Así se oye la reciente actividad sísmica de Islandia

paisaje de Fagradalsfjall
El paisaje de Fagradalsfjall en Islandia

La aplicación Earthtunes permite a los usuarios escuchar, en lugar de ver, la actividad sísmica

A medida que se ha intensificado la actividad sísmica ante la inminente erupción de una fisura cerca del volcán Fagradalsfjall de Islandia, la península de Reykjanes en la isla está experimentando cientos de terremotos por día.

Ahora se puede escuchar a través de la aplicación Earthtunes de la Universidad Northwestern. Desarrollada en 2019, la aplicación transforma las frecuencias sísmicas en tonos audibles. Mientras que un sismómetro clásico registra movimientos en la superficie de la Tierra como líneas onduladas dibujadas en una página, Earthtunes permite a los usuarios escuchar, en lugar de ver, la actividad.

Hasta ahora, la reciente y continua actividad sísmica de Islandia suena como una discordante sinfonía de portazos, granizo cayendo contra un techo de hojalata o una ventana y gente rompiendo bandejas de cubitos de hielo.

Al escuchar las actividades registradas por la estación de la Red Sismográfica Global (llamada BORG), ubicada al noreste de Reykjavik, la gente puede escuchar cómo ha cambiado la actividad sísmica alrededor del área de Fagradalsfjall.

En este clip de audio, los oyentes pueden escuchar 24 horas de actividad grabada desde el viernes 10 de noviembre hasta el sábado 11 de noviembre. Salpicado de una cacofonía de golpes agudos, suena como si alguien estuviera golpeando insistentemente una puerta.

"La actividad es formidable, emocionante y aterradora", dijo la sismóloga de Northwestern, Suzan van der Lee, quien co-desarrolló Earthtunes. "Islandia hizo lo correcto al evacuar a los residentes de la cercana Grindavik y de la cercana central geotérmica de Svartsengi, una de las centrales geotérmicas más antiguas del mundo, que fue la primera en combinar la generación de electricidad con agua caliente para calefacción en la región".

Van der Lee es profesora Sarah Rebecca Roland de Ciencias Planetarias y de la Tierra en la Facultad de Artes y Ciencias Weinberg de Northwestern. En su investigación, aplica la ciencia de datos a millones de grabaciones de ondas sísmicas para decodificar señales sísmicas, que albergan valiosa información sobre la dinámica interior de la Tierra.

Mientras cientos de terremotos sacuden el suelo, Van der Lee dice que la inminente erupción recuerda a la erupción del Heimaey en 1973 en el archipiélago Vestmannaeyjar de Islandia.

"Este nivel de peligro no tiene precedentes en esta zona de Islandia, pero no en Islandia en su conjunto", dijo van der Lee, quien escaló Fagradalsfjall en junio. "Si bien la mayoría de los volcanes islandeses entran en erupción lejos de las ciudades y otras infraestructuras, los islandeses comparten el terrible recuerdo de una erupción hace 50 años en el archipiélago Vestmannaeyjar, durante la cual la lava cubrió parte de la ciudad de esa isla, Heimaey".

"Los residentes se sentían muy vulnerables, como se sienten ahora los evacuados de Grindavik. En unos pocos días o semanas, es posible que ya no tengan sus trabajos, sus hogares y la mayoría de sus posesiones, y al mismo tiempo tengan que alimentar a sus familias y pagar sus hipotecas. Sin embargo, debido en parte a la erupción de Vestmannaeyjar, los islandeses están bien preparados para la situación actual en la zona de Fagradallsfjall-Svartsengi-Grindavik".

Audio acelerado

Este clip de audio de más arriba presenta los mismos datos, con el tono aumentado en 10 octavas. Los oyentes escucharán un sonido sordo largo y bajo, interrumpido ocasionalmente por un portazo.

"Lo que estamos escuchando son 24 horas de datos sísmicos, llenos de señales sísmicas", dijo van der Lee. "La gran mayoría de estos terremotos están asociados con la intrusión de magma en la corteza del área de Fagradallsfjall-Svartsengi-Grindavik en la península de Reykjanes".

"Los datos sísmicos no son audibles; sus frecuencias son demasiado bajas. Entonces, las 24 horas de datos se comprimen en aproximadamente 1,5 minutos de datos de audio. Se puede escuchar una intensidad de terremotos sin precedentes durante la noche del viernes al sábado pasado y en relación con una nueva intrusión de magma en el área de la corteza".

En un tercer clip de audio, los mismos datos están menos comprimidos y el tono aumenta sólo siete octavas.

"En este punto se pueden escuchar frecuentes terremotos", dijo van der Lee. "Los sismólogos islandeses han estado monitoreando estos terremotos y su creciente vigor y patrones cambiantes. Reconocieron patrones similares a los enjambres de terremotos que precedieron a las erupciones de 2021-2023 del volcán adyacente Fagradallsfjall".

Etiquetas: AudioActividad sísmicaVolcánIslandia

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