Uno de los icebergs más grandes del mundo a la deriva en aguas antárticas

iceberg A23a
Esta imagen proporcionada por Maxar Technologies muestra el iceberg A23a moviéndose a través del mar cerca de la Antártida, el miércoles 15 de noviembre de 2023.

Conocido como A23a, quedó pegado al fondo del océano y hasta ahora permaneció allí durante 30 años

Uno de los icebergs más grandes del mundo está a la deriva más allá de las aguas antárticas, después de permanecer en tierra durante más de tres décadas, según el British Antarctic Survey (BAS).

El iceberg, conocido como A23a, se separó de la plataforma de hielo Filchner de la Antártida en 1986. Pero quedó pegado al fondo del océano y permaneció durante muchos años en el mar de Weddell.

El iceberg tiene aproximadamente tres veces el tamaño de la ciudad de Nueva York y más del doble del tamaño del Gran Londres, y mide alrededor de 4.000 kilómetros cuadrados (1.500 millas cuadradas).

El A23a es un verdadero coloso y no es sólo su anchura lo que impresiona. Esta placa de hielo tiene unos 400 m (1.312 pies) de espesor. A modo de comparación, el London Shard, el rascacielos más alto de Europa, tiene apenas 310 m de altura.

tamaño del iceberg A23aImagen derecha: Comparación del tamaño del iceberg A23a

Andrew Fleming, un experto en teledetección del BAS, dijo el viernes a la BBC que el iceberg ha estado a la deriva durante el último año y ahora parece estar ganando velocidad y pasando más allá del extremo norte de la Península Antártica, ayudado por el viento y las corrientes oceánicas.

Como la mayoría de los icebergs del sector de Weddell, es casi seguro que A23a será expulsado a la Corriente Circumpolar Antártica, que lo arrojará hacia el Atlántico Sur en un camino que se conoce como "callejón de los icebergs".

"Hablé a un par de colegas sobre esto, preguntándome si había algún posible cambio en las temperaturas del agua de la plataforma que podría haberlo provocado, pero el consenso es que acababa de llegar el momento", dijo Fleming a la BBC.

"Estuvo en tierra desde 1986, pero con el tiempo iba a disminuir (de tamaño) lo suficiente como para perder agarre y empezar a moverse", añadió.

Fleming dijo que detectó por primera vez el movimiento del iceberg en 2020. El BAS dijo que ahora se ha despegado y se está moviendo a lo largo de las corrientes oceánicas hacia la subantártica Georgia del Sur.

Si llega hasta Georgia del Sur, podría causar problemas a los millones de focas, pingüinos y otras aves marinas que se reproducen en la isla. El gran volumen del A23a podría alterar las rutas normales de alimentación de los animales, impidiéndoles alimentar adecuadamente a sus crías.

Etiquetas: IcebergGiganteDeriva

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