¿Está a punto de entrar en erupción el volcán de Islandia?

lava en Fagradalsfjall
En esta imagen tomada de un vídeo, la lava emerge de una fisura del volcán Fagradalsfjall cerca de la montaña Litli-Hrútur, a unos 30 kilómetros (19 millas) al suroeste de Reykjavik, Islandia, el lunes 10 de julio de 2023.

Experto explica los signos reveladores de que podría ocurrir una erupción

Los residentes de Grindavik, un pueblo pesquero en el suroeste de Islandia, han sido evacuados y se ha declarado el estado de emergencia, ya que las autoridades locales dicen que puede ser inminente una erupción volcánica.

La región ha sido sísmicamente volátil durante un tiempo, ya que se han registrado miles de pequeños terremotos en las últimas dos semanas y el viernes se produjo un terremoto de magnitud 5,1.

Además, la Oficina Meteorológica de Islandia dijo el sábado que un corredor de magma o roca semifundida de 15 kilómetros se extiende debajo de la comunidad y se está extendiendo. El magma se llama lava cuando está en la superficie.

Pero, ¿Cómo se sabe cuando un volcán está a punto de entrar en erupción? ¿Y cuáles son los principales riesgos de una erupción?

Northeastern Global News habló con Daniel Douglass, profesor de ciencias marinas y ambientales en el Centro de Ciencias Marinas de Northeastern, sobre lo que está sucediendo geológicamente en Islandia, los riesgos de una erupción volcánica y más.

La conversación ha sido ligeramente editada para mayor brevedad y claridad.

¿Qué está pasando en Islandia en este momento que sugiere que estamos a punto de sufrir una erupción volcánica?

Generalmente hay tres diferentes precursores que permiten a la gente saber que algo está sucediendo en las profundidades de la Tierra, lo que comúnmente notamos a medida que el magma se acerca a la superficie.

1. La superficie del suelo comienza a hincharse cuando el magma la empuja hacia arriba.
2. Las rocas comienzan a agrietarse, lo que se manifiesta en forma de terremotos.
3. Y se produce un cambio o aumento de los gases volcánicos, ya que estos pueden escapar cuando el magma se acerca a la superficie.

Cuantas más de esas cosas veas, más probable será que algo salga a la superficie, dice Douglass.

Dos de las tres cosas están sucediendo en Islandia: están registrando que el suelo se elevaba 2½ pulgadas en las proximidades de donde podría tener lugar la erupción (aunque es posible que el suelo se haya hundido recientemente). Los terremotos continúan a buen ritmo.

Están viendo claramente una fuerte indicación de que algo está sucediendo bajo tierra y algo indicativo de que el magma se eleva y se extiende verticalmente.

erupción volcánica de Geldingadalir

Imagen: La erupción volcánica de Geldingadalir, Fagradalsfjall, Islandia, en 2021. Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

Entonces, basándonos en estas señales, ¿Sabemos cuándo podría ocurrir una erupción?

Es imposible dar un momento exacto en el que sale lava, pero ahora están en alerta máxima y seguirán así hasta que la superficie del suelo deje de cambiar, cesen los terremotos, etc. Y a veces las cosas se acercan a una erupción y simplemente se detienen. Pero los funcionarios islandeses parecen estar bastante convencidos de que se producirá una erupción y tienen el conocimiento local.

¿Existe algún volcán específico que los geólogos estén monitoreando?

Lo más probable es que lo que ocurra no sea un cono de volcán del que salga humo desde arriba. Más bien, se producirá una fisura con lava saliendo a lo largo de prácticamente toda la longitud de la grieta.

El contexto más amplio es que Islandia está en proceso de dividirse en dos partes. Una mitad está sobre la placa tectónica de América del Norte; la otra mitad está sobre la placa tectónica europea y se están separando.

Entonces, un volcán entra en erupción en Islandia cada dos años, por lo que como cultura están acostumbrados a esto; pero la erupción generalmente no ocurre debajo de una ciudad pequeña.

¿Cuál es el peligro que supone esta erupción volcánica?

La fisura está muy cerca de la ciudad de Grindavik, que tiene unos pocos miles de habitantes. Son evacuados las personas y los animales domésticos, pero los edificios no se mueven. Entonces, en términos de daño potencial, depende de dónde se forma la grieta y de cuánta lava salga. Una vez que salga de la grieta, fluirá cuesta abajo hasta que se enfríe y se endurezca, y simplemente cubrirá el paisaje con una nueva capa de lava sobre lo que ya está allí.

Además, el tipo de magma que se produce en Islandia es casi siempre este magma fino y líquido que quizás tenga la consistencia del jarabe de arce. Pero la lava más fina fluirá más rápido y más lejos.

También existe un potencial escenario en el que la grieta se extienda hacia el océano. Si la lava (que estará a 2.000°F) sale del fondo del mar, entonces el agua del océano hierve y se convierte en vapor y la erupción se vuelve mucho más explosiva. En ese momento, comenzará a enviar finas partículas (cenizas) relativamente altas a la atmósfera, lo que podría afectar los viajes en avión. Esto ocurrió en 2010, cancelando más de 100.000 vuelos y costando a las aerolíneas 3.000 millones de dólares.

Etiquetas: ErupciónVolcánIslandia

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