¿Qué es una bomba ciclónica?

bomba ciclónica desde satélite
Imagen de América del Norte del 24 de diciembre de 2022 del satélite GOES

Histórica bomba ciclónica congela Norteamérica en Navidad

El clima frío extremo que está azotando América del Norte en el período previo a las vacaciones de Navidad se debe a un fenómeno llamado "bomba ciclónica".

El Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. dijo que este "evento único en una generación" tiene el poder de volverse mortal y ya está rompiendo récords de clima frío, con temperaturas que caen a menos 53 grados Celsius (menos 63 Fahrenheit) en el oeste de Canadá, menos 38 en Minnesota y menos 13 en Dallas. Incluso está nevando en el norte subtropical de Florida.

¿Qué es una bomba ciclónica?

Una bomba ciclónica es una gran e intensa tormenta en latitudes medias que tiene baja presión en su centro, frentes meteorológicos y una variedad de condiciones meteorológicas asociadas, desde tormentas de nieve hasta tormentas intensas y fuertes precipitaciones. Se convierte en una bomba cuando su presión central disminuye muy rápidamente, al menos 24 milibares en 24 horas. Dos famosos meteorólogos, Fred Sanders y John Gyakum, le dieron su nombre a este patrón en un estudio de 1980.

Cuando un ciclón "bombardea" o sufre una bombogénesis (ciclogénesis explosiva), esto nos dice que tiene acceso a los ingredientes óptimos para fortalecerse, como grandes cantidades de calor, humedad y aire ascendente. La mayoría de los ciclones no se intensifican rápidamente de esta manera. Los ciclones bomba ponen a los meteorólogos en alerta máxima, porque pueden producir significativos impactos dañinos.

Vídeo: Las bombas ciclónicas a veces se denominan "huracanes de invierno", pero son un tipo diferente de tormenta.

La costa este de EE. UU. es una de las regiones donde la bombogénesis es más común. Eso se debe a que las tormentas en las latitudes medias, una zona templada al norte de los trópicos que incluye todo el territorio continental de EE. UU., extraen su energía de los grandes contrastes de temperatura. A lo largo de la costa este de los EE. UU. durante el invierno, hay un contraste térmico naturalmente potente entre la tierra fría y la cálida corriente de la Corriente del Golfo.

Sobre el océano más cálido, son abundantes el calor y la humedad. Pero a medida que el frío aire continental se mueve por encima y crea una gran diferencia de temperatura, la atmósfera inferior se vuelve inestable y boyante. El aire asciende, se enfría y se condensa, formando nubes y precipitaciones.

Los ciclones intensos también requieren condiciones favorables sobre la superficie. Los vientos particularmente fuertes en los niveles superiores, también conocidos como "corriente en chorro", y las olas de gran amplitud incrustadas en las trayectorias de las tormentas pueden ayudar a forzar el ascenso del aire.

Cuando una fuerte corriente en chorro se superpone a un sistema de baja presión en desarrollo, crea un patrón de retroalimentación que hace que el aire caliente se eleve a un ritmo creciente. Esto permite que la presión caiga rápidamente en el centro del sistema. A medida que cae la presión, los vientos se fortalecen alrededor de la tormenta. Esencialmente, la atmósfera está tratando de equilibrar las diferencias de presión entre el centro del sistema y el área que lo rodea.

formación de una bomba ciclónica

Imagen: Formación de una bomba ciclónica

Tormenta invernal 'épica' azota EE. UU. y deja a 1 millón sin electricidad

Más de un millón de clientes de energía de EE. UU. estaban a oscuras el viernes cuando una tormenta invernal tipo "bomba ciclónica" azotó el país, cerró carreteras, canceló vuelos y causó molestias a los viajeros navideños.

Las fuertes nevadas, los vientos aulladores y el aire tan gélido que instantáneamente convertía el agua hirviendo en hielo se apoderaron de gran parte de la nación, incluidos los estados del sur normalmente templados.

Más de 200 millones de estadounidenses estaban bajo advertencias climáticas, ya que los vientos helados bajaron las temperaturas hasta -55 Fahrenheit (-48 Celsius), según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

Lo que hace que esta tormenta sea extraordinaria es lo rápido que cayó la presión: 40 milibares en 24 horas, según el meteorólogo Yann Amice de los analistas Weather'n'co.

"Esto ha llevado al desarrollo de condiciones de tormentas extremas cerca del núcleo del sistema de baja presión, con condiciones particularmente duras", dijo Cyrille Duchesne, meteorólogo del French Weather Channel.

La naturaleza sin precedentes de esta tormenta proviene de la intensidad y el extremo de sus bajas temperaturas, dijo Duchesne. "Eso es lo que la hace excepcional", dijo.

bomba ciclónica en Boston

Imagen: El agua inunda una calle durante la marea alta, el viernes 23 de diciembre de 2022, en el vecindario de East Boston en Boston.

La tormenta ha provocado una "caída de vórtice polar" donde una masa de aire particularmente fría del Ártico se dirige hacia el sur, hacia las latitudes más bajas y cálidas. El resultado es una caída vertiginosa de las temperaturas: en Denver, por ejemplo, las temperaturas bajaron 33 grados centígrados en apenas siete horas. Combinado con ventiscas y nieve, la sensación térmica en regiones como las Grandes Llanuras puede hacer que se sienta como menos 55 grados.

El Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. advirtió que ese frío puede provocar congelación en la piel expuesta en cuestión de minutos, hipotermia e incluso la muerte si se expone a estas condiciones durante demasiado tiempo. Esto hace que los viajes de cualquier tipo sean "peligrosos" e incluso "imposibles", agregó.

Este fin de semana, la baja presión que actualmente se cierne sobre las Grandes Llanuras y el Medio Oeste debería moverse hacia el norte, hacia Quebec, probablemente trayendo fuertes vientos y fuertes nevadas antes de pasar al noreste de los EE. UU., que no debería verse tan gravemente afectado, dijo Duchesne.

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