Observaciones novedosas de la erupción de Cumbre Vieja, La Palma

científica del IGN atiende a los medios

Científicos destacan la importancia de imágenes de alta resolución de fuentes múltiples

La erupción de Cumbre Vieja (La Palma, España), fue capturada en multitud de imágenes y vídeos con una resolución espacial y temporal sin precedentes por parte de turistas, entusiastas de los volcanes y organizaciones de medios.

La erupción de Cumbre Vieja en La Palma, España, fue estéticamente espectacular. El vulcanólogo y periodista científico Robin George Andrews se refirió a la erupción con las siguientes frases:

"...un caleidoscopio de maravillas estéticas: Tinta incandescente, con tonos carmesí y naranja quemado, se vierte en el mar cerúleo; relámpagos de rayos violetas bailan alrededor de fuentes de lava a la altura de rascacielos; cortinas de roca fundida se derraman de un nuevo coliseo lítico infantil, creando la tierra más joven de la Tierra".

La erupción de Cumbre Vieja depositó cenizas y lava a través de bulliciosos pueblos y tierras agrícolas, y fue muy difícil de acceder de manera segura. Varios factores contribuyeron a que un reducido número de creadores de contenido visitaran y documentaran el evento.

mosaico de imágenes de la erupción de Cumbre Vieja

Imagen: Nuevas observaciones de la erupción de Cumbre Vieja, La Palma, factibles a través de imágenes de alta resolución de fuentes múltiples. Crédito Fabian B. Wadsworth et al.

Las restricciones formales a la entrada destacadas en el sitio web de la erupción y los permisos de vuelo de drones, motivadas por elementales cuestiones de seguridad y gestión concreta de la zona de desastre, significaban que la entrada era difícil o imposible para aquellos que no estaban involucrados en la respuesta de emergencia o campañas científicas rápidas.

Además, el costo de la erupción para los hogares y los medios de subsistencia de las personas es dolorosamente claro en la parte occidental de La Palma, lo que plantea cuestiones morales relacionadas con la producción de contenido por motivaciones estéticas, creativas o impulsadas por el contenido, especialmente si no está relacionado con el contexto. El desplazamiento del vecindario y la prevalencia de segundas residencias propiedad de los afectados hace que la búsqueda de consentimiento fuese casi imposible.

lava junto a una casa (La Palma)

Imagen: La lava del volcán a punto de derribar una casa

Sin embargo, a lo largo de esta erupción y sus consecuencias, el acceso cerrado fue posible para los equipos científicos que trabajaron con los equipos de respuesta a emergencias, para las organizaciones de medios y algunos creadores de contenido vinculados a los esfuerzos de los medios de auxilio.

La videografía y las imágenes posteriores han permitido novedosas observaciones de la fenomenología de la erupción que afectarán los modelos que emergen de esta erupción. Probablemente el caso más pendiente es el ejercicio simultáneo de al menos varios tipos eruptivos en estrecha proximidad entre sí.

En particular, después del inicio de la erupción, el ejercicio eruptivo localizado en discretos respiraderos formó un respiradero superior (más al este) caracterizado por un ejercicio explosivo de profundidad comparativamente alta que alimentó una pluma flotante inestable, y un respiradero más bajo (más al oeste) caracterizado por una fuente hawaiana de menor profundidad que alimentó lavas que fluían cuesta abajo y hacia el océano.

lava entrando en el mar en La Palma

lava entrando en el mar en La Palma

Imágenes: Lava entrando en el mar vista desde el Puerto de Tazacorte (La Palma)

Estas incluyeron frentes de lava que suministraron bloques incandescentes que cayeron a más de 50 m de los acantilados e iniciaron fallas en los salientes de los acantilados, desprendimientos de rocas secundarias y columnas de lodo asociadas. En ocasiones, una ventilación central entre las ventilaciones superior e inferior exhibió una actividad combinada. Esta asociación espacial cercana de un estilo eruptivo marcadamente diferente requiere aclaración a través de la geometría del sistema de tuberías poco profundo y el conjunto espacial de los procesos de desacoplamiento de combustible y magma.

Las organizaciones de medios (p. ej., Overon Aerial) compartieron conocimientos sobre drones con vulcanólogos en la parte baja, un ejemplo específico de las alternativas de colaboración que defienden los investigadores en su artículo, lo que permitió a los investigadores concentrarse en su muestreo y observaciones de las tasas de flujo de lava y las alturas de las fuentes, además del avance del delta de lava hacia el océano.

La evaluación dinámica de peligros es más segura con drones, y los vuelos de drones operados por organizaciones de medios han demostrado ser útiles para los científicos que buscan acceso a frentes de lava recientes, especialmente cuando las imágenes de luz visible se combinan con imágenes térmicas.

coladas de lava desde el mirador del Time (La Palma)

coladas de lava desde el mirador del Time (La Palma)

coladas de lava desde el mirador del Time (La Palma)

Imágenes: Entrada de lava desde el Mirador del Time (La Palma)

Del mismo modo, la Guardia Civil facilitó las labores de vigilancia realizando sobrevuelos en helicóptero, cuyas imágenes pueden muy bien utilizarse básicamente para evaluar el ejercicio proximal, los daños a las infraestructuras y los impactos sociales, que pueden contribuir a la evaluación de peligros en tiempo real.

Las observaciones directas del personal de los proveedores de servicios de emergencia se compartieron con los grupos científicos y de monitoreo de manera activa y repetida (generalmente a través de las redes sociales y equipos de WhatsApp en constante evolución), ofreciendo continuidad cuando los grupos científicos no estaban en el lugar.

La investigación en la que participan como co-autores investigadores del Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN) ha sido publicada hoy en Nature Comunications: Crowd-sourcing observations of volcanic eruptions during the 2021 Fagradalsfjall and Cumbre Vieja events

Aclaración: Este texto es un resumen del artículo científico anterior en lo que se refiere a la erupción de La Palma. Las fotografías individuales y el vídeo fueron tomadas por mi durante mi visita a La Palma en la Navidad de 2021. En la imagen de cabecera una componente del equipo científico del Instituto Geográfico Nacional atiende a los medios.

Etiquetas: ImágenesErupciónVolcánCumbre ViejaLa Palma

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