updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Iceberg gigante desprendido en Groenlandia entra en el estrecho de Nares

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Petermann iceberg

El mayor iceberg del Hemisferio Norte en movimiento (animación GIF del iceberg del glaciar Petermann)

El témpano está siendo controlada por el satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea, usando el radar y fotografías.

Petermann glaciar El satélite Envisat de la ESA ha estado siguiendo la progresión del iceberg gigante que se desprendió del glaciar Petermann de Groenlandia el 4 de agosto de 2010. Esta animación muestra que el iceberg (click en la imagen de arriba para verla en nueva ventana), el más grande en el hemisferio norte, está entrando ahora en el Estrecho de Nares, una extensión de agua que conecta el Mar de Lincoln y el Océano ártico, con la bahía de Baffin.
 
El glaciar Petermann en el norte de Groenlandia es uno de los más grandes glaciares del país, y hasta agosto había una lengua de 70 kilómetros de hielo flotante que se extendía hacia el mar. El glaciar regularmente avanza hacia el mar a aproximadamente 1 km por año.

A principios de este año, las imágenes de satélite revelaron que habían aparecido varias grietas. Imágenes de radar del Envisat muestraron que la lengua de hielo estaba intacta, pero del 3 de agosto al 4 de agosto una gran parte se había desprendido .

Desprendimientos de iceberg del glaciar Petermann son bastante comunes, pero uno de esta magnitud es poco común. Eventos menos importantes tuvieron lugar en 2001, en 2008, cuando un iceberg de 27 kilómetros cuadrados se abrió paso hacia el sur hasta el Estrecho de Davis, y en 2009.

El iceberg tiene unos 30 km de largo y 15 km de ancho en su pie y cerca de 7 km de ancho en su cabeza, cubriendo un área de alrededor de 245 kilómetros cuadrados. Hasta el 22 de agosto esta gigantesca masa de hielo se había movido a unos 22 kilómetros de su lugar de nacimiento.

El 1 de septiembre las imágenes mostraron que el iceberg había viajado casi otros 6 km del borde del glaciar y se giró hacia el oeste (aproximadamente 39°), por lo que llegará pronto al Estrecho de Nares. La animación también muestra cómo el iceberg golpeó una pequeña isla, lo que puede retrasar la progresión adicional por un corto tiempo y también puede hacer que el iceberg  se rompa.

Se espera que el iceberg pronto estará plenamente en el Estrecho de Nares, pero su curso depende de los vientos que soplan desde el glaciar y las corrientes en el Estrecho, así como el hielo del mar que podría bloquear su camino.

La animación se generó desde el 21 Envisat Radar de Apertura Sintética Avanzada (ASAR) en modo de ancho de franja (resolución espacial de 150m × 150m) y tres imágenes en modo ASAR (resolución espacial de 30m × 30m).

Enlace: Agencia Espacial Europea