Con suerte, estas 'tablas de surf robóticas' marinas flotarán pronto dentro de un huracán

planeador oceánico

Estudiarán la rápida intensificación de los huracanes

Los planeadores oceánicos (saildrones en inglés), las llamadas "tablas de surf robóticas", serán guiados hacia los huracanes en el Atlántico por segundo año consecutivo, con el objetivo de mejorar los pronósticos de tormentas.

Los drones marinos están equipados con un ala de huracán especialmente diseñada, lo que les permite operar en las condiciones extremas de viento que se encuentran en los huracanes.

Greg Foltz, oceanógrafo del Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la NOAA en Miami, dijo que los drones no están amarrados. "Se despliegan cerca de la tierra durante junio y julio y luego se dirigen a regiones predefinidas donde históricamente se han registrado huracanes. Luego, los planeadores operan y envían datos durante el pico de la temporada de huracanes (agosto a octubre)".

"Son dirigidos de forma remota por pilotos de drones que trabajan con científicos de la NOAA, y sus rutas se ajustan en función de si se está desarrollando un ciclón tropical al que podamos enviar los drones".

Este año, tres de los drones de vela también trabajarán junto con planeadores submarinos para obtener mediciones de la superficie oceánica superior y la interfaz aire-mar.

instrumentos para estudiar huracanes

Imagen: NOAA utilizará varios instrumentos autónomos esta temporada de huracanes para recopilar datos oceánicos y atmosféricos durante los huracanes. Crédito: NOAA PMEL

Un aspecto específico de los pronósticos estudiados será la rápida intensificación de los huracanes.

Al acercar los drones y los planeadores submarinos, la NOAA puede capturar mediciones en el mismo lugar y momento, pintando una imagen más completa de las dinámicas que se sabe que influyen en la fuerza de los huracanes, dijo Jennie Lyons, directora de asuntos públicos del Servicio Nacional del Océano de la NOAA.

“Las tormentas que se intensifican rápidamente pueden causar grandes daños y la pérdida de vidas”, dijo en un comunicado John Cortinas, director del Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la NOAA. "Los sistemas de observación en tiempo real son cruciales para comprender mejor los procesos atmosféricos y oceánicos que conducen a la formación e intensificación de estos huracanes", agregó.

Durante la temporada de huracanes de 2021, un dron de vela recopiló datos críticos y el primer vídeo del interior del huracán Sam de categoría 4 a medida que avanzaba en el Atlántico.

Un reciente estudio que utilizó esos datos encontró que las mediciones de viento del dron de vela tomadas del huracán Sam coincidieron con las mediciones de los satélites y una boya, proporcionando confianza en la capacidad del dron para recopilar datos precisos en las duras condiciones de un gran huracán, dijo NOAA.

Este año, por primera vez, dos de los drones de vela también merodearán por el Golfo de México y se utilizarán para recopilar información si los huracanes se acercan a la costa del Golfo.

planeador oceánico

Imagen: La NOAA y sus socios están desplegando planeadores oceánicos para recopilar datos sobre la temperatura del mar, la salinidad y otra información meteorológica para mejorar nuestra comprensión y pronóstico de huracanes. Cortesía de Huntington Ingalls Industries Sistemas no tripulados

NOAA predice para 2022 una temporada de huracanes superior al promedio, con hasta 21 tormentas con nombre y de tres a seis huracanes importantes. Según la NOAA, los huracanes no solo presentan una amenaza persistente para la seguridad humana en las ciudades costeras, sino que también presentan un significativo impacto económico: los daños por huracanes en los EE. UU. se estiman en alrededor de $ 54 mil millones anuales.

Los drones de vela transmitirán datos meteorológicos y oceanográficos, incluida la temperatura del aire y la humedad relativa, la presión barométrica, la velocidad y dirección del viento, la temperatura y salinidad del agua, la temperatura de la superficie del mar y la altura y duración de las olas.

dron marino para estudiar huracanes

Imagen: NOAA y Saildrone Inc. pilotarán siete drones de vela especialmente diseñados en el Océano Atlántico para recopilar datos las 24 horas del día para ayudar a comprender los procesos físicos de los huracanes. (Saildrone Inc.)

"Los datos obtenidos por los drones de vela estarán disponibles para los investigadores de la NOAA y para los pronosticadores de la NOAA casi en tiempo real", dijo Foltz. "También se transmitirá casi en tiempo real al centro global de telecomunicaciones de la Organización Meteorológica Mundial, donde también estará disponible para los centros de pronóstico de todo el mundo".

Sin embargo, al menos por ahora, los datos "no se integrarán en los modelos operativos de pronóstico de huracanes de la NOAA. En esta etapa, los datos son para el conocimiento general de los pronosticadores del Centro Nacional de Huracanes de la NOAA", dijo Foltz.

La NOAA está trabajando para desarrollar una forma de que los modelos de pronóstico operativo utilicen los datos de los drones en el futuro, agregó. Ese trabajo implica probar cómo los datos afectarían los actuales pronósticos y cómo podrían mejorar la precisión.

Hay un total de siete drones de vela en uso este año, que son parte de un esfuerzo más grande de la NOAA para comprender la intensificación de los huracanes. Se unirán a la variedad de planeadores submarinos, flotadores de superficie, flotadores de perfiles y activos aéreos para obtener una visión más profunda que nunca del desarrollo de estas tormentas asesinas.

Etiquetas: Drone marinoSaildroneInvestigarHuracán

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