en 1850. El hielo marino también fue escaso el año siguiente, con una extensión en febrero de 2019 justo por encima de la de 2018.

extensión del hielo en el mar de Bering

El gráfico anterior compara la extensión del hielo marino en el mar de Bering cada año con la media de 1981–2010 como la diferencia porcentual de esa media. En la última década, solo dos años, 2013 y 2022, superaron la media. La tendencia de crecimiento invernal también se puede ver en años que caen por debajo de la media.

En escalas de tiempo de semanas a meses, el viento y el clima juegan un importante papel en la formación y extensión del hielo del Mar de Bering. En las dos primeras semanas de febrero de 2022, se desarrolló un área de baja presión atmosférica sobre el Océano Pacífico Norte. Esto atrajo vientos fríos del norte y del este de Alaska, lo que enfrió las aguas superficiales y facilitó la congelación. Los vientos del norte luego soplaron ese hielo hacia el sur, expandiendo la bolsa de hielo.

A diferencia de la mayoría de los otros mares árticos, el de Bering está abierto al océano (excepto donde está cercado por las Islas Aleutianas), lo que permite que el hielo se expanda sin obstáculos.

"El hielo del mar de Bering también es bastante delgado y móvil, por lo que puede moverse rápidamente con los vientos y crecer o derretirse según la temperatura", dijo Meier. Pero cuando cambia el patrón de presión del nivel del mar, cambian los vientos y el borde del hielo puede retirarse rápidamente hacia el norte. Para el 20 de febrero, los vientos que soplaban desde el sur habían movido el hielo hacia el norte y lejos de la isla de St. Paul.

Recursos y referencias:

NASA Earth Observatory (2018, May 3) Historic Low Sea Ice in the Bering Sea.
NASA Earth Observatory (2018, March 9) Low Sea Ice Amid Arctic Warming.
National Snow and Ice Data Center (2022, February 2) Arctic Sea Ice News and Analysis.

Etiquetas: VariabilidadHieloMar de Bering

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