Sugerentes remolinos en el cielo y el mar

remolinos en la isla del Oso

La dinámica de fluidos ofrece un espectacular show en la remota isla del Oso de Noruega

Theodore von Kármán, un físico húngaro-estadounidense, es conocido dentro de la NASA por ayudar a fundar el Laboratorio de Propulsión a Chorro. Pero en los círculos de las ciencias atmosféricas es más célebre por su investigación sobre la turbulencia de fluidos y su trabajo pionero sobre un fenómeno que llegó a conocerse como vórtices de von Kármán.

Los vórtices de Von Kármán aparecen como largas cadenas lineales de remolinos en espiral y pueden desarrollarse casi en cualquier lugar donde un objeto perturba el flujo de un fluido. La atmósfera se comporta como un fluido, por lo que el ala de un avión, un puente e incluso una isla pueden provocar la formación de vórtices.

En esta imagen, la remota Isla del Oso (también llamada Bjórnóya), la isla más meridional del archipiélago noruego de Svalbard, contribuyó a desencadenar el patrón de nubes en espiral. Al mismo tiempo, otro fenómeno visualmente impresionante se asomó a través de un claro entre las nubes: los zarcillos de una floración de fitoplancton que circula en las corrientes superficiales del mar de Noruega y de Barents. El MODIS (Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada) del satélite Aqua de la NASA adquirió la imagen el 13 de julio de 2023.

A pesar del nombre, los osos polares sólo visitan ocasionalmente la Isla del Oso. Un puñado de empleados de una estación meteorológica son las únicas personas que pasan mucho tiempo en la isla.

Los zorros, las focas y las aves marinas son más comunes y numerosos que las personas o los osos en la pequeña isla. Según el Servicio de Información de Sitios Ramsar, más de un millón de aves marinas se reúnen allí durante la temporada de reproducción. Entre ellos se encuentran la gaviota de patas negras (Rissa tridactyla), los gansos de patas rosadas (Anser Branchyrhynchus) y la barnacla cariblanca (Branta leucopsis).

Recursos y referencias:

The Cornell Lab All About Birds.
NASA Jet Propulsion Laboratory Dr. Theodore von Kármán (1881-1963).
NASA Various Views of von Karman Vortices [PDF].
Polar Bear Science (2019, July 31) Polar bear spotted on Bear Island (Barents Sea) this winter for the first time in 8 years.
Ramsar Sites Information Service Bear Island.
Science Direct (2023, November 22) Karman Vortex Street.
Svalbard Børnøya Meteo (Bear Island weather station).
Weather Underground (2023, November 22) Whirls, Curls, and Little Swirls: The Science Behind Von Karman Vortices.

Etiquetas: RemolinoNubeFloraciónFitoplancton

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