updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Playas de China invadidas por explosiva floración de algas verdes

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

niño recoje algas verdes en una playa de China

Impactantes imágenes de la invasión de algas en Qingdao

Durante los Juegos Olímpicos de 2008 una regata de veleros casi se canceló a causa de un brote

recogida de alga  verde, China Las autoridades locales y los residentes en el popular destino turístico de Qingdao han estado luchando durante el verano para eliminar una gran masa de algas verdes que se han depositado en tierra. A finales de junio, la floración de algas o "marea verde" había cubierto de más de 170 millas cuadradas (440 kilómetros cuadrados) de las costas al sur de Qingdao.

Las algas que cubren las playas de la ciudad pertenecen a una especie de plancton marino conocido como Enteromorpha prolifera. Las algas se pueden encontrar en las aguas de todo el mundo, y pueden explotar en las llamadas macro-floraciones de algas si las condiciones son correctas, dijo Steve Morton, un biólogo marino de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), de Estados Unidos.

Arriba a la derecha trabajadores retiran grandes montículos de algas de la playa de Jinshatan en Qingdao's Yellow Island el 3 de julio.

Estas floraciones masivas requieren temperaturas cálidas del océano y aguas ricas en los elementos fósforo y nitrógeno, que se encuentran en los abonos y se puede llevar a las costas por las escorrentias de agua de lluvia. Mientras que las algas no son tóxicas, las grandes floraciones pueden crear en el agua "zonas muertas" pobres en oxígeno y dejar un olor desagradable en las playas.

China es conocida por sus floraciones de algas. Durante los Juegos Olímpicos de 2008 en Beijing, una regata de veleros casi se canceló a causa de un brote. "Tuvieron a miles de personas rastrillando el océano para sacar el alga", dijo Morton de la NOAA. "Fue un espectáculo increíble".

Las macro-floraciones de algas son un problema singularmente moderno que surgió después de que los seres humanos aprendieron a crear potentes abonos químicos en cantidades masivas, agregó Wayne Litaker, un científico de investigación también de la NOAA.

playa china cubierta de algas verdes "En el 1800 las personas tenían que usar fertilizantes naturales como el guano", que es el excremento de las aves, murciélagos y focas, dijo Litaker. Ahora que tenemos los fertilizantes artificiales, "se echan muchos más en la tierra que nunca".

A la izquierda, un hombre chino pasea por la playa de Qingdao completamente cubierta por las algas el 29 de junio.

Grandes floraciones de Enteromorpha bloquean las pequeñas cantidades de luz solar que llegan a lo más profundo del  habitat en la vida marina. Y cuando las algas mueren, sus restos se descomponen por los hongos y las bacterias que absorben el oxígeno, creando zonas muertas del océano, explicó Morton.

Una floración de algas es una fiesta para los descomponedores microscópicos, y las zonas muertas pueden persistir durante meses como resultado.

soldados chinos recojen algas verdes Soldados chinos en pantalones cortos y camisas de camuflaje ayudan a retirar las algas de una playa de Qingdao el 26 de junio (a la derecha).

De acuerdo con informes de prensa, las autoridades chinas han tenido que reclutar a miles de personas y enviar una flotilla de más de 60 buques para la lucha contra la marea verde.

Floraciones de algas llevadas a tierra puedan desprender un hedor a huevos podridos, dijo Morton,de la NOAA,  causado por la liberación de metano y azufre cuando las flores se descomponen.

misteriosa mancha en una playa de China
A la izquierda, un primer plano de la mancha misteriosa en Zhudong lago. De acuerdo con la Associated Press, la burbuja se derrite bajo el sol.

Las bacterias y las algas no son las únicas criaturas que pueden beneficiarse de las aguas contaminadas: Durante un reciente florecimiento de algas en la bahía de Narragansett, Rhode Island, los residentes se quejaron de una infestación de caracoles que se alimentan de las algas, dijo Morton de la NOAA.


alga verde en el agua entre las manos Un joven mantiene entre las manos agua llena de algas de un lago en la provincia de Anhui, al este de China el 22 de junio (a la derecha). La especie de alga responsable de esta proliferación probablemente sea la Microcystis, dijo Morton.

Las algas Microcystis se pueden encontrar en todo el mundo. En 2003, por ejemplo, un satélite de la NASA descubrió una mancha verde en el lago Erie que resultó ser una floración de Microcystis.

Dado que la actual proliferación de algas en China son mucho peor que todo lo experimentado en los EE.UU., es "muy probable" que también sean visibles desde el espacio, dijo Morton.

Un buzo chino recoje las algas verdes en las aguas costeras de Qingdao el 29 de junio (abajo a la izquierda).

buzo chino recoje alga verde A pesar de que esta alga no es tóxica, Morton de la NOAA recomienda que  si es posible los nadadores se mantengan alejados de las aguas infestadas de algas.

"Cada vez que hay una mancha en el agua, lo mejor es no bañarse en ella", dijo.

Ministro de Exteriores británico, David Miliband, pasa junto a una serie de tubos que contienen las algas durante una visita a un centro de investigación de energía limpia, en la ciudad de Langfang, al sur de Beijing, el 15 de marzo (abajo a la derecha). Muchas empresas en todo el mundo están activamente investigando cómo convertir algas en biocombustibles.

David Miliband en fábrica de biocombustible de algas "Una enorme área de la investigación en este momento es conseguir exactamente la especie de alga adecuada que crezca en las mejores condiciones para que pueda hacer lípidos suficientes para hacer aceites de ellos, y tener un producto comercial", dijo Morton de la NOAA. Los lípidos son un grupo amplio de moléculas como grasas y ceras que no se disuelven en agua.

Si bien es posible que algunas de las especies de plancton responsable de las floraciones de algas de China podrían ser cosechadas para biocombustible, la mayoría de empresas utilizan su propia especies genéticamente modificadas, agregó Morton.

pescadores chinos navegan en un colorido mar de algas En una escena que recuerda a una pintura impresionista, dos pescadores reman en un lago coloreado por las algas en la ciudad de Chaohu el 19 de junio.

Mientras que las macro-floraciones de algas se producen a nivel mundial, son especialmente malas en China, dijo Morton.

"China tiene siempre las floraciones de algas verdes más sorprendentes. Cada vez doy una conferencia, siempre uso imágenes procedentes de China."

Fuente: National Geographic