El antiguo ciclo del agua de la Tierra fue clave para formar continentes

Formación de los continentes
Formación de los continentes

El agua fue transportada a grandes profundidades dentro de la Tierra

Un nuevo estudio de la Universidad de Curtin ha descubierto que el agua se transportó mucho más profundo en la Tierra primitiva de lo que se pensaba anteriormente, arrojando nueva luz sobre cómo se formaron originalmente los continentes.

El estudio responde preguntas de larga data sobre el primitivo ciclo del agua en la Tierra.

El investigador principal, el Dr. Michael Hartnady, de la Escuela Curtin de Ciencias Planetarias y de la Tierra, dijo que la forma en que el agua se almacena y transporta a través de la corteza terrestre influye en todo, desde donde se forman los volcanes y los depósitos minerales hasta donde ocurren los terremotos.

"Aunque entendemos el moderno ciclo de aguas profundas, sabemos muy poco sobre cómo funcionaba cuando la Tierra era todavía un planeta muy joven", dijo el Dr. Hartnady.

"Múltiples líneas de evidencia geológica muestran que el agua fue transportada a grandes profundidades dentro de la Tierra desde hace 3.500 millones de años, aunque no se sabe bien cómo llegó allí exactamente".

Los investigadores utilizaron sofisticados modelos para demostrar que las rocas volcánicas primitivas con alto contenido de magnesio, que entraron en erupción en el fondo del océano en la Tierra primitiva, habrían absorbido mucha más agua de mar que las lavas más modernas.

subducción de la corteza

Imagen: Diagramas esquemáticos que muestran escenarios plausibles de miembros finales. A. Una zona de subducción arcaica cálida muestra metasomatismo del manto y formación de TTG que se produce sobre una losa de deshidratación. B. Generación de TTG por fusión fluida de la corteza máfica en un entorno de intraplaca, modificado según los modelos numéricos de Sizova et al., 2015.

"Esta agua, que está encerrada en cristales particulares dentro de la roca, habría sido liberada cuando las rocas fueron enterradas y comenzaron a 'sudar'. En las lavas modernas, esta transpiración ocurre a una temperatura de unos 500 grados centígrados", dijo el Dr. Hartnady.

"Nuestros hallazgos indican que gran parte del agua de mar inicialmente unida dentro de las antiguas lavas primitivas se habría liberado a temperaturas mucho más altas, superiores a los 700 grados centígrados".

"Es importante destacar que esto significa que el agua fue transportada mucho más profundamente en la Tierra primitiva de lo que se pensaba anteriormente. Su liberación habría causado que las rocas circundantes se derritieran, en última instancia, para formar los continentes".

El Dr. Hartnady dijo que esta investigación ayudó a explicar el funcionamiento interno del planeta desde hace más de 2.500 millones de años.

"Curiosamente, las partes más antiguas de los continentes, los cratones, también contienen algunos de los depósitos de oro más grandes de la Tierra, incluida la Milla de Oro cerca de Kalgoorlie", dijo el Dr. Hartnady.

"Estos depósitos de oro requirieron grandes volúmenes de agua para formarse, y todavía no tenemos una buena explicación de su procedencia. Nuestra nueva investigación puede ayudar a resolver estas y otras preguntas, quizás incluso aquellas relacionadas con los orígenes de la vida".

El estudio fue publicado en Earth and Planetary Science Letters: Fluid processes in the early Earth and the growth of continents

Etiquetas: Ciclo del aguaFormaciónContinente

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