'El fin de los tiempos': estanque en Hawái se vuelve de un misterioso color rosa

estanque rosa en Hawái
Esta fotografía del 8 de noviembre de 2023 proporcionada por Leslie Diamond muestra el estanque en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Kealia Pond en Maui, Hawái, que se volvió rosado el 30 de octubre de 2023.

El culpable podría ser un organismo llamado halobacteria

Un estanque en Hawái se ha vuelto tan rosa chicle que podría ser del set de "Barbie", pero el extraño fenómeno no es motivo para una fiesta de baile. La sequía puede ser la culpable del extraño tono, dicen los científicos, y advierten contra entrar al agua o beberla.

El personal del Refugio Nacional de Vida Silvestre Kealia Pond en Maui ha estado monitoreando el agua rosada desde el 30 de octubre.

"Recibí un informe de alguien que estaba caminando por la playa y me llamó y me dijo: 'Aquí está sucediendo algo extraño'", dijo Bret Wolfe, el administrador del refugio.

A Wolfe le preocupaba que el rosa brillante pudiera ser un signo de proliferación de algas, pero las pruebas de laboratorio encontraron que las algas tóxicas no estaban causando el color. En cambio, el culpable podría ser un organismo llamado halobacteria.

Las halobacterias son un tipo de arqueas u organismos unicelulares que prosperan en cuerpos de agua con altos niveles de sal. La salinidad dentro del área de salida del estanque Kealia es actualmente superior a 70 partes por mil, que es el doble de la salinidad del agua de mar. Wolfe dijo que el laboratorio deberá realizar un análisis de ADN para identificar definitivamente el organismo.

Es probable que la sequía de Maui contribuya a la situación. Normalmente, el arroyo Waikapu desemboca en el estanque Kealia y eleva allí los niveles de agua, pero Wolfe dijo que eso no ha sucedido en mucho tiempo.

Cuando llueve, el arroyo fluirá hacia el estanque principal de Kealia y luego hacia el área de salida que ahora es rosa. Esto reducirá la salinidad y potencialmente cambiará el color del agua.

"Eso podría ser lo que hace que desaparezca", dijo Wolfe.

estanque rosa en Hawái

Imagen: Las autoridades de Hawái están investigando por qué el estanque se volvió rosado, pero hay algunos indicios de que la culpa puede ser la sequía. (Leslie Diamond)

Nadie en el refugio había visto antes el estanque de este color, ni siquiera los voluntarios que han estado cerca de él durante 70 años. Sin embargo, el estanque ha pasado antes por períodos de sequía y alta salinidad, y Wolfe no está seguro de por qué ahora ha cambiado el color.

Visitantes curiosos acudieron en masa al parque después que aparecieran en las redes sociales fotos del estanque rosa.

"Preferimos que vengan a escuchar sobre nuestra misión de conservar las aves acuáticas nativas y en peligro de extinción y la restauración de nuestros humedales. Pero no, están aquí para ver el agua rosada", bromeó Wolfe.

estanque rosa en Hawái

Imagen: Severino Urubio de Hilo, Hawái, toma fotografías del agua rosada de Kealia Pond en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Kealia Pond en Kihei, Hawaii, el miércoles 8 de noviembre de 2023.

Entiende la fascinación de todos.

"Si eso es lo que los lleva allí, está bien", dijo. "Está limpio".

El refugio de vida silvestre es un humedal que proporciona un hábitat de anidación, alimentación y descanso para la cigüeñuela hawaiana en peligro de extinción, conocida como aeo, y la focha hawaiana o alae keokeo. También alberga aves migratorias durante el invierno.

El agua no parece estar dañando a las aves, dijo Wolfe.

Como refugio de vida silvestre, se supone que las personas no deben meterse en el estanque ni dejar que sus mascotas entren al agua, independientemente de su color. Pero los funcionarios están tomando precauciones adicionales para advertir a la gente que no entre al agua ni coma ningún pez capturado allí porque aún no se ha identificado la fuente del color.

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Etiquetas: EstaqueRosaHawái

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