La biota marina genera nuevas partículas atmosféricas en el Océano Pacífico Sur

mar de noche
Mar durante la noche. Foto de Lukas Robertson en Unsplash

Son organismos marinos que buscan protegerse de la dañina radiación solar ultravioleta

Un equipo internacional de biogeoquímicos marinos y científicos atmosféricos ha realizado un descubrimiento poco común en la atmósfera casi inexplorada del Océano Pacífico Sur.

Descubrieron que las explosiones nocturnas de nanopartículas que contienen compuestos nitrogenados se originan cuando los microorganismos marinos aparentemente se protegen de la radiación ultravioleta. Estas partículas ayudan a formar nubes sobre el océano, lo que reduce el calentamiento del clima.

En este esfuerzo de investigación multinacional participaron dos investigadores de la Universidad de Tampere. El estudio se realizó en recintos de tanques de interfaz aire-mar (ASIT) en la cubierta de un buque de investigación en varios lugares del Océano Pacífico Sur. Estos simularon el entorno marino local durante tres días seguidos antes de cambiar el agua de los recintos. Se observaron explosiones de pequeñas partículas especialmente en las muestras de agua frontales durante las horas previas al amanecer.

"Presumiblemente eran organismos marinos que buscaban protegerse de la dañina radiación solar ultravioleta. La formación de partículas observada estuvo acompañada de signos de compuestos nitrogenados, lo que sugiere el origen de las explosiones de nanopartículas observadas", explica el profesor asociado Matti Rissanen de la Universidad de Tampere.

formación de partículas

Imagen: Esquema de las posibles vías para la formación de agrupaciones inducidas por nitratos que conducen a la formación de partículas. Las reacciones referentes al texto se escriben en amarillo, y las emisiones y reacciones asociadas a procesos biológicos aparecen en verde. Las especies medidas se indican con un marco blanco. Las especies enriquecidas en el control ASIT en comparación con el ozono ASIT se indican con el símbolo + y aquellas agotadas con el símbolo −

Las observaciones desde el remoto Océano Pacífico Sur son raras porque este mar abierto y aislado es un lugar muy exigente para realizar mediciones atmosféricas.

"Estos hallazgos de la zona son extremadamente importantes debido a la escasez de observaciones y a que las nubes marinas son quizás la mayor incertidumbre en relación con las predicciones del cambio climático", añade Rissanen.

Los océanos absorben la luz solar de manera eficiente. Una capa de nubes encima de ellos refleja una parte significativa de la luz de regreso al espacio. La aparición de nubes en estas regiones mal medidas sigue siendo particularmente difícil de explicar.

"Nuestro estudio arroja información importante sobre los procesos subyacentes de la producción de partículas sobre el océano. El posible papel de los organismos vivos en estos procesos es especialmente apasionante", afirma Siddharth Iyer, que trabaja como investigador académico en la Universidad de Tampere.

El artículo de investigación, "Evidence of nitrate-based nighttime atmospheric nucleation driven by marine microorganisms in the South Pacific", se publicó el 22 de noviembre de 2023 en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

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