Inesperada subida del nivel del mar entre 2014 y 2016 atribuida a episodios consecutivos de El Niño

subida del nivel del mar

Los océanos subieron aproximadamente el doble de lo esperado: 8 milímetros

Un grupo de oceanógrafos del Laboratoire d'Océanographie Physique et Spatiale, la Universidad de Brest, el CNRS, ha encontrado evidencia que sugiere que una inesperada subida del nivel del mar durante los años 2014 a 2016 probablemente se debió a eventos consecutivos de El Niño.

En su estudio, William Llovel, Kevin Balem, Soumaia Tajouri y Antoine Hochet analizaron datos de sensores oceánicos y satelitales para aprender más sobre los eventos que llevaron a una inesperada subida en el nivel del mar durante el período de dos años de 2014 a 2016.

Investigaciones anteriores han demostrado que desde 1993 los océanos del mundo han subido un poco más de 9 centímetros. Al estudiar la subida del nivel del mar durante ese período, los científicos descubrieron que se debe al cambio climático, que está provocando el derretimiento del hielo en los polos. También han utilizado datos del pasado y estimaciones del cambio climático futuro para hacer estimaciones sobre cuánto subirán en el futuro los niveles del mar en el mundo.

Tales estimaciones han sugerido que debido al continuo derretimiento del hielo, los océanos del mundo subirán aproximadamente 4 milímetros al año. Pero entonces sucedió algo que puso en duda esas estimaciones. Durante el período de dos años de 2014 a 2016, los niveles de los océanos subieron aproximadamente el doble de lo esperado: 8 milímetros.

subida del nivel del mar debida a El Nino

Imagen: Presupuesto baristático del nivel del mar entre junio de 2014 y mayo de 2016. La curva verde discontinua y su envolvente de 1 sigma representan el nivel baristático del mar inferido de las soluciones de los armónicos esféricos (cambio en el almacenamiento de agua terrestre (TWS) expresado en el nivel del mar equivalente). La curva verde sólida representa el cambio de TWS para el continente sudamericano. La curva roja es la contribución del TWS para América del Norte, la curva rosa es para África, la curva verde claro es para Europa, la curva marrón representa Asia/Oceanía y la línea continua gris representa la contribución de las capas de hielo al nivel del mar. Crédito: Cartas de investigación geofísica

Después de eso, los niveles del océano volvieron a la tasa estimada anteriormente, lo que sugiere que el período de 2014 a 2016 fue una anomalía. En este nuevo esfuerzo, el equipo de investigación se propuso descubrir qué había causado esta enorme y repentina subida del nivel del mar.

Para obtener más información, los investigadores llevaron a cabo un estudio exhaustivo de los datos de los años previos a la anomalía, los de la repentina subida y los años siguientes. Examinaron tanto datos satelitales como datos obtenidos de sensores marinos de todo el mundo. Señalan que los datos incluían las temperaturas del océano, la masa del océano y la cantidad de agua en los sistemas de cuencas, como la cuenca del río Amazonas.

Los investigadores descubrieron que los años 2014 a 2016 coincidieron con eventos consecutivos de El Niño. Descubrieron que ambos eventos provocaron menos precipitaciones en la cuenca del Amazonas y más en el Océano Pacífico y en gran parte de Argentina. La mayor parte del exceso de lluvia en Argentina se fue al océano.

Concluyen que probablemente fue el cambio en los patrones de lluvia debido a los eventos de El Niño lo que provocó la repentina subida del nivel del mar durante los años 2014 a 2016.

Los hallazgos se han publicado en la revista Geophysical Research Letters: Cause of Substantial Global Mean Sea Level Rise Over 2014–2016

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