updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Descubierto río submarino salado que fluye en el fondo del Mar Negro

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imagen en 3D del río submarino salado del Mar Negro

Gran río subterráneo que fluye a lo largo del fondo de los océanos han sido descubierto por científicos.

Sus corrientes son 350 veces mayores que las del Támesis y tiene rápidos y cascadas, igual que los ríos terrestres

submarino robótico Autosub300 Los investigadores que trabajan en el Mar Negro se han encontrado corrientes de agua, que fluyen por el fondo marino, 350 veces mayor que el río Támesis, cavando canales muy similares a un río en la tierra.

El río submarino, que tiene hasta 115 pies de profundidad en algunos lugares, incluso tiene rápidos y cascadas muy similares a sus equivalentes terrestres.

Si se encontrase en tierra, los científicos estiman que sería el sexto río más grande del mundo en términos de la cantidad de agua que fluye a través de él.

El descubrimiento podría ayudar a explicar cómo la vida se las arregla para sobrevivir en las profundidades del océano en alta mar, lejos de las aguas ricas en nutrientes que se encuentran cerca de la tierra, ya que los ríos arrastran sedimentos y nutrientes con ellos.

Los científicos, con sede en la Universidad de Leeds, utilizaron un submarino robótico para estudiar por primera vez un canal profundo que se había encontrado en el lecho marino.

Encontraron un río de agua de alta salinidad que fluye a lo largo del canal profundo en el fondo del Mar Negro, creando márgenes y llanuras de inundación al igual que un río que se encuentra en la tierra.

El Dr. Dan Parsons, de la escuela de la universidad de la tierra y el medio ambiente, dijo: "El agua en los canales es más denso que el agua de mar que les rodea porque tiene mayor salinidad y el arrastre de sedimentos es mayor.

"Fluye en la plataforma del mar y sale a la llanura abisal muy similar a un río en la tierra. Las llanuras abisales de los océanos son como los desiertos del mundo marino, pero estos canales pueden entregar los alimentos y los ingredientes necesarios para la vida a lo largo de estos desiertos".

imagen en 3D del río submarino salado del Mar Negro "Esto significa que podrían ser de vital importancia, como las arterias proporcionando vida a las profundidades del océano".

"La principal diferencia que encontramos en los ríos terrestres fue que a medida que el flujo va alrededor de la curva, las espirales de agua van en sentido contrario a los ríos en la tierra".

El río submarino descubierto por el Dr. Parsons y sus colegas, que aún no tiene nombre, proviene de agua salada derramada a través del estrecho del Bósforo desde el Mediterráneo hacia el Mar Negro, donde el agua tiene un menor contenido de sal.

Esto provoca que el agua densa del Mediterráneo al fluir como un río en el fondo del mar, talle un canal con los bancos en torno a 115 metros de profundidad y 0,6 de milla de ancho. Es el único río submarino activo que se ha encontrado hasta ahora.

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que se pueden formar, después de exploraciones de sonar de los fondos marinos que han revelado serpenteantes canales en muchos de los océanos del mundo, aunque no se ha encontrado antes que tuviesen corrientes de agua que fluyen a través de ellos.

Entre los mayores de estos canales está en la costa de Brasil, donde el Amazonas desemboca en el océano Atlántico.

La mayoría se cree que se formó cuando los niveles del mar eran mucho más bajos y se han encontrado canales de hasta 2.500 millas de largo y de varios kilómetros de ancho.

El canal en el Mar Negro  aunque mucho más pequeño, es el único que se encuentra que aún fluye y demuestra que estos canales misteriosos están formados por ríos subterráneos.

imagen en 3D del río submarino salado del Mar Negro A diferencia de las fosas oceánicas, que son formaciones geológicas que se forman en las partes más profundas del océano debido a los movimientos de las placas tectónicas, los canales del río submarino serpenteantes son como ríos en la tierra y forman bancos de la misma manera al erosionar el sedimento del fondo del canal y lo construye en los bordes.

El Dr. Parsons encontró que el río del Mar Negro está fluyendo en torno a cuatro millas por hora, con 22.000 metros cúbicos de agua que pasa a través del canal cada segundo (350 veces mayor que el flujo del río Támesis y 10 veces mayor que el río más grande de Europa , el Rin).

El río del Mar Negro fluye tan sólo alrededor del 37 millas hasta llegar al borde de la plataforma del mar y se disipa en las profundidades del mar.

El Dr. Parsons dijo que los datos de la investigación también serán importantes para las compañías petroleras que perforan en busca de zonas donde existen estos ríos.

él dijo: "Esta es la primera vez que hemos sido capaces de demostrar que hay un flujo a través de un sistema de canales naturales y tomar medidas directas del flujo y cómo se vincula a la forma y la morfología del canal".

Imágenes, Rick Hiscott y Ali Aksu de la Memorial University, Newfoundland (Canadá)

Enlace University of Leeds