updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

El color del mar puede incidir en la formación de huracanes

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ciclón Izilda

Ahora nos dicen que los océanos no son realmente azules

Que no sean azules tiene un impacto directo sobre la distribución de los ciclones tropicales

floración de fitoplancton en el mar Báltico Un cambio en el color de las aguas oceánicas podría tener un impacto significativo en la cantidad e intensidad de los huracanes, señalaron investigadores estadounidenses.

Un equipo de científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) realizó simulaciones de esos cambios en modelos informáticos para el Pacífico Norte, el estudio encuentra que disminuye la formación de huracanes en un 70 por ciento, donde se forman más de la mitad de los vientos huracanados del mundo.

Resulta que la formación de tifones -como son conocidos los huracanes en la región- está fuertemente mediada por la presencia de clorofila, un pigmento verde que ayuda a los pequeños organismos unicelulares conocidos como fitoplancton a convertir la luz solar en alimento para el resto de los ecosistemas de la vida marina. La clorofila contribuye al color del océano.

"Pensamos en los océanos como azules, pero en realidad son de hecho medio azul-verdosos", dijo Anand Gnanadesikan, líder del equipo, investigador de la NOAA (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica) en el  Geophysical Fluid Dynamics Laboratory en Princeton, Nueva Jersey.

"El hecho de que no sean azules tiene un impacto directo sobre la distribución de los ciclones tropicales", añadió.

bloom de fitoplancton en el Mar Cantábrico En el estudio, que se publicarán en la próxima edición de Geophysical Research Letters, una revista de la Unión Geofísica Americana, el equipo de Gnanadesikan describe como una caída en la concentración de clorofila, y la reducción correspondiente en el color del océano, podría causar una disminución en la formación de los huracanes en la zona de color agotado. Aunque el estudio analiza los efectos de una caída simulada en la población de fitoplancton (y por tanto, en el tono verde del océano), la investigación recién publicada argumentó que las poblaciones de fitoplancton mundial han ido disminuyendo a lo largo del siglo pasado.

Sin clorofila, la luz solar penetra más profundamente en el agua, y la superficie queda más fría.

Gnanadesikan comparó las tasas de formación de huracanes en un modelo de computadora en dos escenarios. Para la primera, modeló las condiciones reales de uso de las concentraciones de clorofila en el Pacífico Norte observada por los satélites. Luego compararon con lo que sucede en un escenario donde la concentración de clorofila en las partes del Giro Subtropical del Pacífico Norte -una gran corriente de circulación que gira como las manecillas del reloj y que abarca la mayor parte del Pacífico Norte- se pone a cero.

ciclón Bonnie En el escenario sin clorofila, la luz solar es capaz de penetrar más profundamente en el océano dejando enfriar el agua de la superficie. El descenso de la temperatura de la superficie en el modelo afecta a la formación de huracanes en tres formas principales: el agua fría proporciona menos energía, cambia los patrones de la circulación del aire, generando más aire seco arriba lo cual hace que sea difícil que crezcan los huracanes. Los cambios en la circulación del aire desencadenan fuertes vientos en lo alto, que tienden a prevenir el desarrollo de tormentas eléctricas con la superestructura necesaria que les permita convertirse en huracanes, explicó Gnanadesikan.

Una disminución de huracanes en el Pacífico Norte es sólo un ejemplo de cómo un cambio de las concentraciones de clorofila puede tener un alcance con efectos insospechados. Los resultados específicos sobre diferentes partes del océano puede variar en función de las corrientes locales y las condiciones del océano, dijo Gnanadesikan.

Una ausencia total de la clorofila en las partes del océano sería un cambio drástico, admite Gnanadesikan. Sin embargo, su posible impacto a considerar sigue siendo importante, sostiene. La corriente del Pacífico norte que estudió ya es un "desierto biológico del océano", dijo. Así que la sorpresa, entonces, es que "incluso en esta región que es aparentemente clara, el calentamiento medio biológicamente es importante".

Vaya, resulta que a estas alturas nos enteramos que el mar no es azul...

Enlace: Geophysical Fluid Dynamics Laboratory