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La estacionalidad del ciclo del carbono oceánico

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secuestro de carbono por el fitoplancton

Los cambios estacionales afectan la cantidad y la tasa de carbono mientras se mueve desde la superficie del océano hasta sus profundidades

El flujo y reflujo de carbono dentro de los sistemas de la Tierra son sucesos complejos y en constante movimiento. El carbono es un elemento nómada que viaja entre la atmósfera, el océano y el suelo, las rocas y el hielo del planeta, cambiando de forma a lo largo del camino.

Gran parte de este ciclo del carbono tiene lugar en el océano, en parte a través de una bomba biológica del carbono (BCP por sus singlas en inglés). En la BCP, el carbono atmosférico se fija a través del fitoplancton que crece en la superficie del mar. Cuando el fitoplancton muere, las partículas de carbono se hunden desde la superficie hasta las aguas profundas del océano.

Este carbono puede permanecer durante cientos o incluso miles de años antes de regresar a la atmósfera.

En el pasado, la BCP se ha tratado como una constante, pero en las últimas décadas la variabilidad de las partículas de carbono que se hunden se ha observado en el muestreo de núcleos de sedimentos. Ahora, de Melo Viríssimo y sus colegas han observado cómo los cambios de estación pueden alterar la cantidad y la tasa de carbono y otros nutrientes que se hunden en las aguas profundas del océano.

Los investigadores utilizaron un modelo biogeoquímico oceánico global para ver cómo cambiaría la cantidad de partículas de carbono que llegan a las profundidades del océano con las variaciones en la estacionalidad. En particular, observaron cómo el patrón y la fuerza de la estacionalidad afectarían la velocidad de hundimiento de las partículas de carbono y su atenuación en toda la columna de agua.

bomba biológica del carbono

Imagen: La red alimenticia pelágica, donde se destaca el rol central de los microorganismos marinos en el proceso de importación de carbono por el océano y su exportación posterior a la atmósfera y al suelo marino. Crédito Office of Biological and Environmental Research of the U.S. Department of Energy Office of Science

Cuando compararon sus resultados estacionales modelados con escenarios no estacionales, encontraron que hubo un aumento de hasta un 196% en la transferencia de partículas de carbono cuando se tomaron en cuenta las variaciones estacionales.

Aunque su modelo era una versión simplificada de un complicado sistema biogeoquímico, encontraron que los flujos de partículas en la bomba biológica son sensibles a la fuerza de los flujos estacionales, especialmente en regiones de latitudes altas. El equipo señala que este estudio destaca la importancia de la estacionalidad en el flujo de carbono, incluida la velocidad de hundimiento y la cantidad de detritos que se mueven a través de la columna de agua.

El equipo agrega que si otros investigadores asumen que la BCP es constante, pueden estar subestimando la cantidad de carbono que se puede secuestrar en el océano.

El futuro trabajo debería recopilar nuevas observaciones para desentrañar cómo puede afectar la estacionalidad a las velocidades de hundimiento de los detritos. Los autores también señalan que entradas más matizadas de otros factores, como la temperatura del agua y el tamaño y las especies de fitoplancton, podrían revelar más detalles sobre la BCP relacionados con los flujos estacionales.

La investigación ha sido publicada en Global Biogeochemical Cycles: Influence of Seasonal Variability in Flux Attenuation on Global Organic Carbon Fluxes and Nutrient Distributions

Imagen de cabecera: El ciclo global del carbono depende de la bomba biológica de carbono en el océano. El fitoplancton superficial captura carbono, lo almacena en las paredes celulares y transfiere el elemento a las profundidades del océano después de que mueren las algas. Ahora, los investigadores están analizando cómo podrían afectar este proceso las estaciones. Crédito: Servicio Nacional Oceánico de la NOAA/Wikimedia Commons, dominio público

Etiquetas: Ciclo carbonoOcéano

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