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Iceberg gigante se desprende de glaciar en Groenlandia (con vídeo)

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glaciar Petterman

La nueva isla se dirige hacia un remoto lugar conocido como Estrecho de Nares

Las autoridades temen que pueda llegar a tierra o entorpecer alguna ruta marítima

Andreas Muenchow

Actualización 9 de agosto 2010: Fotos de la NASA en alta resolución con el antes y el después de la ruptura del glaciar Petermann


Una isla de hielo cuatro veces más grande que Manhattan se ha desprendido de uno de los dos principales glaciares de Groenlandia. El desprendimiento de hielo, descubierto por Trudy Wohlleben, del Servicio de Hielo Canadiense, es el mayor en los últimos 50 años.

La isla de hielo se desprendió el jueves y se dirige al Estrecho de Nares, a unos 1.000 kilómetros al sur del Polo Norte, entre Groenlandia y Canadá.

El iceberg mide 260 kilómetros cuadrados y un grosor de casi la mitad del rascacielos neoyorquino Empire State, de 102 pisos, explicó el profesor de Ciencias del Mar e Ingeniería en la Universidad de Delaware, Andreas Muenchow.

El desprendimiento, originado en el glaciar Petermann, uno de los más grandes de Groenlandia, era un acontecimiento relativamente previsto, ya que el glaciar había crecido de manera significativa en los últimos siete u ocho años, aunque no se esperaba que el iceberg generado fuera tan grande.

"El agua dulce que contiene esta isla de hielo podría mantener el caudal de los ríos Delaware o Hudson por más de dos años", explicó el experto, cuya investigación en el área cuenta con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencia. "Podría también proveer a todos los grifos públicos estadounidenses de agua por 120 días", añadió.


La isla de hielo podría llegar a tierra, romperse en trozos más pequeños o moverse lentamente hacia el sur, donde podría provocar problemas en las rutas marítimas, indicó Muenchow.

Muenchow dijo que es difícil saber si el evento ocurrió debido al calentamiento global ya que sólo se cuentan con registros del agua salada alrededor del glaciar desde 2003. El flujo de agua salada bajo los glaciares es una de las principales causas de desprendimientos de hielo de Groenlandia.

imagen satélite glaciar Petermann

"Nadie puede decir que esto haya sido causado por el calentamiento global. Pero tampoco nadie puede decir que no haya sido por ello", comentó Muenchow.

El Glaciar Petermann ha generado islas menores de hielo en 2001 (34 millas cuadradas) y 2008 (10 millas cuadradas). En 2005, la plataforma de hielo Ayles se desintegró y se convirtió en una isla de hielo (34 millas cuadradas) a unas 60 millas al oeste de Petermann Fjord.

Glaciaar Petermann desde el satélite Aqua Los datos científicos revelan que los seis meses primeros de 2010 fueron los más calurosos de la historia, desde que se cuentan con registros. El fenómeno climático El Niño ha contribuido a aumentar las temperaturas, pero muchos expertos creen que los elevados niveles de gases de efecto invernadero generados por el hombre son los que causan el ascenso.

Tampoco es el primer caso este año. En febrero, los científicos observaban una partición en un glaciar de la Antártida. La masa resultante de la separación, que no llegó a convertirse en iceberg, tiene más de 2.000 kilómetros cuadrados de superficie, que sería el tamaño de la isla de Tenerife.

Actualización 9 de agosto 2010: Fotos de la NASA en alta resolución con el antes y el después de la ruptura del glaciar Petermann

formación iceberg glaciar Petermann

formación iceberg glaciar Petermann


El espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada de Imágenes (MODIS) de la NASA en el satélite Terra capturó estas imágenes de color natural del Glaciar Petermann a las 18:05 UTC del 05 de agosto de 2010 (arriba), y anteriormente a las 17:15 UTC del 28 de Julio de 2010 (abajo). La imagen adquirida el 05 de agosto fue casi 10 horas después de la observación del satélite Aqua, el primero que grabo el evento (imágenes de más arriba).

En estos dos vídeos Greenpeace, que llevó a cabo una expedición de tres meses a bordo del "Artic Sunrise", tomó imágenes del Glaciar Petermann y las subió a Youtube el 20 de julio y el 15 de julio de 2009 (el de más abajo):



Este iceberg si que deja pequeño al de juguete de Vinaròs ...

Crédito imágenes Andreas Muenchow, University of Delaware