Encuentran un volcán submarino extinto dos veces mas alto que el Burj Khalifa

volcán submarino en Guatemala
Los investigadores detectaron el monte submarino utilizando un sonar multihaz a bordo del barco Falkor. (Crédito de la imagen: Schmidt Ocean Institute)

Se eleva 1.600 metros desde el fondo marino frente a la costa de Guatemala

Exploradores oceánicos que mapeaban el lecho marino frente a la costa de Guatemala han descubierto una montaña dos veces más alta que el Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo, escondida profundamente bajo las olas.

La formación de 1.600 metros (5.250 pies) de altura es un monte submarino, una gran característica geológica submarina típicamente formada a partir de un volcán extinto. Según un comunicado, los científicos descubrieron el monte submarino en forma de cono a 7.870 pies (2.400 m) bajo el nivel del mar durante una expedición organizada este verano por el Schmidt Ocean Institute.

"Un monte submarino de más de 1,5 kilómetros de altura que hasta ahora ha estado oculto bajo las olas realmente pone de relieve cuánto nos queda por descubrir", dijo en el comunicado Jyotika Virmani, directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute.

La imponente característica cubre 5,4 millas cuadradas (14 kilómetros cuadrados) y se encuentra en aguas internacionales en el Océano Pacífico, a 97 millas (156 kilómetros) de aguas guatemaltecas.

Los investigadores detectaron el monte submarino utilizando un mapeo de sonar multihaz durante una travesía de seis días desde Costa Rica hasta la Dorsal del Pacífico Oriental, el límite entre seis placas tectónicas, incluida la placa del Pacífico al oeste y la placa de América del Norte al noreste.

Los montes submarinos proporcionan cruciales hábitats rocosos para los corales, esponjas y una gran cantidad de invertebrados de aguas profundas, ya que puede ser difícil encontrar sustratos duros en el océano, ya que la mayor parte del lecho marino está cubierto de sedimentos sueltos y fangosos.

David Caress, Jennifer Paduan y Jeff Beeson

Imagen: Los científicos David Caress, Jennifer Paduan y Jeff Beeson observan un mapa de las características geológicas del fondo marino. (Crédito de la imagen: Schmidt Ocean Institute)

"Los montes submarinos pueden ser demasiado empinados para que se adhiera el barro, y algunos animales realmente prosperan en los lados", dijo anteriormente Jon Copley, profesor de ecología de aguas profundas y exploración oceánica en la Universidad de Southampton en el Reino Unido. "Cuando uno se levanta, se crean fuertes corrientes para que los filtradores crezcan en el agua y atrapen alimento".

Los datos satelitales sugieren que hay más de 100.000 montes submarinos inexplorados que saldrán a la luz a través del mapeo continuo del fondo marino. "Un mapa completo del fondo marino es un elemento fundamental para comprender nuestro océano", dijo Virmani. "¡Es emocionante vivir en una era en la que la tecnología nos permite mapear y ver por primera vez estas increíbles partes de nuestro planeta!"

Jason Garwood

Imagen: Jason Garwood, el oficial en jefe a bordo del buque de investigación Falkor, estudia un mapa marítimo. (Crédito de la imagen: Schmidt Ocean Institute)

En abril, un equipo de investigación de una expedición cartográfica del Schmidt Ocean Institute a bordo del Falkor reveló tres nuevos campos de respiraderos hidrotermales en la Cordillera del Atlántico Medio. En agosto, anunciaron la existencia de un inframundo oculto lleno de criaturas marinas en la costa del Pacífico Oriental. Los científicos a bordo del mismo barco también descubrieron recientemente dos montes submarinos inexplorados y arrecifes de coral vírgenes cerca de las Islas Galápagos.

El último hallazgo es "otro descubrimiento impresionante", dijo en el comunicado Jamie McMichael-Phillips, director del proyecto Seabed 2030, cuyo objetivo es cartografiar todo el fondo marino para finales de la década junto con el Schmidt Ocean Institute y otros socios.

Etiquetas: VolcánMonteSubmarino. Guatemala

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