Monstruosas olas en Nazaré

olas en Nazaré desde satélite en 2020

Impresionante imagen de satélite muestra la inmensa fuerza de las olas de 7 pisos en Portugal

La NASA ha publicado una impresionante imagen de la costa de Portugal que muestra la inmensa fuerza de las enormes olas de siete pisos de altura cuando se estrellan contra la costa. La imagen, tomada en 2020, fue tomada el mismo día en que, según los informes, un surfista de 18 años montó en el área una ola récord de 101,4 pies de altura (30,9 metros).

Los surfistas de grandes olas necesitan más que habilidad, fuerza y coraje; la naturaleza y la geografía también deben cooperar. Las aguas de Nazaré, Portugal, cooperan a lo grande. Las condiciones ideales han producido allí algunas de las olas más grandes jamás surfeadas.

En invierno, las olas de la Playa Norte (Praia do Norte) tienen un promedio de 15 metros (50 pies) de altura. En un día excepcional, los surfistas pueden coger una ola que se eleva alrededor de 24 metros (80 pies). El 29 de octubre de 2020 fue uno de los días excepcionales: fue entonces cuando el surfista portugués António Laureano pudo haber surfeado una ola de 101.4 pies (30,9 metros). El análisis de la altura de las olas puede ser complicado pero, si se confirma, superaría el récord de 80 pies de Rodrigo Koxa en 2017, también establecido en Nazaré.

La enorme cantidad de energía asociada con las condiciones de grandes olas del 29 de octubre de 2020 es evidente en la imagen satelital de arriba, adquirida ese día por el Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8. La imagen de abajo, adquirida el 5 de febrero de 2022, muestra la misma zona en un día de invierno más típico.

olas en Nazaré desde satélite en 2022

Según José da Silva, oceanógrafo de la Universidad de Oporto, la franja blanca paralela a la orilla es espuma producida por el rompimiento de las olas. La espuma es visible en ambas imágenes, pero es mucho más extensa en la de octubre de 2020. Más allá de la costa, delgados filamentos de espuma serpentean por la superficie del océano. Esto sucede cuando chocan dos corrientes superficiales; el agua es empujada hacia abajo, pero la espuma flota y se acumula a lo largo de los márgenes.

Observa también el penacho verde que se extiende a unos 10 kilómetros de la costa. Da Silva cree que esto es el resultado de los sedimentos del fondo marino que han sido resuspendidos por las olas antes y después de romper. Recientes investigaciones de da Silva y sus colegas mostraron que la aparición de penachos verdes en las aguas costeras portuguesas está más estrechamente asociada con grandes olas que con aumentos en las precipitaciones (que hacen que los ríos descarguen sedimentos).

olas en Nazaré

Los datos muestran que el 29 de octubre de 2020, la altura de las olas en alta mar midió más de 6 metros de altura, con un período de ola de 17 segundos. Esto es antes de que las olas se eleven a medida que comienzan a encogerse y romper más cerca de la costa; los surfistas montarían olas mucho más altas cerca de la costa. A modo de comparación, la altura de la ola en alta mar el 5 de febrero de 2022 midió poco más de dos metros, con un período de ola de 11 segundos.

Según informes de prensa, el oleaje excepcionalmente grande y enérgico de octubre de 2020 estuvo influenciado por los restos del huracán Epsilon y un sistema meteorológico de baja presión cerca de Groenlandia. Las olas impulsadas por el viento pueden originarse a partir de tormentas tan lejanas.

Pero los sistemas de tormentas por sí solos no explican por qué las olas frente a Nazaré suelen ser tan grandes. Las olas aquí son magnificadas y enfocadas por un profundo cañón submarino que mide 210 kilómetros (130 millas) de largo y llega a su fin en la Bahía de Nazaré. La parte de una ola que viaja en aguas profundas, sobre el cañón, se mueve más rápido que la parte de la ola en aguas poco profundas.

olas en Nazaré

Esta diferencia de velocidades hace que la ola parezca doblarse; en este caso, se acerca a la Playa Norte desde el oeste o el suroeste. Estas olas finalmente chocan con olas que se acercan desde el noroeste, que nunca atravesaron el cañón. El patrón de interferencia (una ola grande se encuentra con otra ola grande) puede dar como resultado las famosas olas de gran tamaño en Nazaré.

Los visitantes recorren grandes distancias para presenciar las olas monstruosas de Nazaré y asistir a competiciones de surf. Pero mucho antes de que Garrett McNamara popularizara el área en 2011 como un lugar para surfear grandes olas, las personas que viven en el centenario pueblo pesquero han vivido codo a codo con las magníficas olas. A veces han traído dolor, cobrándose la vida de los pescadores; otras veces han traído alegría, generando un campo de juego muy apreciado por los bodyboarders locales.

En el caso de la ola de Laurano, después de regresar a casa, envió un vídeo de la ola a investigadores de la Universidad de Lisboa en Portugal, quienes analizaron el tamaño del oleaje con un software que usa la altura del surfista para determinar la altura de la ola. "Usamos la altura del surfista como escala de referencia y luego buscamos la cresta de la ola [el punto más alto] y el valle [el punto más bajo]", dijo en 2020 a Surfer Today, Miguel Moreira, oceanógrafo de la Universidad de Lisboa.

El software indicó que la ola medía 101,4 pies (30,9 m) de altura. Esto la convierte en la ola más grande jamás surfeada por un humano, aunque no está reconocida oficialmente por la World Surf League (WSL) debido a la forma en que los investigadores analizaron la altura de la ola, según Surfer Today.

La ola oficial más grande jamás surfeada fue una ola de 24,4 m (80 pies) de altura, también en Nazaré, montada por el surfista brasileño Rodrigo Koxa en 2017. Esto se debe a que la WSL mide la altura de las olas en comparación con el nivel del mar, que puede ser realizada por oficiales ya sea desde la orilla o detrás de la ola cuando rompe. Desafortunadamente, ningún funcionario de la WSL estuvo en Nazaré el día del surf de Laurano, por lo que el registro sigue sin verificarse.

Recursos y referencias:

Any Travel Tips Nazare - Big Waves.
Magic Seaweed (2020, December 8) How it Works: The XXL Waves of Nazaré.
Surfer (2017, August 7) Embracing Colossus.
Surfer Today (2020, December 7) Nazare - Big Waves.
Valente, A. et al. (2021) Linking ocean colour features in the Western Iberian margin to wave-induced sediment resuspension and coccolithophore patches. Continental Shelf Research, 225, 104482.
YouTube (2016, February 15) The Nazaré Wave :: a trigger for learning.
Wikipedia (2021, July) List of surfing records.

Etiquetas: OlaGiganteNazaréPortugalSurf

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