Revelan los secretos de las espectaculares fuentes de lava de Islandia

fuentes de lava del volcán Fagradalsfjall
Flujo y fuente de lava en 2021. Imagen vía Wiki Commons.

Un reciente estudio ha profundizado en estos estallidos de fuego

El volcán Fagradalsfjall en Islandia entró en espectacular erupción en 2021, creando una deslumbrante y temible exhibición de lava. Pero la lava no fluyó limpiamente del volcán. Brotó y vomitó, creando sorprendentes "fuentes de lava".

Ahora, un nuevo estudio ha arrojado luz sobre los mecanismos detrás de estas fuentes de lava, mostrando cómo se puede formar exactamente este espectacular fenómeno.

Bombeo de lava

Las fuentes de lava no sólo son visualmente fascinantes; también son clave para comprender el comportamiento volcánico. Estas fuentes, que suelen extenderse desde unas pocas decenas de metros hasta más de un kilómetro, se diferencian de los estilos de erupción explosiva y efusiva.

En Fagradalsfjall se observó un patrón único: breves e intensos episodios de brotación seguidos de períodos igualmente breves de reposo. Este rítmico patrón, que duró más de seis semanas, presentó una oportunidad única para analizar los procesos subyacentes con un detalle sin precedentes.

Un equipo de vulcanólogos realizó detalladas mediciones espectroscópicas de los gases volcánicos durante estos episodios de fuentes. Utilizaron un método especial llamado espectroscopia infrarroja por transformada de Fourier de camino abierto (OP-FTIR). Este enfoque es muy adecuado para rápidas observaciones de grandes áreas (desde metros cuadrados hasta kilómetros cuadrados).

"Las excepcionales condiciones del 5 de mayo de 2021 permitieron la medición espectroscópica de cerca (~300 m) y de alta resolución temporal (cada ~ 2 s) de los gases emitidos durante 16 ciclos de reposo de la fuente", escriben los investigadores en el artículo.

Al estudiar la composición química de la fuente de lava, el equipo de investigación propone que la fuente de lava fue el resultado de ciclos de presión dentro de una cavidad poco profunda llena de magma. A medida que el magma ascendía, el creciente contenido de gas provocó la formación de una capa de espuma en el techo de la cavidad. El colapso de esta capa y el posterior ascenso y expansión de las burbujas de gas crearon la sobrepresión dinámica que impulsaba las fuentes.

Esta nueva comprensión desafía los modelos tradicionales de formación de lava, que a menudo enfatizan el papel del rápido ascenso del magma y la dinámica del flujo de magma-gasflujo de magma-gas. El estudio en Fagradalsfjall apunta a una interacción más compleja de factores, incluida la desgasificación del magma a poca profundidad y la acumulación y liberación de presión en cavidades cercanas a la superficie.

ciclo de las fuentes de lava

Imagen: Bosquejo del ciclo de fuente de lava en Fagradalsfjall. Créditos de la imagen: Scott et al. (2023).

Fagradalsfjall es un raro tipo de volcán que se forma cuando la lava entra en erupción a través de una gruesa capa de hielo. Sin embargo, los hallazgos de Fagradalsfjall tienen amplias implicaciones para nuestra comprensión del comportamiento volcánico, particularmente en erupciones basálticas, como es el caso aquí.

Destacan la importancia de los procesos cercanos a la superficie y el papel de la dinámica del gas en la configuración de los estilos de erupción. Las investigaciones futuras podrían centrarse en la geometría de los sistemas de tuberías de magma poco profundos y su papel en diferentes entornos volcánicos.

Este estudio no sólo desvela el misterio detrás del comportamiento único del volcán Fagradalsfjall, sino que también sienta las bases para una mayor exploración de las profundidades de los fenómenos volcánicos. El estudio continuo de estos procesos naturales dinámicos es crucial para avanzar en nuestro conocimiento de la geología de la Tierra y mejorar nuestra capacidad para pronosticar y mitigar los impactos de las erupciones volcánicas.

Recordamos que en estos momentos existe peligro de erupción en una zona próxima al Fagradalsfjall.

Los hallazgos fueron reportados en la revista Nature Communications: Near-surface magma flow instability drives cyclic lava fountaining at Fagradalsfjall, Iceland

Etiquetas: Fuente de lavaVolcánIslandia

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