Las icónicas olas de Maui rompen con la aplastante velocidad de un tren de carga

olas en Maui

Son algunas de las olas más grandes, manejables y accesibles del planeta

"Trenes de carga" y "Tiburón" pueden sonar como éxitos de taquilla de películas de verano, pero los nombres pertenecen a dos de las olas más icónicas de Maui. Son veneradas por los surfistas por una buena razón. Trenes de carga (Freight Trains) ha sido llamada una de las olas surfeables más rápidas del mundo, mientras que Tinurón (Jaws) es más conocida por el surf de grandes olas.

El rompiente de surf conocido como "Trenes de carga" atraviesa la bahía de Māʻalaea en la costa sur de Maui. Sin embargo, los surfistas dicen que el rompimiento sustancial y surfeable aquí es relativamente raro. Las condiciones deben ser las correctas: específicamente, las grandes olas deben acercarse a la bahía desde la dirección sur o sureste perfecta.

Las grandes olas, u oleaje, generalmente se generan en el hemisferio sur durante el invierno, cuando se forman grandes tormentas en el sur del Océano Pacífico. Las olas pueden viajar miles de millas, cruzar el ecuador y eventualmente llegar a la costa sur de Maui, donde es verano. Pero las olas pueden perder energía en el camino cuando se encuentran con numerosas cadenas de islas en el Pacífico Sur.

La espuma que producen las olas al romper se muestra en las imágenes de satélite como una franja blanca cerca de la orilla. En la imagen de arriba, adquirida el 3 de octubre de 2018 con Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8, se ve una pequeña cantidad de espuma cerca del puerto. Las olas de finales de temporada probablemente fueron influenciadas por el huracán Walaka, una tormenta de categoría 4 con centro a unas 750 millas (1.200 kilómetros) al oeste de Māʻalaea.

La fuerza de los vientos marinos también importa. Los suaves vientos marinos sostienen el frente de la ola, ayudando a crear la cara suave y empinada que buscan los surfistas. Pero los vientos marinos que son demasiado fuertes pueden evitar que una ola se rompa. En Māʻalaea, ubicada en el lado de sotavento de la isla, los fuertes vientos alisios del norte se aceleran a medida que el aire es forzado entre los picos de Mauna Kahalawai (oeste) y Haleakala (este). (Observa las turbinas eólicas en la imagen de arriba, listas para aprovechar este llamado efecto Venturi).

En las ocasiones en que rompen las olas en Māʻalaea Bay, lo hacen con una velocidad aplastante como un tren de carga. Los surfistas cabalgan dentro de la pared de agua, bombeando sus tablas para seguir el ritmo de la ola. Según Justin Stopa, científico de la Universidad de Hawái en Mʻanoa, la velocidad tiene mucho que ver con la dramática transición del lecho marino de aguas profundas a aguas poco profundas. Las fuertes corrientes en la bahía, posiblemente potenciadas por el puerto, también pueden hacer que la ola rompa más rápido.

olas en Maui

Cuando las olas rompen en Māʻalaea Bay, las condiciones suelen ser tranquilas en la costa norte de la isla, es decir, hasta el invierno, cuando se avecinan tormentas en el Pacífico Norte. Los sistemas de clima invernal en la cuenca generan el oleaje que avanza hacia la costa norte de Maui. Sin el impedimento de otras cadenas de islas, retienen más energía durante su viaje más corto y producen las famosas olas grandes de invierno de la isla.

Observa la significativa cantidad de espuma de las olas rompientes visible en esta imagen de arriba, adquirida el 15 de diciembre de 2021 con el Landsat 8. Peahi, en el lado derecho de la imagen, está cerca de la ruptura especialmente grande conocida como Jaws. Las olas aquí pueden crecer hasta 70 pies (20 metros).

"Estas son algunas de las olas más grandes, manejables y accesibles del planeta", dijo Stopa, que estudia los vientos, las olas y el clima. No está tan seguro, sin embargo, sobre la fama de Freight Train como la ola "más rápida". "Creo que esto se basa en la experiencia del surfista al surfear la ola en lugar de un enfoque objetivo basado en observaciones".

Etiquetas: OlaMauiTren de carga

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