Revelando los salados secretos del cambio ambiental más grande desde los dinosaurios

Inundación del Zancleano
Interpretación artística de la inundación del Mediterráneo a través del estrecho de Gibraltar (vista desde el suroeste del estrecho).

La mega inundación del Zancleano ocurrió hace unos 5 millones de años

Un nuevo estudio de la Universidad Nacional de Australia (ANU) ofrece más pistas sobre lo que le sucedió al Mediterráneo durante un tumultuoso período que probablemente incluyó el evento de inundación más catastrófico en la historia registrada de la Tierra.

La mega inundación del Zancleano ocurrió hace unos 5 millones de años tras el colapso del umbral de Gibraltar, o compuerta de inundación, que reconectó el Mar Mediterráneo con el Océano Atlántico. Los niveles globales del mar descendieron 10 metros a medida que el Mediterráneo se llenaba y se convertía de nuevo en una cuenca oceánica llena de vida.

El autor principal, investigador de doctorado Udara Amarathunga, dijo que la inundación es conocida como el cambio ambiental a escala global más abrupto desde la desaparición de los dinosaurios.

inundación del Zancleano

Imagen: Evolución de las subcuencas mediterráneas durante la inundación del Zancleano.

"Este evento se considera el renacimiento del Mediterráneo", dijo el Sr. Amarathunga.

"Nuestro estudio llena un vacío en la historia. La mega inundación desencadenó el final de la Crisis de Salinidad del Messiniense (MSC), que se inició hace unos 6 millones de años. El MSC vio cómo la cuenca del Mediterráneo se secaba parcialmente cuando se cerró la puerta de entrada Atlántico-Mediterráneo, dejando enormes cuerpos de sal y matando a la mayoría de las formas de vida".

"A medida que la mega inundación volvió a llenar rápidamente el Mediterráneo, la cuenca oriental se concentró en sal. Nuestro trabajo indica que se necesitaron otros 26.000 años para eliminar todo el exceso de sal en el Océano Atlántico y devolver el Mediterráneo a una cuenca marina normal".

Este largo período de transición era desconocido para los científicos hasta ahora.

El Sr. Amarathunga dijo que es poco probable que veamos otra transformación de este tamaño en el corto plazo, lo que lo convierte en un ejemplo único de cuán rápido, y sorprendentemente, puede cambiar su comportamiento el sistema de la Tierra.

Pero todavía hay muchas preguntas sin respuesta.

"No está claro cómo esa transformación habría cambiado el clima regional", dijo Amarathunga.

"Además, más estudios podrían decirnos más sobre cómo evolucionaron los organismos a medida que renacía el Mediterráneo".

La investigación se ha publicado en Nature Geoscience: Sill-controlled salinity contrasts followed post-Messinian flooding of the Mediterranean

Etiquetas: InundaciónMediterráneoSalinidad

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